Guide: 5 i Denver

De fleste, der skal på roadtrip i USA, starter med en storby, mens jetlaget forsvinder. Her er fem forslag til Colorados hovedstad inden køreturen i Rocky Mountains.

Rejseliv imported photo
Foto: Iris

Hvis man ikke har set Denver fra Cherry Creek stien, så har man ikke set Denver, siger man, man måske nok især værende turistkontoret og byens cykelentusiaster.

Ikke desto mindre ER Denver set fra Cherry Creek cykelstien supersmuk, for selv om meget af den går gennem selve Denver, føles det ikke som at køre midt i en storby, blandt andet fordi man kører på en lille sti langs Cherry Creek (deraf navnet på ruten).

Ruten strækker sig over godt 60 kilometer - de fleste nøjes dog med at trille ad en mindre del af den, f.eks. fra udgangspunktet Confluence Park (ikke langt fra den nordlige ende af 16th Street Mall) til Cherry Creek Reservoir, en fin sø udenfor Denver. Det er en tur på cirka 16 kilometer hver vej. 

Undervejs kommer man forbi flere interessante steder, hvor det er oplagt at gøre et stop.

Det første er så tæt på starten, at man dårligt er stået på cyklen, men det gør heller ikke så meget, for det er Tattered Cover Bookstore, som er det perfekte sted at tanke op på kaffe og en snack (og måske et litterært input). 

Næste punkt er Cherry Creek Mall, som består af over 500 butikker, caféer, gallerier m.v. - en mulighed er at nøjes med at vinduesshoppe og eventuelt komme retur senere (når man ikke er på cykel). 

Herefter følger Four Mile House, som er den ældste bygning i Denver - fra 1859 - og som ligger i Historic Park, et smukt grønt område. Ditto er Cherry Creek State Recreation Area,  som er endestationen, og hvor man bl.a. kan snuppe en svømmetur i søen inden turen retur. 

 
Natteliv

Hvad: Coyote Ugly Saloon og Vine Street Pub and Brewery
Hvor:  500 16th St  og 1700 Vine Street

I år 2000 udkom der en film om en pige fra landet, der får arbejde på en bar i New York - en bar af den slags, hvor pigerne synger, flirter og danser på bardisken iført cowboystøvler og (ikke ret meget) tætsiddende tøj til ære for det primært mandlige publikum og drikkepengene.

Filmen hedder Coyote Ugly og gjorde, da den ramte USAs biografer, baren af samme navn, Coyote Ugly Saloon endnu mere populær, end den var i forvejen.

I årene efter åbnede Coyote Ugly Saloon barer i byer rundt omkring i USA, i 2005 også i Denver. Og den er der endnu - med præcis samme koncept -  de kvindelige bartendere danser på den brede og solide bardisk, mændene giver dem drinks og drikkepenge, og det er langt mere velanset, at man bestiller whisky end vand. 

Er man mere til øl end whisky og deslige, er Denver også leveringsdygtig i barer, der specialiserer sig i humle. Blandt andet Vine Street Pub and Brewery, ejet af Mountain Sun Group, som efter stor succes med sine barer i Boulder længere nordpå i Colorado i 2008 åbnede dørene til Vine Street Pub and Brewery.

Baren er blevet taget voldsomt godt imod af de lokale, måske på grund af det meget enkle koncept - god hjemmelavet pubmad, rimelige priser og masser af øl, brygget på stedets eget bryggeri. 

Oven i det er der en superhyggelig og afslappet stemning, og er der for proppet indendøre (som der hurtigt bliver), kan man sidde ude på terrassen.

Eneste must er, at man husker kontanter, for baren tager ikke kort (der er dog en hæveautomat). 

Kultur

Hvad: Denver Art Museum
Hvor: 100 W 14th Ave Pkwy

Kunstmuseet i Denver praler af at være et af de største kunstmuseer mellem Chicago og USA’s vestkyst, og med mere end 70.000 udstillede genstande i ni forskellige permanente samlinger har det da også noget at have de store ord i. 

Museet blev grundlagt i 1893 og har ligget flere forskellige steder i Denver, inden det i 1971 flyttede ind i »The North Building«, en for datiden meget unik bygning i syv etager designet af den italienske arkitekt Gio Ponti. I 2006 åbnede Frederic C. Hamilton Building, designet af arkitekten Daniel Libeskind (som også har stået bag bl.a. det jødiske museum i Berlin), en 13.000 kvadratmeter stor og meget iøjnefaldende bygning med kanter og spidser, som både inde og ude er et stykke kunst i sig selv. I dag dækker museet således et areal på over 32.000 kvadratmeter og er spredt ud over begge de to bygninger. 

