Nobelprisvinder: USA kan lære noget af den danske model

Amerikansk professor i økonomi og international politik Paul Krugman mener, at USA kan lære af Danmarks succeser og fejl, når det kommer til den danske velfærdsmodel.

Paul Krugman mener, at amerikanerne kan lære noget af den skandinaviske velfærd. Men alt er ikke rosenrødt i Danmark, tilføjer nobelprisvinderen. Fold sammen
Læs mere
Foto: Søren Bidstrup

Det amerikanske præsidentvalg nærmer sig. Det betyder også, at demokraterne og republikanerne skal finde deres spidskandidater. I den forbindelse løb den første tv-debat mellem de demokratiske præsidentkandidater over skærmen i sidste uge.

Den forhenværende førstedame og nuværende favorit til præsidentposten i 2016, Hillary Clinton, erklærede sin kærlighed til Danmark midt i debatten.

Hendes umiddelbare nærmeste udfordrer til den demokratiske nominering, Bernie Sanders, har i flere år talt godt om den danske velfærdsmodel, og det har nu fået den tidligere nobelprisvinder i økonomi Paul Krugman til tasterne.

Han skriver i et indlæg hos New York Times, at »Danmark opretholder en velfærdsmodel, som er designet til at give økonomisk sikkerhed. Danmark giver universel sundhedspleje, gratis uddannelse, SU til studerende og dagpenge til arbejdsløse.«

Paul Krugman oplyser, at danskere får tre gange mere støtte end amerikanere gennem de år, de er på arbejdsmarkedet. Men for at Danmark har råd til det, skal der nogle penge i kassen.

»Danmark har høje skatter. De danskere, der har højest indkomster, betaler 60,3 pct. i skat. Foruden det skal danskerne betale 25 pct. i moms, samlet set er de danske skatteindtægter næsten halvdelen af den nationale indkomst. I USA er det 25 pct.,« siger Paul Krugman og tilføjer:

»Hvis konservative amerikanere hørte om den danske velfærdsmodel og alle de penge, danskerne betaler, ville de spå ruiner. De generøse ydelser må ødelægge incitamentet til at arbejde, mens de høje skatter driver jobskabere i skjul.«

 

Men det er faktisk ikke tilfældet, erklærer Paul Krugman.

»Danmark ligner ikke en scene fra Mad Max. Tværtimod er Danmark en velstående nation, som er gode til at skabe jobs. Faktisk er voksne mennesker mere villige til at arbejde i Danmark, end de er i USA. Foruden det er Danmark i top på listen over verdens lykkeligste.«

Men så stopper de rosende ord fra Paul Krugman også for en stund, da han spørger sig selv: »Er alt virkelig fantastisk i København?«

Svaret kommer prompte: »Nej.«

»Danmark er et meget rigt land, men den danske økonomi har taget et dyk de seneste år grundet finanskrisen. Danmark har haft 5,5 pct. nedgang i real BNP per indbygger siden 2007, det er sammenligneligt med nedgangen, der har været i de kriseramte lande Portugal og Spanien. På trods af det har investorerne aldrig mistet tilliden til Danmark.«

Men hvad er forklaringen på dansk økonomis nedgang egentlig, spørger Paul Krugman?

»Hovedforklaringen er dårlig penge- og finanspolitik. Danmark har ikke indført euro, men de forvalter deres penge, som hvis de havde. Det betyder, at Danmark har delt konsekvenserne af Den Europæiske Centralbanks fejl, f.eks. renteforhøjelser i 2011.«

Nok om de negative toner om Danmark. De penge- og finanspolitiske fejl, Danmark har begået, siger ikke noget om holdbarheden af den stærk velfærdsmodel, forklarer Paul Krugman.

»Folk, der fordømmer ting som helbredsdækning og daginstitutioner, har tendens til også at være folk, som kræver højere renter og nedskæringer i en svækket økonomi.«

Det vil sige, at de konservative amerikanere faktisk godt kan forstå den danske politik. Så ja, vi kan lære af Danmark – både af deres succeser og fiaskoer, siger Paul Krugman og tilføjer:

»Det var både en fornøjelse og en lettelse at høre folk, der muligvis kan blive USA's næste præsident, tale seriøst om, hvordan USA kan lære af andre landes erfaringer – i modsætning til bare at råbe: 'USA, USA, USA'.«