Her er årets københavner

Michael Espensen, der er nomineret for sit mangeårige engagement i Morgencaféen for Hjemløse, er vinder af AOK-prisen 2013.

24AOKByensBedste3.jpg
Årets Københavner blev Michael Espensen, som har vundet prisen på baggrund af sit engagement i Morgencafeen for Hjemløse. Foto: Thomas Lekfeldt Fold sammen
Læs mere

Knap et kvart århundrede. Så længe har Michael Espensen været engageret i den sociale indsats for nogle af byens svageste borgere. Gennem Morgencaféen for Hjemløse, et socialpædagogisk tilbud i Københavns Nordvestkvarter, har han som daglig leder været med til at lette livet for hjemløse, psykisk syge, alkoholikere og stofmisbrugere. For dén indsats har AOKs læsere kåret Michael Espensen som »Årets Københavner«.

»Det er helt overvældende,« siger Michael Espensen, efter han fik overrakt sin statuette. »Det var jo Anette Rix nede fra Reden, som vandt sidste år. Det er helt fantastisk at være i samme selskab som hende.«

Med en overbevisende sejr i ryggen fik den 55-årige ildsjæl onsdag formiddag overrakt prisen på Theklavej 48, hvor Morgencaféen for Hjemløse ligger. Dermed har han overhalet de fire øvrige nominerede: lederen af sundhedsklinikken for udokumenterede immigranter, Vibeke Lenskjold, kunstneren Bjørn Nørgaard, forfatteren Jonas T. Bengtsson og kokken Rasmus Oubæk. Det har han, fordi han hver dag arbejder for at gøre en tung tilværelse lettere for hundredvis af hjemløse. Og fordi han, som det fremgår af et opslag fra en bekendt på Michael Espensens Facebook-væg, »har slidt og slæbt og kæmpet for de hjemløse hele sit voksenliv,« og derfor kender de hjemløse bedre, end nogen anden gør. Kender dem, som i »han kender den enkelte ved navn, og han kender vedkommendes historie«.

»Det største, der er sket på det sidste, er, at vi har fået en gravplads for de hjemløse på Assistens Kirkegård,« fortæller Michael Espensen. »Det er et af de første steder i verden med en gravplads, som kun er for de hjemløse. Den skal laves til september.«

Morgencaféen for Hjemløse har tidligere haft til huse i en række af byens kirker. I januar i år har det socialpædagogiske tilbud fået fast adresse i egne lokaler. Her bliver der serveret morgenmad og varm frokost til byens hjemløse, her er sundhedsrum med læger, sygeplejersker og en foddame, og her bliver uddelt sko, soveposer og varme jakker.

Men drømmene og visionerne stopper ikke her for manden, som nu kan kalde sig Årets Københavner.

»Jeg har masser af drømme,« siger Michael Espensen. »Men dem kan jeg ikke fortælle om lige nu.«