Dansker i Australien: »Hvad der er endnu vildere end brandene, er det fantastiske sammenhold, der er her i landet«

Denne uges expat, journalist Frank Jensen, tager os med til sit Adelaide, som ikke er et af de områder i Australien, der er hårdest ramt af brandene. Her kan man opleve nationalsport og kulturfestivaler, wildlife og vindistrikter samt balancegang og yoga på toppen af byens stadion.

Frank Jensen smuttede lige en tur på 2.000 km til Sydney for at få det rigtige foto foran Operahuset med sin cykel. Fold sammen
Læs mere

Det var et ønske om at hoppe af hverdagens hamsterhjul, der for seks år siden fik journalist Frank Jensen til at søge orlov fra sit job som kommunikationsmedarbejder ved Aalborg Universitet. Han ville cykle tværs over Australien – undervejs mødte han hende, som senere blev hans kone.

Hvordan havnede du i Adelaide?

»Jeg var blevet inspireret af et dansk foredrag om at cykle verden rundt og ville nu selv prøve det, men i mindre målestok, for jeg trængte til at få lidt krydderi på tilværelsen. Det fik jeg i den grad, for jeg havde aldrig før prøvet langturscykling, og nu kastede jeg mig ud i at køre 10.000 km på tværs af New Zealand og Australien på egen hånd. Undervejs boede jeg ofte privat, for der er et godt netværk af frivillige, der tilbyder bad og logi til langturscyklister, og mine værter i Alice Springs anbefalede deres veninde, Kate, når jeg kom til Adelaide. Hun er chefdommer i etapeløbet Tour Down Under ved siden af sit lederjob, men det skulle vise sig, at vi havde mere end cykelløb til fælles. Efter et par års pendlen mellem Danmark og Australien blev vi gift i 2018 og har nu fælles hjem i Adelaide.«

Frank Jensen faldt for Australien, da han cyklede tværs over. På vejen faldt han også for en kvinde, som nu er hans kone. Fold sammen
Læs mere

Har du brugt din turerfaring til noget?

»Da jeg kom hjem til Aalborg, begyndte jeg at holde – og holder stadig – foredrag om min tur i håb om at inspirere andre, ligesom jeg selv blev det. Flere tilhørere spurgte, hvorfor jeg ikke skrev en bog om mine oplevelser, og jeg besluttede jeg mig for at forvandle de 500 sider rejsenotater til bogen »Optur Down Under«.

»De skulle bruge 120 frivillige. På tre dage kom der over 13.000 ansøgninger!«


Bogen handler ikke kun om min rejse fra A til B, men også om den mentale odyssé, jeg var på, som har givet mig større selvindsigt og mere selvtillid. Hernede bruger jeg erfaringen som et rygstød til at skabe en ny karriere med afsæt i min journalistkarriere. Jeg er lige nu privat sproglærer i dansk og frivillig i kommunikationsafdelingen i en dyreværnsorganisation.«

Adelaide Oval er byens stadium, hvor man kan komme på klatretur og dyrke yoga på taget. Fold sammen
Læs mere
Foto: South Australia Tourism Commission.

Hvordan lykkes man som expat i Australien?

»Netværk, netværk, netværk. Man skal sluge al skam og være pågående. Det ligger ikke naturligt til mig som nordjyde at bede andre om at anbefale mig, men jeg synes, australierne er gode til at inkludere fremmede, og de er åbne over for dem, som rækker en hånd ud. I Danmark har vi en tendens til at være skeptiske over for fremmede, men i Australien ser man en fremmed som en ven, der indtil videre ikke har gjort noget, så man ikke fortjener den titel. Jeg føler mig godt modtaget.«

Adelaide er hvert år i januar værtsby for den sydlige halvkugles største etapeløb, Tour Down Under, hvor de også tager den bakkede omegn i brug. Fold sammen
Læs mere
Foto: South Australia Tourism Commission.

Har du mærket noget til de mange skovbrande?
»Jeg har såmænd ikke engang ved selvsyn set en brand, men de har været tæt på. Så tæt på, at de har kunnet lugtes i Adelaide by, fordi det brændte i Adelaide Hills cirka 15 kilometer fra byen. Det er rystende at bo i et land, der oplever noget så vildt, men det får mig på ingen måde til at fortryde min flytning, nærmest tværtimod. For hvad der er endnu vildere end brandene, er det fantastiske sammenhold, der er her i landet. Overalt har folk hjulpet hinanden på den ene eller anden måde, og det har virkelig været rørende at se. Folk, der har åbnet deres huse op for folk, der har mistet deres hjem i brandene, indsamlinger, støttekoncerter mv. For nylig søgte Australiens svar på Dyrenes Beskyttelse frivillige, der ville bruge minimum en uge på at hjælpe dyr på øen Kangaroo Island. De skulle bruge 120 frivillige. På tre dage kom der over 13.000 ansøgninger! Brandene ER bestemt en ufattelig katastrofe, men hvor er det fantastisk at se australiernes imødekommenhed, generøsitet, hjælpsomhed og venlighed. Ganske som jeg så det på min store cykeltur – jeg elsker det her land.«

Foto: South Australia Tourism Commission.

Hvor holder du selv af at komme?

»The South Australian Museum er et godt sted, for her forvalter de kulturarv for både aboriginals og immigranter. Byen er også kendt for The Fringe-festival i februar-marts med talenter fra hele landet i film, dans, teater, musik, comedy, kunst og cirkus. Og så elsker jeg naturen – fra en strandtur ved Glenelg, ud og kigge på dyr i Gorge Wildlife Park eller vinsmagning i de store distrikter i McLaren Val.«

2KW er Adelaides hippe vandhul med rooftopbar og udsigt over bugten. Fold sammen
Læs mere
Foto: South Australia Tourism Commission.

Hvor kan du lide at gå ud i byen?

»Jeg har hurtigt vænnet mig til den afslappede livsstil med en øl og barbecue hjemme i haven, men når vi går ud, er restauranten på The Cathedral Hotel vores stamsted, fordi de har rasende gode burgere. Vi holder også af den uformelle tapasbar La Rambla og den mere trendy 2KW med rooftopbar otte etager oppe.«

Adelaide Zoo har nogle af de meget sjældne trækænguruer. Fold sammen
Læs mere
Foto: South Australia Tourism Commission.

Savner du noget i Australien fra dit første besøg?

»Så kan jeg jo bare cykle en tur. Sidste forår tog jeg lige de 2.000 kilometer fra Adelaide til Sydney, fordi jeg manglede det helt rigtige billede af Operahuset. Det fik jeg aldrig taget første gang, og efter en måned i sadlen gjorde jeg så!«

Kun en halv times kørsel fra Adelaide ligger kilometervis af hvide sandstrande i Henley og Glenelg. Fold sammen
Læs mere
Foto: South Australia Tourism Commission.

Hvad synes du, vi kan lære af australierne?

»Hjælpsomhed, interesse, hensyntagen og respekt. Hjemme i Danmark er det mig, mig, mig. Jeg har måske andre briller på hernede, men australierne er 40 år bagud på den gode måde. Det er et totalt moderne samfund, men de holder ved de klassiske dyder med høflighed og venlighed. Jeg synes, jeg er blevet et bedre menneske af at være hernede og har mindre tendens til at ryge i en negativ spiral, der altid var en trussel for mig i Danmark.«