Børne- og socialministeren: »Dem, der ikke kan hjælpe sig selv, skal vi bruge flere midler og ressourcer på«

Kend din folketingspolitiker: Hun meldte sig ind i Konservativ Ungdom efter mødet med en hjemløs, der havde opgivet at få hjælp. Hun ville være bjergbestiger, hvis hun ikke var politiker, og hun nyder at læse Emil fra Lønneberg for sin søn. Kom tættere på de Konservatives Mai Mercado.

Foto: Thomas Lekfeldt. Mai Mercado, børne- og socialminister (Foto: Thomas Lekfeldt/Scanpix 2015).
Læs mere
Fold sammen

Hver dag i den kommende periode stiller Berlingskes Politiko 17 faste spørgsmål til en af Folketingets 179 medlemmer.

I dag kan du komme tæt på de Konservatives børne- og socialminister, Mai Mercado.

1. Hvad er opskriften på en god dag for dig?
»En hel dag sammen med min mand og vores to børn. Den begynder med fælles morgenmad, dernæst på legeplads eller noget andet aktivt, hvor vi brænder en masse krudt af, og så en middag, hvor min mand laver mad til familien, og hvor gode venner kigger forbi. Jeg er et stort familiemenneske, og jeg elsker søndage.«

2. Hvornår føler du dig mest magtfuld?
»Det må være, når jeg forbedrer vilkårene for børn, socialt udsatte og mennesker med handicap. Eksempelvis, da jeg i februar præsenterede, at jeg vil gennemføre et forbud mod at diskriminere mennesker med handicap. Det er et gennembrud. Når jeg kan forbedre tilværelsen for så mange mennesker, så er jeg for alvor glad for at have indflydelse, men jeg går ikke sådan til daglig rundt med en følelse af at have magt.«

3. Hvem ser du op til?
»Den tidligere konservative socialminister Palle Simonsen sagde engang, at man skal kende et samfund på, hvordan det behandler de mest udsatte. Det er så rigtigt sagt, og han er en stor inspiration for mig. Det er Henriette Kjær også for sin kamp for samfundets udsatte og Benedikte Kiær for at sikre bedre rammer for frivillige.«

4. Hvad kan gøre dig mest rasende?
»Når børn oplever svigt eller overgreb. Det er hjerteskærende, og det gør mig samtidigt rasende, hvis forældre ikke er deres ansvar voksent. Børn har krav på en tryg og god barndom.«

5. Hvad ville du lave, hvis du ikke var politiker?
»Så ville jeg være bjergbestiger! Jeg elsker udfordringer, og jeg har besteget adskillige bjergtoppe i både Afrika, Sydkorea og Sri Lanka.«

6. Hvad er det mest dramatiske øjeblik i din politiske karriere?
»Da jeg i november sidste år blev udpeget til at være landets børne- og socialminister. Jeg var på barsel med vores datter, og jeg fik opkaldet fra Lars Løkke søndag aften – og mandag stillede jeg selvfølgelig i ministeriet. Det er en kæmpe ære at tjene Danmark og danskerne og arbejde målrettet for vores børn og socialt udsatte, der ikke altid har en stemme i debatten.«

7. Hvor kommer dine holdninger fra?
»Mine holdninger kommer uden tvivl fra min familie og fra min opvækst. Her lærte jeg om ordentlighed og forpligtigelser. Man skal være ordentlig over for sin familie, sine kolleger og hele det fællesskab, der omgiver en.«

8. Hvad er den bedste bog, du har læst?
»Jeg kan allerbedst lide at læse for min søn (der er fire år), så i øjeblikket er det mest Emil fra Lønneberg og den slags, jeg læser. Emil fra Lønneberg er i øvrigt også en bog, der gjorde et stort indtryk på mig, da jeg selv fik den læst op som barn, så jeg håber at kunne give de store indtryk videre til den næste generation i mine familie. Derudover – hvis jeg skal pege på noget mere voksent – er jeg meget glad for Leif Davidsen, og især hans bøger om Rusland har jeg elsket at leve mig ind i.«

9. Hvis du havde 1 mia. kr., hvad ville du så bruge dem på?
»Så ville jeg forbedre vilkårene for udsatte børn og handicappede. Jeg ville sikre sammenhængskraften i socialpolitikken og give silotænkningen et ordentligt spark.«

10. Hvad tænker du på, når du ikke kan falde i søvn?
»Jeg tænker på mine børn og deres fremtid.«

11. Hvad er det vigtigste, du har ændret i det danske samfund?
»Jeg har givet de hjemløse, de udsatte børn og handicappede en stemme i debatten – en stemme, som de alle dage har fortjent. Hver eneste dag kæmper jeg for at forbedre rettighederne og mulighederne for disse mennesker.«

12. Hvilken politiker fra et andet parti end dit eget er den bedste debattør i Folketinget?
»Jeg kan godt lide Pernille Skipper. Vi er meget langt fra enige om alt, men hun er dedikeret, og hun er hårdtslående på den seje måde. Hende kan jeg både godt lide personligt, og jeg kan gode lide at debattere med hende.«

13. Hvad er løsningen på samfundets største problem i øjeblikket?
»Det går jo alt i alt ganske godt i Danmark. Men vi skal være bedre til at tage os af de svageste i samfundet. Dem, der ikke kan hjælpe sig selv, skal vi bruge flere midler og ressourcer på. Det er blandt andet børn, der er udsat for vold, hjemløse eller prostituerede narkomaner. Løsningen er, at vi fokuserer hjælpen mod dem og i stedet lader flere af samfundets stærkeste klare sig selv.«

14. Hvilken beslutning/lov ærgrer du dig mest over at have lagt stemme til?
»Jeg kan stadig være ærgerlig over, at det ikke lykkedes at få pillet de obligatoriske lektiecaféer ud af folkeskolereformen, så skoledagen havde været en smule kortere i dag.«

15. Hvad er det mest skelsættende øjeblik i dit liv?
»Da jeg for snart mere 15 år siden stiftede bekendtskab med en hjemløs, skulle det vise sig at blive skelsættende for mit fremtidige liv og karriere. Jeg mødte dengang en person, der havde mistet modet på livet, og som havde opgivet at få hjælp. Det fik mit indre socialkonservative hjerte til at banke, og jeg indså, at her var der for alvor noget at kæmpe for. Jeg meldte mig ind i Konservativ Ungdom, og lige siden da har jeg kæmpet for at skabe fællesskaber for socialt udsatte og hive dem ind i det store fællesskab igen. På det personlige plan er det øjeblikket, da jeg fik børn og blev mor.«

16. Hvad synes du fylder for meget i den politiske debat
»Generelt synes jeg, at debatten er farvet af, at alt for mange går efter manden i stedet for bolden. Meget af debatten omhandler personsager, politisk fnidder og intriger. Jeg synes, det er ærgerligt, at vi diskuterer petitesser i stedet for substans.«

17. Hvad kan gøre dig mest bange?
»Der er mange ting, der kan gøre mig utryg. Alt lige fra truslen fra Rusland til flygtningestrømme op igennem Europa, men det, der kan gøre mig mest bange, må dog være tanken om, at der skulle ske mine to børn noget.«