Her er kuren mod stress

Kan man drikke sig lykkelig? I vand? I den franske kurby Divonne-les-Bains behandler man depressioner og stress med kildevand.

Rejseliv imported photo
Divonne-les-Bains ligger kun få kilometer fra den schweiziske grænse, et kvarters kørsel fra Geneve. Her er udsigt til Mont Blanc og de franske alper til den ene side – jurabjergene til den anden. Fold sammen
Læs mere
Foto: Mette Bennike

Man tager: rigelige mængder kildevand, lidt kampestensfarvet fransk landsbycharme, noget, der minder om et østeuropæisk sanatorium, og et pompøst hotelkompleks med tilhørende kasino. Og hvad får man? Man får det bedre!

Læs også: Svensk wellness på budget

Ovenstående er i hvert fald nogle af ingredienserne til et af franskmændenes gamle kursteder, Divonne-les Bains. Især franskmænd er i årtier valfartet til den franske kurby nær ved Genevesøen, Lac Léman, for at blive kureret for deres lidelser.

Især de mentale. Divonne-les-Bains er kendt for kildevand, der virker godt mod blandt andet depressioner, stress og andre moderne livsstilssygdomme. Så anerkendt er virkningen, at læger ordinerer deres patienter ophold her. Behandlingen betaler det offentlige, opholdet må patienten selv stå for, og vi taler ofte om et par uger – det skal der nemlig til, for at behandlingerne virker.

Divonne-les-Bains er en køn plet med jurabjergene som bagtæppe og kun få kilometer til Genevesøens bred, men det mest befriende og opløftende ved denne lykkepille af en by er, at den emmer af ægthed og historisk charme – og er renset for den fims af designer-liggestole og varm luft, som ellers synes at være en del af det moderne spa-koncept. 

Hotel med respekt for sig selv
Og spa-bølgen er skam også skvulpet ind over Frankrig – det gælder også Rhônes-Alpes-regionen, hvor Divonne-les-Bains hører hjemme. I løbet af de senere år har ethvert hotel med respekt for sig selv og et ledigt lokale i kælderen fået indendørs pøl og et par behandlingsrum og kan dermed lokke udslidte gæster med wellness og behandlinger. Alene i Rhônes-Alpes-området blev der fra 2000-2008 bygget 140 nye spa-steder – selv enkelte to-stjernede hoteller er hoppet med på trenden og har opgraderet sig selv til spa-hoteller.

Næ, må vi bede om et kursted med papirerne og traditionen i orden – og sin egen uudtømmelige kilde. Divonne-les-Bains er bare et af flere eksempler på småbyer på både den franske og den schweiziske side af Genevesøen, der siden midten af 1800-tallet har gjort kurophold til en lille industri.

Historien om byens kilder går langt tilbage, og i 1849 åbnede dr. Paul Vidart det første hydroterapeutiske institut, »Maison des Bains. Snart strømmede gæsterne til for at nyde godt af det velgørende vand og den friske luft fra den nærliggende sø og bjergene. 
Napoleons yngste bror, prins Jérôme Bonaparte (1784-1860), besøgte byen i 1855 og var med sin blotte tilstedeværelse med til at gøre Divonne til et førsteklasses feriested. Aristokrater, litterære spidser og succesrige forretningsfolk kastede glans over byen med »det guddommelige vand« (som byens navn betyder på keltisk).

Divonne fik ry for at kunne give nattesøvnen og roen tilbage til forstyrrede sjæle – om det var det, der lokkede, skal ikke kunne siges – men faktum er, at forfattere som Guy de Maupassant og senere Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944), kendt for »Den lille prins«, skrev sig ind i stedets historie. Maupassant (1850-1893) kom med hele sin familie, var på kur i løbet af dagen og sad oppe det meste af natten for at skrive – og var blandt andet kendt som storforbruger af stearinlys – på sit værelse på Hotel de la Truite, som stadig eksisterer.

I 1904 tog succesen ekstra fart, Divonne fik eget teater, og nu kunne plagede sjæle – og dem der bare var uhelbredeligt forlystelsessyge – også få kulturelle og musikalske oplevelser med i købet. Den lille by ved foden af Jurabjergene blev et kosmopolitisk feriecentrum; folk valfartede hertil, endda helt fra Amerika.

Ski, golf, tennis, vandski...
I dag er det især franskmænd og schweizere, mange fra Geneve, der søger hertil – også om vinteren – for at få et frikvarter fra det hele. Dertil kommer alle golfentusiasterne.

Divonne-les-Bains har med sine 6.000 indbyggere og sin egen soveby-agtige charme det, der skal til, hvis man gerne vil koble lidt af uden at ryge over i det apatiske. Man kan nøjes med at slentre en tur ned ad hovedgaden – her er hverken gader eller butikker nok til at forstyrre den indre balance – men man kan også få masser af oplevelser: lige fra at spille tennis, stå på vandski til at stå på ski.

