Dronningen i ny bog om prinsesse Benedikte: »Hendes hår sidder altid. Det tør ikke andet«

»Den mest kongelige af mine døtre,« sagde dronning Ingrid om sin mellemste datter, prinsesse Benedikte. Ny, glimrende bog i anledning af prinsessens 75-årsdag rokker ikke ved det billede.

Prinsesse Benedikte ankommer til middagen på Fredensborg i anledning af dronning Margrethes 75-års fødselsdag. Fold sammen
Læs mere
Foto: Thomas Lekfeldt

Af en eller anden grund sad jeg engang og så ishockey under OL i Lillehammer. De danske kommentartorer, som man jo ikke kan se, blev pludselig overraskede og andægtige. De fik nemlig besøg af selveste prinsesse Benedikte, Dronningens mellemste lillesøster, som også gæstede vinterlegene. De begyndte at fortælle den kongelige højhed om ishockeysporten og om det danske landshold, hvortil prinsessens svarede med sin karakteristiske, højtliggende stemme: »Ja, det har man informeret mig om.«

Mere royalt bliver det ikke simpelt hen ikke. Det gør det heller ikke i Anne Sofie Kraghs portrætbog, der udkommer i anledning af prinsessens 75-årsdag. Her fortæller hendes storesøster, Danmarks dronning, da også, at deres mor, dronning Ingrid, altid sagde, at Benedikte var den mest kongelige af hendes døtre.

Den opfattelse rykker Anne Sofie Kragh ikke på i den glimrende bog, der når så langt, man overhovedet kan komme ind på den anden side af det rør-mig-ikke, der står som en livgarde om de kongelige og om prinsesse Benedikte i særdeleshed. Dels er »Benedikte – en kongelig prinsesse« baseret på emnemæssigt opstykkede samtaler med prinsessen selv, meget morsomt gengivet når prinsessen bliver mere og mere ordknap, og nærmest går over i hvisken, jo tættere forfatteren spørger til det private, herunder prinsessens eget fremmedgjorte forhold til sin Iphone.

Prinsesse Benedikte med et solidt greb i lillesøsteren Anne-Marie. Dronning Ingrid er sammen med de tre små prinsesser ved Langelinie for at møde Frederik IX , der kommer hjem fra Grønland med kongeskibet Dannebrog. Fold sammen
Læs mere
Foto: Allan Moe.
Hun har desuden fået forelagt og kommenterer en lang række fotografier fra et langt liv i offentlighedens søgelys – fra dengang, hun, der blev født under besættelsen, var en af de tre små prinsesser, over ægteskabet med prins Richard i Berleburg til den fortsatte indsats for sine protektioner, herunder hestene og spejderne. Læg dertil en serie interviews med prinsessens tre børn samt søstrene dronning Anne-Marie og Dronning Margrethe, der afslører sider af prinsessen, som man griner af i familien. Hør for eksempel bare hvad datteren prinsesse Nathalie siger om sin lidt verdensfjerne mor, der hverken kan skifte ble eller lave mad, og som aldrig kunne finde på at gå i et supermaked alene:
»Hun har været med nogle gange, når jeg skal købe ind, og hun synes, det er meget spændende, hvad der findes i sådan et supermarked: »Nej, kan man virkelig få det her?««

Punktlighed og disciplin

Prinsessen har gennem alle årene flittigt honoreret ønsket om, at hun skulle forblive i arvefølgen og passet sine forpligtelser til fingerspidserne og med bevidsthed om etiketten. Hendes loyalitet over for hierarkiet og søsteren som monark er ubetinget. Mindst en gang om måneden var hun i Danmark, da hun havde forlagt residensen til Tyskland, og hun deler stadig tiden mellem slottet i Berleburg, som sønnen Gustav har overtaget efter prins Richards død i 2017, og den smagfuldt indrettede lejlighed på Amalienborg:

»Jeg har en stor pligtfølelse over for mit land, og det er jeg ikke ked af,« svarer prinsessen selv på spørgsmålet om, hvor meget børnene fyldte i hendes liv, mens de voksede op. De fortæller til gengæld overraskende åbent om den kærlige, men også strenge barndom, de havde, i hvert fald sammenlignet med kammeraternes. Prinsesse Nathalie siger ligefrem i forbindelse med den hesteinteresse, hun deler med sin mor, at »på mange måder ligger dressurridning som en forlængelse af nogle af de værdier, min mor har givet os i opdragelsen: punktlighed og disciplin.«

Allerede som barn udviklede prinsesse Benedikte sans for tøj. Hun elskede at klæde sig ud, her som dronning Desiree af Sverige med ægte juveler og orginal empirekjole. Juvelerne tilhører i dag Kronprinsessen. Fold sammen
Læs mere
Foto: Ukendt.

»Jeg kender ikke nogen, der er så pligtopfyldende som min mor,« siger prins Gustav. Nogle gange kan man godt få fornemmelsen af, at hendes familie kommer som nr. to og ikke som nr. et. Det har jeg også sagt til hende flere gange: »Jamen, jeg har en forpligtelse over for mit land,« siger hun så. Det skal jeg love for, hun lever op til. Hvis Dronningen ringer og siger, hun skal komme til København, så er hun der på stedet.«

Pligten frem for alt

»Pligten frem for alt« er en sætning, som moderen lærte sine døtre, og et bonmot, der i dag ofte indgår naturligt i i samtalerne mellem Dronnningen og prinsesse Benedikte, der begge fra barnsben lærte at elske deres skæbne:

»Jeg tror, vi alle tre er dybt taknemmelige for, at det lykkedes vores forældre hundrede procent at få disse pligter og det ansvar, der følger med, til ikke at være en forfærdelig byrde, men noget glædeligt og et kæmpe privilegium. Det lyder måske lidt mærkeligt, men i dag er pligten en hobby for mig,« siger prinsessen, som, i følge eget udsagn, er blevet mere udadvendt og mindre genert med årene.

