Sort mund-diarré

Calvin har arvet en frisørsalon, som også fungerer som kaffestue for de lokale i et sorte kvarter i Chicago.

Men Calvin, spillet af rapstjernen Ice Cube, drømmer om andet og mere end livet som frisør, og en dag sælger han butikken til den lyssky pengemand Lester Wallace. Det fortryder han, for først dér går salonens sande værdi som opbyggeligt værested op for ham, og han må kæmpe for at få den tilbage. Det kunne lyde som startskuddet til en sort gangsta-film, men de første to tredjedele går med at høre alt den non-stop-snak, der foregår i salonen; en ind imellem interessant revy over alt, hvad der rører sig i afroamerikansk kultur. Meningen med »Barbershop« er, at den skal være en komedie. Sågar en alvorlig komedie, for inde bag personernes læbe-lir er der en moralsk og politisk korrekt pointe om at være stolt af de små bedrifter. Men selv om intentionen er god, og filmen da også har sine morsomme øjeblikke, er der for megen ordflomsk tomgang til, at »Barbershop« for alvor hæver sig over de afklippede hårtotter.