Produktivitetsvækst i Danmark er langt bedre end sit rygte

Økonomi. Produktivitetsvæksten har set over de seneste år været langt bedre end sit rygte. Der er blevet skabt langt mere værdi for hver enkelt time, danskerne var på arbejde, end hidtil antaget.

Signe Roed-frederiksen Fold sammen
Læs mere

Denne måneds gode nyhed på den økonomiske front var Danmarks Statistiks solide opjustering af dansk BNP over de seneste år. Den samlede danske produktion blev med et trylleslag 63 mia. kr. højere målt i faste priser, og Danmark indtager dermed igen en plads i top-ti over de mest velstående lande i OECD målt ved BNP per indbygger. Med revisionen harmonerer det samlede billede af dansk økonomi bedre. For mens BNP-tallene de seneste år har givet indtryk af en økonomi i stilstand, så har arbejdsmarkedet buldret derudad. De to plejer at følges ad.

Kan vi så afblæse vækstkrisen i Danmark? Tjah. De seneste fem års vækst er fortsat lavere end i Tyskland, Sverige og Storbritannien. Men en gennemsnitlig vækst på 1,2 procent om året siden 2011 er hæderlig og dobbelt så høj som før revisionen.

Artiklen forsætter under grafikken...

Jubelen over den aflyste vækstkrise skygger dog over noget, der muligvis er en endnu bedre nyhed. Nemlig det faktum, at produktivitetsvæksten over de seneste år har været langt bedre end sit rygte. Selv om BNP blev opjusteret markant, så er det samlede antal præsterede timer – det vil sige de timer, danskerne samlet set har lagt på arbejdet – stort set uændret. Med andre ord, så er der blevet skabt langt mere værdi for hver enkelt time, danskerne var på arbejde end hidtil antaget. Produktivitetsvæksten i den private sektor er gået fra et rundt nul i gennemsnit over de seneste fem år til lige i underkanten af 1 procent. Det er fortsat en spids lavere end de foregående 15 år, hvor væksten var på 1,3 procent, men det giver dog håb om, at vækstpotentialet i Danmark fremadrettet er bedre end frygtet.

Det skal vi selvfølgelig glæde os over. Men det er værd at holde fast i, at fremgangen i BNP såvel som i produktiviteten ikke er imponerende set i et lidt længere perspektiv. Den seneste udvikling er da heller ikke opløftende: Produktivitetsvæksten faldt igen under nul sidste år. Skal vi i Danmark opretholde og forbedre vores velstandsniveau, så er der fortsat brug for fokus på det, der på længere sigt er afgørende for væksten: Arbejdsudbuddet og produktivitetsvækst.

De senere års strukturreformer, særligt på pensionsområdet, er gode eksempler på tiltag, der også de kommende år bidrager til at øge arbejdsudbuddet. Produktivitetskommissionen peger blandt andet på øget konkurrence og bedre regulering for at løfte produktiviteten. Midlerne til at nå målene er mange. Men der er frem for alt brug for, at politikerne holder snuden i sporet og ambitionerne høje de kommende år.