Britisk gamblinggigant taber milliarder efter ny lov

William Hill, et af Storbritanniens største bettingselskaber, er hårdt ramt af regulering af spilleautomater.

Bettingselskabet William Hill har taget en stor nedskrivning efter nye regler for, hvor meget man må spille for i automater. Neil Hall/Reuters
Læs mere
Fold sammen

Nye regler i Storbritannien har fået William Hill til at tage et gevaldigt tab. For fremtiden må man kun kunne spille for to pund - 17 kroner - ad gangen på visse spilleautomater mod tidligere 100 pund - 837 kroner.

Automaterne er en fremragende forretning for selskaber som William Hill. Derfor har selskabet i sit regnskab taget en nedskrivning på 915 millioner pund - 7,7 milliarder kroner - i sit regnskab for første halvår.

Dermed fik selskabet et underskud på 820 millioner pund.

Samtidig siger selskabet, at det kan blive nødt til at lukke 900 butikker og fyre 4500 ansatte på grund af de nye regler. Ifølge selskabet betyder reglerne et fald i butikkernes omsætning med 45 procent. Det skriver The Guardian.

De nye regler gælder for såkaldte "Fixed Odds Betting Terminals", FOBT. Det er automater, hvor kunder kan spille ting som roulette eller poker. Automaterne virker som enarmede tyveknægte, i og med at der er faste odds og en fast udbetalingsmængde.

Automaterne er ekstremt lukrative for spilleselskaberne og generer store skatteindtægter. De er dog samtidigt blevet anklaget for at ramme de svageste i samfundet.

»Disse maskiner er en social pest og udnytter nogle af de mest sårbare i samfundet. Vi er opsatte på at stoppe det og skabe et mere fair samfund for alle«, sagde tidligere sportsminister Matt Hancock i maj.

De nye regler skulle have være indfaset i 2019, men i juni kom det frem, at regeringen har udskudt indfasningen til 2020. Det skal give selskaberne tid til at gennemføre forandringen.

Den britiske stat tjener omkring fem milliarder kroner i skat fra automaterne hvert år.

»Det er moralsk forkasteligt, at regeringen holder sine egne finanser kørende ved at tage penge fra disse automater,« sagde oppositionens medlem af det britiske parlament Carolyn Harris i den forbindelse.

/ritzau/