Dog medgiver hun andetsteds, at den royale status, også er en begrænsning:
»Vores mor sagde det på denne måde: »Vi har vores plussider, og vi har vores minussider, og det er fifty-fifty. Det går lige op.« Den glemmer jeg ikke, den er ret god.«

Kongefamilien fotograferet foran Gråsten Slot på noget nær årets varmeste dag i 1952, forrest fra venstre prinsesse Benedikte, prinsesse Anne-Marie og prinsesse Margrethe. Bagved dronning Ingrid og kong Frederik IX. Fold sammen
Læs mere
Foto: Allan Moe.

Man behøver bare at se på den ranke autoritet og sans for at klæde sig elegant og korrekt, der er prinsessens. Altid velklædt, altid matchende, om det så er i jeans. Noget, hun også bliver drillet med i familien, hvortil hun svarer, at »noget skal man jo have på.« Som Dronningen siger det: »Alle pletter opsøger mig, Benedikte får aldrig en, det gjorde min mor heller ikke,« og hun afslører, at lillesøsteren godt kan finde på at påpege, at majestætens hår er i uorden. »Hendes hår sidder altid. Det tør ikke andet.«

»Hendes perfektionisme skinner også igennem, når hun dyrker sport. Hun kan spille tennis uden at svede. Jeg ved ikke, hvordan hun bar sig ad med at dyrke sport uden at svede, men det kunne hun,« uddyber datteren prinsesse Alexandra.

Ægteskabet med prins Richard var tilsyneladende ikke altid lutter hvedebrødsdage. Igen er det ikke noget, prinsesse Benedikte selv ville kunne finde på at tale om, men andre træder diskret til.

»De to var meget forskellige. En kontrast uden lige. Min søster hæver jo aldrig stemmen, og min svoger kunne kun tale med en hævet stemme. Vi plejede lidt uartigt, både min mor, Dronning Anne-Marie og jeg, at sige: »Richard hvisker.« Det betød, at nu kunne man godt høre, at han var der,« fortæller dronning Margrethe.

»Han kunne skabe nogle situationer, der kunne være pinlige for min mor. Somme tider sagde hun: »Åh nej, hvor har jeg dog giftet mig med en primitiv mand.« Hun havde ikke helt uret,« siger Prins Gustav om ægteskabet mellem den reserverede, urysteligt ladylike Benedikte og den kontante og ligefremme Richard.

Prinsesse Benedikte og prins Richard indretter hjemmet i Berleburg i marts 1968. Ægteskabet var ikke altid lige let for prinsesse Benedikte, afslører hendes nærmeste. Fold sammen
Læs mere
Foto: Vagn Hansen.

Da prins Richard i oktober 2004 i ugebladet Se og Hør helt uventet kritiserede prinsessen for ikke at have passet ham under en kræftsygdom, fortæller prins Gustav, at det sårde hans mor.

»Jeg tog et opgør med ham, og min mor fik også fortalt ham, at det var helt unødvendigt. Hun blev selvfølgelig ked af det, men på det tidspunkt havde hun for længst opgivet at lave om på ham. Det kunne man ikke. Det har ikke altid været let for hende at være gift med min far.«

Viser ikke følelser offentligt

Både i samtalerne med prinsessen selv og med sine omgivelser giver i det hele taget et indtryk af et menneske, der holder på formerne. »Hun er ikke en, der mister besindelsen,« siger prinsesse Nathalie, mens dronning Margrethe kan beskrive, hvordan lillesøsteren kan blive »helt plisseret i ansigtet« når hun forsøger at undgå at vise følelser. Og dronning Anne-Marie betror forfatteren, at hun ved, at »Benedikte af og til er nervøs for, at det hele kan blive for dagligdags. At afstanden til folket somme tider kan blive for kort.«

Prinsesse Benedikte

»Jeg er vældig bevidst om, at folket kan afskaffe monarkiet, men forhåbentlig oplever jeg det ikke i min tid. Det er selvsagt op til os selv meget kort og koncist at opføre os ordentligt.«


»Vi skal bevare jordforbindelsen,« siger prinsesse Benedikte selv om den vanskelige balancegang, det er at sætte foden korrekt som kongelig. »Men samtidig må vi ikke komme alt for langt ned på jorden. Der skal være en vis form for respekt. Ikke en kold og væmmelig respekt, men alligevel. Et slør af det fineste, tyndeste tyl,« siger prinsessen, der ikke misunder de kommende kongelige generationer, hvis manøvredygtighed mellem pressefotograferne er endnu mere nødvendig. Hun advarer om, at de kongelige ikke må blive jetset-agtige.

Prinsesse Benedikte fotograferet i sin lejlighed på Amalienborg, hvorfra hun passer sine pligter. Fold sammen
Læs mere
Foto: Jes Larsen.

»Jeg er vældig bevidst om, at folket kan afskaffe monarkiet, men forhåbentlig oplever jeg det ikke i min tid. Det er selvsagt op til os selv meget kort og koncist at opføre os ordentligt.«

Og det må man sige, at prinsesse Benedikte har gjort og gør. Ufravigeligt professionel til fingerspidserne. Også i denne glimrende administrerede portrætbog taler hun mest på vegne af institutionen og slægten. Det, synes hun, fungerer stærkest. »Der er nok af folk, der tale om sig selv.«

Benedikte – en kongelig prinsesse

Forfatter: Anne Sofie Kragh. Sider: 350. Pris: 300 kr. Forlag: Politikens Forlag