Nærmeste skisportssted, Col de la Faucille i Jurabjergene, ligger kun 10-15 minutters kørsel væk. Skal det være finere og større end det, må man køre over på den anden side af Genevesøen og ind i landet, hvor kendte skisportsbyer gemmer sig i de franske alper. Noget længere, men stadig inden for rækkevidde, hvis man lejer bil. 

Lige om hjørnet ligger til gengæld Geneve – ca. et kvarters kørsel fra Divonne – med masser af storbystemning og luksusbutikker, hvis man endnu ikke skulle være kureret for den slags.

Man kan altid søge tilbage til kilden, om man så må sige. For vandet, som det hele handler om, er blandt andet synligt lige ved byens kasino og ligner (i hvert fald på en regnvejrsdag) ikke noget, man har lyst til at få indenbords: En mudret lille pøl i evig bevægelse. Et syn, der får en af mine medrejsende til at udbryde: »Åh Gud, og det har jeg drukket to glas af!«

Det forjættende vand smager såmænd bare af …vand
På byens kursted, Spa Thermal de Divonne-les-Bains, er der på gangene et par vandposter, hvor man kan smage på varerne. Det forjættende vand smager såmænd bare af …vand. Det er her i spa’et, de seriøse kurgæster med henvisning fra lægen har deres faste gang. Men i badene og massagerummene kan man også møde den anden halvdel af Divonnes turister: Dem, der kommer for at suge til sig af den tilbagelænede atmosfære, naturen og for at kaste sig ud i de mange aktiviteter, området kan tilbyde.

Kommer man for en designorienteret spa-oplevelse i skæret fra lækre lamper og med den rigtige blanding af fuglekvidder og panfløjter i baggrunden, går man forgæves her. En hurtig rundtur på stedet giver fornemmelsen af, at det handler mere om behandling end forkælelse her. Mere indhold end form, til lidt afveksling.

Kun omklædningsrummene har tilsyneladende fået en gevaldig ansigtsløftning – der har sågar sneget sig en lysekrone ind – men ellers føler man sig hensat til et hospital af ældre dato. Hvide gange og nøgne behandlingsrum, der ikke lokker med tykke tæpper og røgelsespinde. Ganske forfriskende.

Stedets direktør giver en rundvisning, men vil ikke levere andet end et smil som svar på spørgsmålet om, hvor meget man skal drikke for at blive lykkelig?
»Det kommer helt an på det enkelte tilfælde,« svarer han og forklarer, at fem læger i byen fører tilsyn med kur-patienterne.

Hentet dybt nede i undergrunden
Det særlige ved kildevand – både i Divonne og andre steder – er, at det er hentet dybt nede i undergrunden, og at det indeholder særlige sammensætninger af salte, gasser og mineraler, som gør det egnet til forskellige terapeutiske formål.

Vandet har blandt andet en kemisk virkning på kroppen og er med til at genoprette kroppens naturlige forsvar mod forskellige lidelser. For eksempel har vand med højt svovlindhold en god virkning på kroniske infektioner og bruges blandt andet mod astma og bronkitis. Og vandet i Divonne har altså en sammensætning – blandt andet zink og magnesium – som skulle virke på psykiske lidelser.
Ifølge det franske sundhedsministerium findes der i Frankrig 1.200 kilder, som er egnet til terapeutiske formål – heraf benyttes de 104 på diverse kursteder.

I Divonne består en kur af 18 dage med behandlinger i løbet af et tre ugers ophold.  Kuren mod for  eksempel angst, stress og andre lidelser kan blandt andet indeholde forskellige former for bade, massager og indtagelse af vand i rigelige mængder.
Men Divonnes kurcenter tilbyder også ophold af kortere varighed, to-tre dage, og af mindre alvorlig karakter for folk, der engang imellem tager med veninder på spa-ophold for at slappe af med f.eks. massage, varme bade og ansigtsbehandlinger.

18 hullers golfbane med 80 år på bagen
Nogle vil kalde golfbanerne den bedste kur mod dårligt humør. Domaine de Divonnes 18 hullers golfbane kan med sine 80 år på bagen i hvert fald kaldes en naturoplevelse. Her er majestætiske træer, frugtbuske – og man må godt spise af dem! – heldige og observante spillere er sågar faldet over en orkide. På en klar dag er der tilmed udsigt til Mont Blanc.

