Demonstranter i Chile, Libanon og Hong Kong har taget superskurk til sig: »Joker er en misforstået karakter«

Under de voldsomme protester i Chile, Hongkong og Libanon er et velkendt ansigt dukket op blandt de mange oprørere. Det er den morderiske skurk, Joker, som slår de rige ihjel og opildner til vold. Nu er Joker blevet ansigt på folkets politiske magtkampe, men rammer sammenligningen forbi mål?

Den psykotiske skurk Joker er blevet ansigt på demonstrationer i bl.a. Hongkong, Chile og Libanon. Det er et slagkraftigt politisk symbol, påpeger forskere. Fold sammen
Læs mere
Foto: PATRICK BAZ

Sammenligningen er ikke til at tage fejl af. En libanesisk kvinde dukkede for nylig op til en demonstration i Beirut med et skurkebillede malet i ansigtet. Med Joker malet i ansigtet. Og hun brugte malingen som et våben i kampen mod elitens monopol på magt og vælde i Libanon.

»I momentet troede jeg, at det var det eneste, jeg kunne gøre, for at få en besked ud,« fortalte demonstranten, Cynthia Aboujaoude, til CNN: »Vi er sårede og simpelthen skuffede.«

Aidan McGarry, lektor ved University of Loughborough

»Han (Joker, red.) er symbol på de undertrykte, de underkuede, de ignorede, de misbrugte. Men masken bærer også en advarsel.«


Der er protester verden over. I Chile, i Spanien, i Hongkong, i Libanon. Alle demonstranterne taler et fælles sprog; Det er vrede, selv om de demonstrerer for forskellige rettigheder. Men de har fået et nyt ansigt. Det er hvidmalet og har et bredt, rødt smil, der ingenlunde giver lune associationer. Det er Joker. Cynthia Aboujaoude er langtfra den eneste med maling i ansigtet.

Den libanesiske demonstrant Cynthia Aboujaoude holder et billede af sig selv, hvor hun er sminket som Joker. Det sker, fordi hun og andre demonstranter kræver bedre leveomstændigheder og ønsker et opgør med de politikere, der har taget monopol på magt og indflydelse. Fold sammen
Læs mere
Foto: PATRICK BAZ.

Der står »vi er alle klovne« på en statue i Chile. Et billede viser en ung mand med en guide til, hvordan man klæder sig ud som Joker. Og i et internetforum lyder klagesangen sådan her: »Hongkong needs Joker.«

Arnested for vold

Siden Joaquin Phoenix portrætterede den ondsindede skurk i premierefilm »Joker,« er det skrækindjagende ansigt begyndt at dukke op under alverdens protester. For Joker bliver i filmen et ufrivilligt symbol på nedkæmpelsen af eliten og dens neoliberale politikker. Politikker, der bl.a. sørger for, at behandlingen af psykisk sygdom er nærmest umulig at komme i nærheden af i den fiktive by Gotham City, hvor Joker bor side om side med superhelten Batman.

Gotham City er arnested for vold. Og det er vel at mærke vold af den slags, der kan opstå, når ressourcesvage borgere føler sig ladt i stikken, mens den rige elite nærmest ikke ænser dem et blik.

En demonstrant klædt som Joker bærer et flag ved siden af brændende genstande i Chiles hovedstad, Santiago, hvor demonstranter protesterer mod landets regering. Fold sammen
Læs mere
Foto: PABLO SANHUEZA.

Det er bl.a. det, der gør personen inden i Joker, Arthur Fleck, til skurk. Og når man bekriger eliten, belønnes man i filmuniverset med demonstranternes hyldest.

Ifølge CNN er det netop magtkampen mellem pøblen og eliten, der resonerer med demonstranterne i Libanon.

»The Joker is us«

»The Joker is us,« fortalte en libanesisk gadekunstner til CNN: »Beirut is the new Gotham City.«

Mohamed Kabbani hedder gadekunstneren, der sammen med sin bror har skabt en plakat af Joker, der holder en molotovcocktail. Den er blevet delt flittigt på sociale medier og blevet hængt op i Beirut.

