R. Kelly anholdt for børneporno

Skandale: Den populære soulsanger R. Kelly er arresteret for sex med mindreårige og produktion af børneporno og risikerer 15 års fængsel.

NEW YORK

Navnet på USAs store R&B-sanger R. Kellys mest kendte hit er som bekendt »I Believe I Can Fly«.

Men det kunne han ikke, da det kom til stykket. Onsdag stækkede politiet i Florida sangerens vinger og arresterede ham for at have haft sex med en mindreårig, og optaget akten på video - en video, som til almindelig offentlig forargelse i de seneste måneder, har cirkuleret på internetet og været til salg på gadehjørner i mindre respektable kvarterer. Bliver Kelly dømt, risikerer han op til 15 års fængsel og 100.000 dollar i bøde.

Båndet, som blev optaget i 1997, viser Kelly have sex med en pige på 13 år. Da han optog akten, er der ikke alene tale om sex med mindreårige, men også produktion af børneporno, og det ser myndighederne ikke mildt på.

»Det er trist at se hr. Kellys talenter gå til spilde,« sagde Terry G. Hillard fra politiet i Chicago, Kellys hjemby. »(Men) der er tale om alvorlige forbrydelser, som involverer skadelige handlinger, som nedgør vores børn og formindsker hele vort samfunds integritet. Både anstændigheden og loven kræver denne anklage i dag.«

Kellys advokat sagde, at det ikke var sangeren, man så på båndet, og at han havde fuld tillid til, at den kommende retssag ville rense ham. Kelly er indtil videre på fri fod mod 750.000 dollar i kaution.

Den 35-årige Kellys fortid giver ham ikke ligefrem rygvind. Han har tidligere indgået forlig i to sager om sex med mindreårige. En kort overgang var han gift med sangeren Aaliyah, som dengang var bare 15 år, indtil ægteskabet blev erklæret ugyldigt. Han er i dag gift med en tidligere danser i sit band, og de har to unge døtre.

Uanset om anklagerne er sande eller ej, mærker Kelly allerede konsekvenserne. Salget af hans plader har været faldende i takt med skandalerne. Senest indspillede han et nummer med rapperen J-Z, som imidlertid har nægtet at vise sig offentligt med Kelly for at promovere pladen, hvis salg derfor har været beskedent. Flere radiostationer i hans hjemby taler om at boykotte hans musik.

Sagen kan blive en tragisk ende på en spektakulær karriere, der startede i Chicagos berygtede South Side-ghetto. Kelly startede med at gå fra vogn til vogn i byens undergrundsbane og synge for småpenge, men endte med at sælge mere end 23 millioner album. Et af hittene hed i øvrigt »Your Body's Calling«. Og så kan man jo tænke over det.