Kulturudvalg forbyder eksport af pornografisk roman

Salget af et eksemplar af »Lady Chatterley's Lover« til en udenlandsk samler har fået den engelske kulturminister op på mærkerne. Bogen blev brugt under en skelsættende retssag i 1960 og er kulturarv.

TIL BM 2/2 FORSKUD KULTUR
Et sjældent eksemplar af denne bog, »Lady Chatterley's Lover«, er blevet et varm emne i Storbritannien. Fold sammen
Læs mere
Foto: Lars E Andreasen

Et særligt eksemplar af den erotiske roman »Lady Chatterley's Lover« af den britiske forfatter D.H. Lawrence er blevet genstand for en sag om eksport af britisk kulturarv.

Bogen har tilhørt Sir Laurence Byrne, som var dommer i en berømt og skelsættende retssag i Old Bailey i London i 1960. Retten skulle afgøre, om forlaget Penguin Books med udgivelsen af romanen, der i dag er en af litteraturens klassikere, brød pornografiloven. Retten sagde nej, og bogen kunne derefter sælges i Storbritannien – selv om anklageren i sagen, Mervyn Griffith-Jones, havde indledt med spørgsmålet:

»Ville I bifalde, at jeres unge sønner, unge døtre – for piger læser lige så godt som drenge – læser denne bog? Er det en bog, som I ville have liggende rundt om i jeres eget hjem? Er dette en bog, man ville ønske, at ens hustru eller tjenestefolk læste?«

Mervyn Griffith-Jones

»Er dette en bog, man ville ønske, at ens hustru eller tjenestefolk læste?«


Spørgsmålene, som afspejlede The Establishments syn på sagen, vakte nogen moro i retslokalet og kunne være taget ud af farcen, »No Sex Please, We're British«.

Retssagen betragtes som skelsættende for britisk litteratur. Efter dommen lagde man afstand til den viktorianske moral, og litteraturen blev mere fri.

Dommer Laurence Byrnes eksemplar af bogen blev sidste år solgt til en udenlandsk samler for 56.250 britiske pund, svarende til 484.000 kr., men den britiske kulturminister, Michael Ellis, har nu nedlagt et foreløbigt forbud mod at føre bogen ud af landet, og man håber nu at finde en britisk køber, som vil betale en højere pris, så bogen kan blive i Storbritannien.

»Retssagen om »Lady Chatterley's Lover« erobrede offentlighedens interesse i 1960. Den var et vendepunkt i kulturhistorien, hvor viktorianske idealer blev afløst af mere moderne normer. Jeg håber, at man kan finde en køber, så man kan beholde denne vigtige del af vores historie,« siger Michael Ellis, som har truffet sin afgørelse på baggrund af en indstilling fra den statslige kulturarvskomité RCEWA.

Komiteen lægger vægt på, at bogen har betydning for både nationens historie og liv, og den siger, at det vil være en ulykke, hvis det ikke lykkes at beholde bogen i landet.

»Retssagen mod Penguin Books for at udgive »Lady Chatterley's Lover« var en af de vigtigste kriminalsager i det 20. århundrede. Dommer Byrne's eksemplar af bogen, med hans hustrus noter, kan være det sidste overlevende »vidne«, som tog del i retssagen,« udtaler RCEWAs formand, Sir Hayden Phillips.

Dommeren, Sir Laurence Byrds, hustru Dorothy hjalp sin mand med at læse bogen. Hun understegede de saftige passager og gjorde notater, som kunne være af interesse for retssagen, inden hendes mand selv læste romanen og foretog sine egne understegninger. Dorothy Byrd syede sågar en særlig blå-grå pose til bogen, så hendes mand i diskretion og uden at vække forargelse kunne transportere den forargelige bog til og fra retten.

Saftige passager

»Lady Chatterley's Lover« blev første gang udgivet privat i Firenze i 1928, da den ikke kunne udgives i Storbritannien på grund af lovgivning mod pornografi. Derefter kom den i en række lande, i 1932 udkom den på dansk i en forkortet udgave og i den fulde udgave i 1950, men den udkom kom først i forfatterens hjemland i 1960.

Romanen handler om Lady Chatterley, der lever i et ægteskab uden sex og har et passioneret forhold til en herregårdsskytte. Bogen vakte opsigt på grund af sine skildringer af sex, men også fordi den beskriver et forhold på tværs af sociale klasser.

Fra "Lady Chatterley's Lover"

»Også han havde blottet forsiden af sin krop, og hun mærkede hans nøgne kød imod sit, da han kom ind i hende. Et øjeblik lå han ganske stille inde i hende, svulmende og dirrende.«


Da bogen efter dommen blev frigivet i 1960, solgte den 200.000 eksemplarer på få dage, og efter to år nåede salget op på to mio. Der var ingen tvivl om, at briterne – ligesom læsere i andre lande – elskede romanen, hvor man kunne læser saftige beskrivelser som denne:

»Også han havde blottet forsiden af sin krop, og hun mærkede hans nøgne kød imod sit, da han kom ind i hende. Et øjeblik lå han ganske stille inde i hende, svulmende og dirrende. Og da han begyndte at bevæge sig i den pludselige, modstandsløse orgasme, vågnede en ny og mærkelig sitren til live inde i hende. Det sitrede – sitrede og skælvede og flakkede som luende flammer, der legende greb ind i hinanden, bløde som fjer og stigende til strålende, fuldendte, fuldendte højder, mens hele hendes indre smeltede hen i deres hede. Det var som små klokker, hvis klang steg og steg mod kulminationer af lyd. Hun lå uden at vide, at hun udstødte vilde, små skrig til sidst.«

»Lady Chatterley's Lover«, som er filmatiseret adskillige gange, var D.H. Lawrence's sidste roman. Han døde i 1930 af tuberkulose. Han skrev desuden bl.a. »Sons and Lovers«(»Sønner og Elskere«), og »Women in Love« (»Naar Kvinder elsker«).

Forbuddet mod at sende det unikke eksemplar af »Lady Chatterley's Lover« ud af Storbritannien varer frem til 9. august og kan forlænges til 9. oktober.