Et billede af den plakat, Mohamed Kabbani og hans bror har skabt. Sammen udgør de kunstnergruppen Ashekman.   Fold sammen
Læs mere
Foto: -.

Han understreger dog, at han ikke opfordrer til voldelige protester. Joker-ikonografien skal ikke tages bogstaveligt.

»Ord er mere kraftfulde end en pistol,« pointererede han.

Men spørgsmålet sidder der måske fortsat. Hvorfor er Joker nu ikke kun symbol på protester i Gotham City, men også i virkelighedens verden?

En chilensk demonstrant har fortalt til CNN, at det føles passende at klæde sig ud som Joker. Hun forklarer det på denne måde: Når demonstranter klæder sig ud som den inkarnerede skurk, er det for at understrege »hvor sygt vores samfund er,« fortæller hun ifølge CNN.

»Joker er en misforstået karakter,« sårbar og forladt. De chilenere, der ikke tilhører den socialt priviligerede klasse, hvilket er størstedelen af os, føler det samme.«

(Artiklen fortsætter under billederne)

En kvinde er malet som Joker under en demonstration i Beirut, Libanon. Fold sammen
Læs mere
Foto: PATRICK BAZ.

Demonstrant i Chile. Fold sammen
Læs mere
Foto: IVAN ALVARADO.

Negative resultater

Det har bestemt ikke skortet på opmærksomhed, efter at Joker-filmen havde premiere i oktober. Den er bl.a. blevet kritiseret for at opildne til vold og for at bringe nyt liv til den tragiske historie, der fandt sted i Aurora, Colorado i 2012, hvor en enspænder stod for et masseskyderi under en visning af Batman-filmen »The Dark Night Rises.«

Der er ingen tvivl om, at det er mørke, farlige kræfter, der er på spil i Jokers hoved. Hans morderiske adfærd har fået nogle demonstranter i Hongkong til at tage afstand til tendensen.

»Jeg håber, at alle vil holde op med at bruge Joker til at beskrive Hongkong, fordi det kun vil give negative resultater,« lød det i en kommentar på protesthjemmesiden LIHKG.

Til trods for det benævner adskillige internationale medier den ikoniske Joker-maske som det perfekte politiske symbol.

Endnu en Joker-klædt demonstrant i Chile. Fold sammen
Læs mere
Foto: RODRIGO GARRIDO.

En advarsel

Andreas Beer, der bl.a. har skrevet om brug af masker i protester og forsker ved Martin Luther University of Halle-Wittenberg, fortæller til CNN, at Joker-masken bruges til at kommunikere, at det er folket, der har magten.

»Det, du kommunikerer til regeringen i Hongkong eller i Libanon, er helt basalt: »Jeg er på bunden lige nu, men vær forsigtig med, hvad du gør næste gang,« siger han om det, demonstranterne kommunikerer til magthaverne.

Og samtidig kan Joker-masken være med til at forene demonstranter. For populærkulturelle figurer er gode til at samle personer på tværs af landegrænser, og masken er behjælpelig i forhold til at påkalde sig international opmærksomhed.

»Det, der er med denne ikonografi, er, at man ikke nødvendigvis skal tale det samme sprog for at kunne forstå, hvad der bliver kommunikeret. Når billeder af det, der sker i Libanon bliver delt i Chile, for eksempel, (...) ved de, præcist hvad der foregår. Der er et element af resonans.«

Aidan McGarry, lektor i international politik ved University of Loughborough, har specialiseret sig protestbevægelsers æstetik. Han mener også, at Joker er et oplagt poltisk symbol, der langtfra rammer forbi målet.

»Han (Joker, red.) er symbol på de undertrykte, de underkuede, de ignorede, de misbrugte,« siger han til mediet Wired:

»Men masken bærer også en advarsel.«

Demonstrant i Chile. Fold sammen
Læs mere
Foto: MARTIN BERNETTI.

Joaquin Phoenix’ udgave af den psykotiske drabsmand fra Batman-universet, Jokeren, har inspireret mange demonstranter i deres protester mod elitære styreformer. Fold sammen
Læs mere
Foto: EDGARD GARRIDO.