Luksus i Singapore

Kolonitidens festparadis er ombygget til Singapores nye super luksus hotelparadis gemt væk i en stump tropisk regnskov på fridagsøen Sentosa.

Bag hotellets facade og den gamle, smukke kolonitids-bygning gemmer sig den nye futuristiske værelsesfløj. To umage par, der alligevel danner en perfekt helhed. Fold sammen
Læs mere
Foto: capellasingapore.com
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Den vibrerer i den bløde natteluft – lyden af fortid, swingmusik og leende stemmer – som en helt naturlig ramme om den smukke hvide bygning med høje vinduer, søjler og arkade for enden af den snoede indkørsel.

Læs også:
Her er de bedste hotelbalkoner

Suset fra de glade kolonitidsdage, før det britiske imperium tabte glansen, hvisler i palmekronerne.

Tanah Merah blev bygget i 1880 på øen Sentosa lige syd for Singapore, og den hvide bygning var i mere end et halvt århundrede rammen om utallige gallafester og tea parties.

Men selv om lyset stråler fra vinduerne, og en kakiklædt portier iført lange shorts og tropehjelm træder frem for at åbne bildøren, da vi ruller op foran indgangen, er tropenatten helt stille.

Der høres kun regnskovens lyde og en cikade samt et venligt: »Welcome, Ms. Betak« – og så klaprende hæle.

8 er et heldigt tal
En receptionist kommer hastende med papirer i hånden og følger mig straks gennem en åben passage i bygningen, hvor der på den anden side afsløres en futuristisk buet nybygning, der hægter sig på den gamle bygning.

Mellem bygningerne er et haveanlæg tydeligt inspireret af risterrasser. »Her ligger vores værelser,« siger hun og slår hånden ud mod den kurvede bygning, der har brede træstriber på langs.

Jeg står midt i Singapores nye tropiske paradis-hotel, »Capella«, og finder senere ud af, at »striberne« på den nye bygning er dannet af de åbne og faste træpersienner, der giver skygge på gangene foran værelserne i den flere etager høje tilbygning.

Jeg spørger til bygningens form. Den er speciel, men får den markante tilbygning til at virke lettere. »Når man ser vores hotel fra oven, så danner værelsesbygningen op mod hovedbygningen næsten et 8-tal,« forklarer hun og ser betydningsfuldt på mig.
Jo, jeg ved godt, at 8 er et særligt heldigt tal for kinesere.

På gæsternes præmisser
Hun vifter med hånden hen mod en stor oplyst »glaskegle«, der stikker op midt i den frodige grønne beplantning.

»Det er kuplen over vores ballroom. Det ligger her under haven og er i øvrigt det eneste i Singapore, der er cirkelformet.

I den gamle bygning bag os er der foruden reception, bibliotek, mødelokaler og vores kinesiske restaurant, »Cassia«. Det er navnet på et krydderi.

Her under værelsesbygningen ligger den anden restaurant, »The Knolls«, ud til poolområdet. Der serveres morgenmaden.

Og der er baren, »Bob’s Bar,« fortsætter hun sin hurtige introduktion til det nyåbnede »Capella Singapore Hotel«, mens vi går videre mod en af trappe- og elevatorskakterne og kører op på 4. etage til mit værelse.

Når man ankommer sent til hotellet, tjekker man ind direkte på værelset, og bagagen kommer naturligvis inden, det praktiske er overstået. Alt her er indrettet på gæsternes præmisser.

Her er ingen faste ind- eller udtjekningstider. Det gør man, når det passer den enkelte gæst. Da mit fly næste dag først letter ved midnatstid, skal jeg naturligvis først tjekke ud, så det passer til det, og transfer til lufthavnen arrangeres ved ankomsten og hører med i »pakken« ligesom morgenmaden.

Luksus på værelset
Receptionisten byder godnat, og jeg kan kikke nærmere på det 77 kvadratmeter store imponerende værelse.

Man træder ind i et stort gangareal i hele værelsets bredde. Det er nærmest et walk in closet, men har også to håndvaske samt dør til toilet og for enden ligger badeværelset med et stort bruserum til den ene side og badekar til den anden.

Sidstnævnte har glasvæg ud til den store dybe altan. Men der er et rullegardin, hvis man vil være helt privat.

På den modsatte side af væggen med håndvaskene står sengen, stor og fyldt med puder. Fra den er der udsigt. Hele værelsets endevæg er et megavindue med en bred bænk med dasepuder foran.

Lige nu er det buldrende mørkt, men næste morgen afsløres et utroligt vue ned over haven, poolområdet og de private villaers tage. De er også en del af hotellet.