Adskillige notabiliteter har trådt deres golfsko her – blandt andre flere medlemmer af den belgiske kongefamilie – men klubben er ikke mindst populær blandt schweizerne. Golf i Schweiz er nemlig en mere end pebret affære, idet man som medlem typisk ejer en andel af klubben, hvilket i mange tilfælde vil sige et indskud i omegnen af 300.000 kroner. Og schweizerne gør ikke meget for at få turister til at spytte i kassen. De fleste klubber er lukkede for turister – med mindre de er i følgeskab med et medlem, og selv da må man være indstillet på at betale dyrt for fornøjelsen.

Her i Divonne betaler man 55 euro i greenfee på almindelige ugedage, 80 euro i weekenden. Til sammenligning kan turister i schweiziske Gstaad og Verbier kun spille i maj og juni, men ikke i sommermånederne – og typisk betaler man disse steder i omegnen af 900-1.000 kr. for en dag på banen. Bare en af forklaringerne på, at der er run på banerne i Divonne – derfor anbefales det at bestille tid hjemmefra, så man ikke ender som tilskuer til den smukke beplantning.

Man kan også bare nyde tilværelsen på et af Divonnes to pragthoteller, Grand Hôtel du Domaine de Divonne og Château de Divonne. Begge etablissementer, der emmer af fortids storhed.

Grand Hotel går helt tilbage til 1845, den nyere del er fra 1931, og i dag er hotellet ejermæssigt en del af Domaine de Divonne og dermed i familie med både golfbanen og kasinoet. Det statelige hotel er også i sig selv en hel udflugt værd med sin parklignende have, sine tre restauranter og forrygende elementer af art deco i sin indretning – som for eksempel den store festsal i rødt, der primært bruges til brunch-arrangementer om søndagen. Naturligvis er her også royale suiter samt skønhedssalon, hammam og jacuzzi – det hjælper alt sammen på humøret.

Også morgenmadsrestauranten La Terrasse er med sine blomstrede vægge i rødt og grønt et herligt studie i overdådighed, for heller ikke her har designbevidste indretnings-arkiteter været forbi for at strømline looket. Prøv for eksempel restaurantens lokale fisk, filet d’omble chevalier, som kun findes her i området og i Lac D’Annecy. Og husk at smage husets cocktail, som består af champagne, kastanjelikør og vanilje.

Tørstige sjæle bør notere sig, at den gode gamle retfærdiggørelse af vin til maden hver dag: »…franskmændene drikker jo også altid vin til maden«, ikke har hold i virkeligheden. Drikker man dagligt, bliver man hernede betragtet som alkoholiker, fortæller en franskmand. Til gengæld sværger franskmændene i stigende grad til mineralvand på flaske – dels fordi postevandet mange steder smager for dårligt, dels fordi de tror på kildevandets velgørende virkning.
 

Det kan du også opleve

Golf på kunstgræs – og svensk luksus
Var det noget at gå en runde på kunstgræs med udsigt til Mont Blanc og Jurabjergene? Så tag forbi Jivahill – fem-stjernet luksushotel med tilhørende golfbane, bare ti minutter fra Geneves lufthavn. Et svensk ægtepar har bygget deres franske drømmehotel i sydafrikansk lodge-stil med suiter til 240 euro.
jivahill.com

Med hjem eller spise her?
Makroner i alle afskygninger og farver er det store hit i Frankrig, og det siges, at de ikke fås bedre end hos »Patisserie Brocard«, lige over for Divonnes kasino. 6,75 euro pr. 100 gram. Foretrækker du oste, så hedder adressen »Fromagerie Michelin« i Ségny, 10-15 minutters kørsel fra Divonne. Ostemageren leverer bl.a. oste til præsidentens personlige osteleverandør i Paris, Fromagerie Barthélémy.
brocard-patissier.com og fromages-michelin.com

Postkort-charme 
Snup en sejltur til Yvoire (i Frankrig) – en pittoresk middelalderby på den anden side af Genevesøen. Båden går fra Nyon (i Schweiz) ganske tæt ved Divonne. Pris: 20 euro retur.

Madkursus – også for børn
Parkér børnene et par timer på et kokkekursus. »Les Coulisses Gourmandes« på hovedgaden i Divonne-les-Bains tilbyder korte kokkekurser. En gang om ugen er der undervisning for børn, hvor de f.eks. kan lære at lave den klassiske croque monsieur.
coulisses-gourmandes.fr

Michelin-udflugt
Er du til madoplevelser – og til den legendariske Bresse-kylling i særdeleshed, en af områdets specialiteter – så kør mod landsbyen Vonnas vest for Geneve. Her regerer Michelin-kokken Georges Blanc. Hans fem-stjernede hotel, restauranter og forretninger dominerer hele landsbyen. George Blancs tre Michelin-stjerner har tidligere lokket berømtheder som Bill Clinton, Michael Douglas, Tom Cruise og Nicole Kidman ud på det franske bøhland. Køreturen fra Divonne tager et par timer.
georgesblanc.com

Læs også: Her er verdens dyreste hotel-byer