Respekt trods lokalkendskab

Blandt de 22 danske spillere i næste uges fornemste professionelle golfturnering på dansk grund i år, Nykredit Danish

Open i Horsens på Challenge Tour, vil en enkelt have en fordel fremfor de øvrige.


Dét gælder Jesper

Lassen Nielsen, som stammer fra Horsens, hvor han slog sine første golfslag på den lokale golfbane i 1988 og spillede

frem til 1995.


Selvom han derfor kender banen bedre end alle andre i det 156 mands store felt, har han så stor respekt

for den, at han ikke mener, den vil blive spillet sønder og sammen af hverken ham selv eller andre.


- Det gælder

først og fremmest om at slå lige på Horsens-banen, d.v.s. at holde bolden på fairway hele tiden. Langtslående

spillere bliver ikke nødvendigvis belønnet, selvom banen næsten måler 6500 meter. På grund af mange

vandhazarder og dyb, tæt rough koster enhver skævert som regel ekstra slag, forklarer Jesper L. Nielsen, hvis egen personlige

banerekord lyder på to slag under par, en score, han vil være yderst tilfreds med at gentage i Nykredit Danish Open, fordi

banen siden er gjort længere og sværere -ændringer, der i øvrigt er sket i samarbejde med den tidligere landstræner

Anders Sørensen. Siden august i fjor er banen blevet klippet og trimmet med henblik på Nykredit Dansk Open, og dét

betyder f.eks. tyk semi-rough omkring greens og fairways med en maksimumbredde på kun 19 meter.


- På mange af hullerne

skal man simpelthen være tilfreds med en par, og helt specielt stiller samtlige banens par 3-huller store krav til både præcision

og omtanke. Ikke mindst har 8. hul en særdeles fi-nurlig green, hvor drilske flagplaceringer kan gøre det meget svært

at slå bolden tæt på hullet.


Andre »nøglehuller« til en god score er ifølge Jesper

L. Nielsen 9. hul, par 5, og 16. hul, par 4. På begge disse huller lurer katastroferne. F.eks. slår han altid et jern

ud fra teestedet på 9. hul, fordi der er vand til venstre og rough til højre i driver-længde: - Der ligger simpelthen

for stor en risiko i at bruge driveren, og derfor betragter jeg ikke dette par 5-hul som nogen større birdie-mulighed.


Personligt

vil jeg i hvert fald være glad for at slippe fra det med fire pars.


Det lange 16. hul betragter Jesper L. Nielsen som den

sidste mulighed for at ødelægge runden.


Out of bounds til højre, vandhazard til venstre og næsten

altid modvind gør drivet til en nervepirrende test, og dertil kommer yderligere et vandløb på tværs af fairway

foran green.



To friske sejre

- De oplagte birdie-muligheder kan hurtigt overskues. De ligger på banens to første

huller, begge par 5, samt på 18. hul, ligeledes et par 5-hul, mener Jesper L. Nielsen, der godt véd, at der stilles store

lokale forventninger til ham på grund af hans indgående lokalkendskab til banen.


- Selvfølgelig bør

det være en fordel for mig, at jeg kender banen så godt, men alligevel prøver jeg at dæmpe forhåndsforventningerne

til min egen indsats, så jeg primært kan nyde at spille på min gamle hjemmebane og blot håbe på, at

mit spil rækker til en topplacering, slutter Jesper L. Nielsen, som netop har skiftet klub - fra Esbjerg Golfklub til Aarhus

Golf Club, et skifte, der skyldes, at han i dag bor i Aarhus.


I øvrigt møder Jesper L. Nielsen op til Nykredit

Danish Open med to forholdsvis friske sejre på dansk grund, henholdsvis Nordic League-turneringen Titleist Open i Royal Oak

og Ebeltoft Pro-Am.


I sidste uge blev han desuden nr. tre i Telehuset Norwegian Open på Nordic League i Norge, så

hans øjeblikkelige form synes at være i orden


Jesper L. Nielsens 21 danske konkurrenter i Horsens bliver: Thomas Havemann,

Knud Storgaard, Allan Høgh Madsen, Alexander Renard, Thomas Nørret, Nils Rørbæk-Petersen, Michael Jørgensen,

Brian Akstrup, Peter Thomsen, Ben Tinning, Søren Müller, Thomas Nielsen, Peter Jespersen, Martin D. Jakobsen, John Davies,

Lars Storm, Christian Bindslev, Frederik Neltoft, Anders Bruun Rasmussen, Danny S. Jørgensen og Søren Juul Hansen.


Der er i øvrigt gratis adgang alle fire dage til Nykredit Danish Open, som starter torsdag og slutter søndag.