Denver Art Museum - i daglig tale DAM - indeholder verdens største samling af såkaldt Native American kunst, og vil man gerne - for de flestes vedkommende formentlig udvide - sin viden om livet for indianerne i USA længe før den hvide mand kom til, er der med med over 20.000 indianske kunstgenstande masser af muligheder for det. 

Udover de faste samlinger - som bl.a. omfatter en fotografisk en af slagsen med fotografier fra det vestlige USA taget i det tidlige 1900-tal - er der lige nu 21 udstillinger, hvoraf de fleste løber frem til september 2013. Se bl.a. »Red, White & Bold«, som er en udstilling af omkring 50 af det allerbedste af Navajo-indianernes tekstiler, primært tæpper, i perioden 1840-1870. 

Byliv

Hvad: Studere mennesker
Hvor: 16th Street Mall

Rigtig mange mennesker bruger en del af tiden på en storbyferie på bare at gå. Ikke for at nå fra A til B, men slentrer bare rundt, op ad gader, ned ad stræder, hen ad veje, rundt om karéer. For en af de allerbedste måder at opleve en by på, er ved bare at være i dens byrum, studere livet og menneskerne. 

I Denver er byens centrum den knapt to kilometer lange 16sth Street Mall (man skal ikke lade forvirre af, at den hedder mall, den er udendørs og er ikke ét langt shoppingcenter), som bedst kan sammenlignes med Københavns Strøget. Og ja, den er turistet, men den er også hyggelig med godt 200 træer, der flankerer (gå)gaden, smukke granitklinker i et sirligt mønster som underlag, med adskillige caféer og restauranter, hvor man kan sidde ude, og med masser af bænke til dem, der gerne vil hvile benene uden nødvendigvis at investere i øl, kaffe eller mad.

Gademusikanter hører naturligvis til et sådant gadebillede, på 16th Street Mall med det twist, at der flere steder ned ad gaden er opstillet klaverer i forskellige farver, som man også selv kan sætte sig ved og give et nummer, hvis man føler for det. 

Vil man gerne have lidt mere natur end blot træerne langs gaden, kan man følge gaden (eller tage et par stop med den gratis shuttlebus, der konstant kører frem og tilbage) hele vejen ned til South Platte River, følge den et stykke til venstre til Centennial Park, som er et lille stykke hyggeligt grønt. Og som ligger lige ved siden af Denvers Tivoli, Elitch Gardens. 

Historie og spil

Hvad: Guldgraverbyerne Central City og Black Hawk
Hvor: 55 km vest for Denver

Engang blev de omtalt som »den rigeste kvadratmile på kloden«, området 55 kilometer vest for Denver, hvor de to guldgraverbyer Central City og Black Hawk ligger.

De to byer opstod, da en dengang meget berømt guldgraver, John H. Gregory, i maj 1859 ved et tilfælde stødte på en guldåre i en kløft lige mellem de to byer - der som en følge deraf på to måneder voksede fra ingenting til et befolkningstal på mere end 10.000 guldgravere med familie. 

De fleste forlod området igen, da der ikke længere var guld at finde, og i 1950erne boede der ikke mere end omkring 1.000 sjæle i de to byer i alt.

I 1991 gjorde staten Colorado imidlertid gambling lovligt i små historiske byer, hvilket blev et nyt boom for Central City og Black Hawk. 

I dag er der mere end 30 casinoer - flest i Black Hawk - med over 10.000 spillemaskiner, blackjack og pokerborde.

Casinoerne er åbent døgnet rundt, der er gratis drikkevarer (også dem med alkohol i) og popcorn, mens man spiller, og selv om man naturligvis kan miste mange tusind dollars, er indsatserne ikke ret høje, så man kan sagtens få en sjov dag i en af de to byer uden at spille sig fra hus og hjem. 

Er man mere til historie end dunkle lokaler med den evindelige elektroniske lyd af spillemaskiner, er der flere muligheder for at opleve guldgraverbyernes farverige fortid.

Her er blandt andet minemuseer, og mulighed for at lære, hvordan man vasker guld - i de selvsamme vandløb, som man i sin tid fandt skinnende guld til en værdi over en halv milliard dollars.

Læs også: Guide: Orlando for legebørn