»Elskerne fra Modena« viser sig som to mænd

Forskerne har afgjort kønnet på to meget omtalte skeletter. De var sikkert søskende, lyder dommen...

Fotoet her er taget af universitetet i Bologna og viser skeletterne af to mænd. Sikkert søkende, mener forskerne. Eller måske soldater. Foto: EPA/UNIVERSITY OF BOLOGNA Fold sammen
Læs mere
Foto: UNIVERSITY OF BOLOGNA HANDOUT

De vakte stor opsigt for ti år siden:

To skeletter dukkede op tæt ved norditalienske Modena og var begravet hånd i hånd.

Arkæologerne daterede resterne til omkring år 500 e.Kr. og sammenlignede fundet med eksempelvis »Elskerne fra Valdaro« i det nærliggende Mantua.

Men fordi skeletterne var i dårlig stand, kunne man ikke aflæse meget om de to menneskers identitet - hvorfor man sådan set antog dem for en mand og en kvinde ligesom i andre fund af slagsen.

Dét var så kun en halv sandhed.

Universitetet i Bologna har udviklet en teknik til undersøgelser af gamle skeletter: Forskerne kan tjekke rester af protein i tændernes emalje og ad den vej opnå en masse viden om individerne.

Og skeletterne fra graven i Modena viste sig ved den lejlighed som mænd.

»Der findes i øjeblikket ikke andre eksempler af den type,« siger Federico Lugli fra universitetet til The Guardian.

»Man har fundet mange par med hinanden i hænderne gennem tiden - men de var alle sammen en mand og en kvinde. Hvad forbindelsen mellem de to individer i Modena har været, forbliver et mysterium.«

De italienske forskere foreslår selv mændene som enten søskende eller to soldater med en samtidig død i felten.

Ingen i det nordlige Italien kan rigtig forestille sig andre muligheder. Som i overhovedet ikke.