Prins med sans for himmelsk lys: »Det er ikke mig, der skaber farverne, det er naturen selv«

Prins Nikolaos var endnu ikke født, da hans forældre, kong Konstantin og dronning Anne-Marie, over hals og hoved måtte flygte fra juntastyret i Grækenland. I dag bor han i Athen, han elsker sit land og især lyset, som han gengiver i farvestrålende kunstfotografier.

Prins Nikolaos mellem to billeder med titlerne »Arrival« og »Celestial Brushstroke II«, som er taget med bare 90 sekunders mellemrum. Titlen »Arrival« hentyder i øvrigt til de to skyers form på billedet til venstre - som to flyvende tallerkener på vej mod Jorden.  Fold sammen
Læs mere
Foto: Celina Dahl

Første gang græske Prins Nikolaos så sit fædreland, var han 11 år gammel. Han var endnu ikke født, da hans forældre, kong Konstantin og dronning Anne-Marie, i al hast måtte forlade Grækenland efter kongens mislykkede kupforsøg i 1967 mod den militærjunta, der havde taget magten i landet.

»Mit første møde med Grækenland var til min bedstemors begravelse i 1981. Og det var en stor begivenhed for mig endelig at sætte min fod i det land, jeg havde hørt så meget om og fået at vide var mit fædreland, mit hjem,« siger han.

»Jeg var glad og opstemt – det var først, da jeg så kisten komme ind i kirken, at det gik op for mig, at det jo også var et meget sørgeligt øjeblik. Så det var en kombination af noget meget sørgeligt og noget meget lykkeligt.«

Størstedelen af barndommen og sit voksne liv har prins Nikolaos tilbragt i London, men Grækenland har gennem alle årene haft en stor plads i hans hjerte. I 2013 besluttede han og hans hustru at bosætte sig fast i Athen, og det var umiddelbart derefter, at han begyndte at arbejde med de kunstfotografier af den græske natur, som netop nu kan opleves i Rundetårn i København.

Prins Nikolaos var endnu ikke født, da hans forældre måtte flygte fra Grækenland i 1967. Han er opvokset i London, men har for få år siden slået sig ned i den græske hovedstad, Athen. Frem til udgangen af marts kan man opleve hans billeder af den græske himmel på udstillingen »Celestial Choreography« - »Himmelsk Koregrafi« - i Rundetaarn. Fold sammen
Læs mere
Foto: Celina Dahl.

»Lyset i Grækenland er helt unikt, og jeg blev hurtigt fuldstændig betaget af det,« siger han, mens han viser rundt i udstillingen. »Celestial Choreography« – »Himmelsk Koreografi« – er titlen på de 48 værker, der alle viser himlen over Grækenland i alskens former og belysninger.

»Alle mine billeder er taget uden filter, og jeg fotoshopper aldrig,« forklarer han.
»Det er ikke mig, der skaber farverne på mine billeder, det er naturen selv. Min opgave er at gengive farverne på den måde, naturen har skabt dem. Det er netop det, der efter min mening er skønheden ved disse billeder.«

Prins Nikolaos taler med stor varme og passion om sit fotografiske arbejde, som i dag er hans hovedbeskæftigelse – efter at han i mange år har arbejdet i Londons finanssektor, for Fox News i New York og senest som selvstændig konsulent for forskellige virksomheder.

Selv om Grækenland ikke har været monarki siden 1967, tilhører  Prins Nikolaos stadig én af Europas ældste royale familier og er blandt andet fætter til den danske kronprins Frederik og prins Joachim. Men i det daglige spiller prinsetitlen ikke nogen synderlig rolle i hans liv – og slet ikke i hans kunst.

»Shh...« er titlen på dette billede af en ganske tynd måne - som ikke desto mindre er i stand til at at kaste lysskær på den natsorte himmel, påpeger Prins Nikolaos. Fold sammen
Læs mere
Foto: Celina Dahl.

»Det har intet med mit arbejde at gøre. Ikke spor,« siger han.

»Jeg begyndte allerede at fotografere som teenager, men opgav det i en periode, fordi jeg mistede alt mit udstyr på en kanotur. Men på et tidspunkt konstaterede min hustru, at hver gang jeg havde mulighed for det, greb jeg et kamera - så hun syntes, jeg skulle tage det op igen. Det er en vidunderlig følelse at finde noget, som man virkelig er passioneret omkring. Og selv om jeg først runder de 50 senere i år, er jeg glad for, at jeg har fundet det allerede nu. Det er som at have fået en frisk start i livet.«

Jagten på lyset

Når man arbejder med naturens egne farver, gælder det først og fremmest om at være på det rette sted på det rigtige tidspunkt, forklarer han og viser to billeder, der illustrerer, hvor hurtigt himlens lys og skyformationer ændrer sig. De to meget forskellige motiver er skudt med samme linse med bare 90 sekunders mellemrum.

»Man kan jagte et bestemt lys eller en særlig vejrtype i håb om at få et bestemt billede. Jeg har adskillige apps på min computer, som forudsiger vejret – men lige så ofte ender det med, at jeg kommer hjem med noget helt andet,« siger han og standser ved et billede med titlen »Gratitude« – »Taknemmelighed«, hvor farverne som dramatiske penselstrøg skifter fra lysende gylden til det dybeste blå.

»Ofte griber jeg mig i at sige »tak«, når jeg har taget et billede. Jeg takker naturen for at tillade mig at være netop her på det helt rigtige tidspunkt,« siger han.

Nogle af billederne på udstillingen har Prins Nikolaos taget på sin altan midt i Athen eller på ture med sin hund i de lave bjerge uden for byen. Andre tager han, når han som frivillig i den velgørende organisation Axion Hellas rejser rundt til det udstrakte lands mest afsidesliggende egne.

Prins Nikolaos på vej gennem udstillingen i Rundetaarn. Til venstre det billede, han har kaldt »Gratitude«. Billedet til højre har fået titlen »Hygge«. Prinsen havde ventet længe med kameraet parat for at fange et helt andet motiv, da den orange, pelsagtige sky pludselig dukkede op i hans synsfelt. »Det ligner sådan en ting, man kunne have lyst til at kramme eller krybe ind i, og egentlig havde jeg tænkte at kalde billedet »Cosy«. Men vi er jo i Danmark, smiler han. Fold sammen
Læs mere
Foto: Celina Dahl.

»Vi kommer ud til selv de mindste øer med måske bare 300 indbyggere for blandt andet at tilbyde lokalbefolkningen gratis lægeundersøgelser, som de ellers har svært ved at få adgang til,« forklarer han. »Det er hårdt arbejde, men også meget tilfredsstillende.«

Da Prins Nikolaos i 2013 – som det eneste af kong Konstantin og dronning Anne-Maries fem børn – besluttede at slå sig ned i Athen, var den økonomiske krise, Grækenland har befundet sig i gennem snart mange år, på sit højeste.

»Mine venner spurgte, hvorfor jeg dog gjorde det. Hidtil havde jeg jo kun oplevet den smukke side af landet på vores årlige sommerferier og kendte ikke til hverdagens problemer,« siger han.

»Jeg tænkte, at den bedste måde at lære landet at kende var at flytte derned. Og ja, det er rigtigt, at Grækenland har mange problemer, vi har økonomisk krise, og der er folk, der lider. Men grækerne er også fantastiske mennesker, som altid finder en måde at overkomme problemerne på. Hvis noget har ændret sig i mine følelser for Grækenland, efter at jeg har bosat mig der, så er de kun blevet stærkere.«