Smuk journalist på afveje

»Perfect Stranger« Halle Berry er billedskøn, men i virkeligheden er computerne hovedpersoner i den konstruerede og postulerede thriller »Perfect Stranger«.

Hvis der var flere journalister som Halle Berry, ville et større antal mennesker måske læse avis. I hvert tilfælde er hendes hårdkogte reporter Rowena Price i »Perfect Stranger« skrap til at skrive sensationelle afsløringer af rige og magtfulde mænds skumle hemmeligheder, og ganske vist er hendes journalistiske metoder ikke totalt fine i kanten, men til gengæld ser hun fantastisk forførende ud. Tilsyneladende får Rowena andet at tænke på, da hendes nære veninde Grace bliver fundet yderst brutalt myrdet, men da det viser sig, at Grace havde en hemmelig affære med den velhavende (og gifte) reklamemogul Harrison Hill, er vores snarrådige topreporter på hjemmebane. Nu gælder det om at få afsløret Hill som morder, og Rowena lader sig selvfølgelig under falsk navn ansætte som kontorvikar i hans firma for at komme rigtig tæt på ham. Hun er vel ikke journalist for ingenting. Imidlertid bliver det i virkeligheden eller retter sagt i den uvirkelighed, der kaldes cyberspace via computer, hun kommer allertættest på den formodede morder, for de to begynder at kurtisere hinanden med vovede tilnærmelser i et chat-room, og med hjælp fra sin beundrende kollega Miles, der er enormt dygtig til at hacke, får Rowena lusket sig langt ind i den elektroniske del af Harrison Hills penge- og sexfyldte tilværelse. Ingen tvivl om, at man vil nyde »Perfect Stranger« mest, hvis man selv er IT-ekspert eller i det mindste computernørd, for teknologien spiller en kolossal rolle i filmen. Der klapres ustandselig på tastaturer i rasende fart, og endnu en gang får man misundeligt lejlighed til at konstatere, at personerne i amerikanske film aldrig rammer en forkert tast og laver en slagfejl. Aldrig! Det er dog langtfra den største usandsynlighed i denne thriller, der begynder ret lovende som et både sensuelt og handlekraftigt comeback for Halle Berry efter nogle magre år, men ret hurtigt udvikler sig til at blive så indviklet, at den logiske sandsynlighed giver op og hovedrystende går sin vej. Ud over Rowenas forsøg på at få skovlen under Hill og Miles slet skjulte betagelse af Rowena skal filmen også rumme plads til heltindens traumatiserende minder om en barndom præget af incest og til en hastigt gennemjappet retssag, inden manuskriptforfatteren Todd Komarnicki triumferende kan servere et par overraskende, men også vildt postulerede vridninger af plottet. Set i eftertankens klare lys viser hele handlingen i »Perfect Stranger« sig at være et gigantisk og alt andet end troværdigt postulat, men filmen frister alligevel med sin smittende fascination af luksus og glamour, og den billedskønne Halle Berry suppleres superbt af Bruce Willis og Giovanni Ribisi, der som hhv. den hensynsløse Harrison Hill og den lidt for hjælpsomme Miles effektivt skaber et par tvetydige figurer. Instruktøren James Foley har mættet filmen med dyster atmosfære og depraverede antydninger, tempoet er næsten konstant højt, og man kan ikke selv med sin værste vilje beskrive »Perfect Stranger« som kedelig. Men i sidste ende er den overlæssede handling så uforskammet konstrueret, at man er lige ved at ægre sig over, at man i begyndelsen lod sig underholde af den lækre kvindelige journalists barske bedrifter. »Perfect Stranger«: Amerikansk film, instrueret af James Foley. En time og 49 minutter. Tilladt over 15 år. Palads, CinemaxX, Falkoner, Kinopalæet og BioCity i Storkøbenhavn samt biografer landet over.