Stranden nedenfor gemmer sig i palmekroner, men havet med de mange containerskibe, der ligger for anker og venter på at losse eller laste eller bare på næste tur, er der frit udsyn til. Man fornemmer virkelig, hvor højt på øen, hotellet ligger.

I et hjørne står skrivebordet, med en smart detalje: Alle stikmuligheder i adapter-versioner til den bærbare åbenbarer sig, når man tager låget af en lille trææske.

I værelsets modsatte hjørne på den anden side af siddearrangementet foran vinduet står et lavt skab med alle fornødenheder, såsom minibar og espressomaskine med diverse tilbehør.

Indretningsstilen er den heldigste blanding af vestlig og asiatisk stil, jeg har set længe. Det mørke træ balancerer med de lyse vægge og tekstiler. Selv den store 42-tommers fladskærm på væggen synes at falde i med designet.

Golf, madlavning og wellness
Næste morgen beslutter jeg at glemme alt om metropolen Singapore, med dens heftige shopping og brede tilbud af aktiviteter, som ligger kun ti minutters kørsel væk.

I stedet vil jeg nyde tropeparadiset. Beundre de fem gamle »heritage trees«, som det nye hotelanlæg har måttet indrette sig efter, og nyde de 60 andre arter blandt de i alt 5.000 træer og 2.000 palmer, som danner regnskov omkring hotellet på den store grund.

Poolomådet ligger i terrasser ned ad den skrånende grund, men jeg kan også smutte ned på den kunstige Palawan Beach, der ligger få minutter fra hotellet.

Hvis jeg spillede golf, er Sentosa Golf Club nærmeste nabo med de to 18-huls baner, Serapong og Tanjong, der reklamerer med udsigt over Det Sydkinesiske Hav.

Jeg kan også deltage i en kokkeklasse, læser jeg i brochuren, eller få behandlinger på hotellets egen »Auriga Spa«, eller vælge »verdens bedste spa«, der har fået tildelt adskillige priser, »Spa Botanica«, lige om hjørnet.

Jeg når lidt af det meste. Slapper af med en bog ved poolen. Der er tre, der ligger i forskellige niveauer, og jeg låner en af hotellets mountainbikes.

En aktivitetsmedarbejder sidder på spring i biblioteket over receptionen, hvor begge i øvrigt minder mere om et privat hjem end et hotel, for at opfylde enhver idé, man måtte få.

På to hjul
På to hjul kan jeg hurtigt komme omkring og se, hvad fridagsøen Sentosa ellers byder på af strande med bade- og barliv, seværdigheder og attraktioner, som f.eks. »Underwater World«, »Delfinlagunen« med de lyserøde delfiner, man kan svømme med, »Sentosa Luge og Skyride«, der er en bobbil-bane med egen stolelift, »Butterfly Park«, nutidsmuseet »Singapore Images« og den store »Merlion« – en løve med fiskehale, der er Singapores symbol, som man kan komme op i og nyde udsigten fra.

Turen rundt går fint. De fleste steder er der cykel- eller gangstier, jeg kan køre på, og når jeg skal ud på vejene, tager biler og busser hensyn – cyklister er helt klart et særsyn her.

Der er meget at foretage sig på Sentosa, men der er plads til endnu mere. Fremtiden banker på i form af kraner og piloteringsbankende maskiner i et nyt område. Jeg kører forbi og forsøger uden held at forestille mig, hvordan det vil komme til at se ud i løbet af nogle år.

»Universal Studios« er på vej ind på øen som ny mega-forlystelse i et anlæg med flere store familiehoteller og et kasino på et område på øens nordvestlige kyst ved siden af broen til Singapore.

»Resorts World at Sentosa«, kaldes projektet, hvor de første dele skal åbne allerede i 2010. Det kan man ikke tro i dag.

Det er første gang, at et kasino får lov til at åbne i Singapore. Betingelsen for det er bl.a., at kasinoet ikke må »dominere«. Kun fem procent af det samlede resort-projekt må handle om »gambling«, siger loven fra 2005. Og da man har planer om et 15.000 kvadratmeter stort kasino, skal der bygges – og det bliver der.

»Resort World« er faktisk genbo til »Capella« hotellet. To verdener, der kan synes på kollisionskurs.

Men da jeg sætter cyklen i et lavt gear og træder til for at komme op ad den snoede indkørsel gennem regnskoven – op til den smukke gamle hovedbygning, forsvinder byggelarmen, og fuglesangen tager over.

Her på Singapores største hotelgrund er »Capella«, som det tidligere »Tanah Marah« var det, i en verden for sig selv – i sit eget tropiske paradis.