Rising Stars 2013: Mød erhvervslivets fremtid

Optimismen er på vej tilbage i erhvervslivet, og der er brug for topledere af en anden kaliber end før krisen. Det vurderer executive search-firmaet Korn/Ferry International, der har fundet fem Rising Stars, der matcher fremtidens krav.

Search: Årets Rising Stars er udvalgt af Stephen Bruyant-Langer (tv) og Dennis Huynh (th) fra Korn/Ferry International. Foto: Michael Bothager. Fold sammen
Læs mere

De er mennesker, der er egnet til at stå i spidsen for globale virksomheder – og værd at få til bords ved fælles bekendtes runde fødselsdag. For de fem »Rising Stars«, som executive search-firmaet Korn/Ferry International har udvalgt for Berlingske Business Magasin blandt omkring 100 danske kandidater, er i kraft af deres menneskelige egenskaber alle meget givende i en samtale.

Det garanterer Dennis Huynh, der er research associate i Korn/Ferry og har stået for at interviewe kandidaterne:

»Interviewene udvikler sig altid til interessante samtaler – de bedste kan holde mig kørende i flere dage bagefter. Det er mennesker, der er både nysgerrige og lyttende og har stor båndbredde. De ved en masse og er ikke bange for at bevæge sig ud i noget nyt.«

Grunden til, at de er så gode samtalepartnere, er ifølge senior client partner Stephen Bruyant-Langer fra Korn/Ferry International især, at de har stor selvindsigt.

»De hviler i sig selv og udstråler ro. Man mærker med det samme, at der er en ægthed og naturlig autoritet til stede hos disse mennesker, som man ikke kan foregive, hvis man ikke har den.«

Ny optimisme – ny ledertype

Det er menneskelige evner, som altid har gjort indtryk på omgivelserne, men som der i særlig grad vil blive brug for i toppen af erhvervslivet fremover, vurderer han. For med stor selvindsigt følger evnen til at fremstå som et helt menneske; et menneske, der er værd at følge. Og der bliver brug for de stærke og beslutningsdygtige ledere nu, hvor optimismen er ved at trænge op til overfladen globalt.

»Vi mærker optimismen spire frem overalt både herhjemme og i udlandet. I den seneste tid har jeg været i Frankfurt, Paris og London, og alle steder var meldingerne enslydende og positive. Den afventende holdning er slut. En ny beslutsomhed er ved at tage form.«

Den nye optimisme er af en anden karakter end den, der herskede før krisen. Derfor er der brug for nye ledertyper.

»I 2007 var mulighederne uendelige. Ledere dengang skulle være meget risikovillige og vise, hvor meget de turde. Nu, hvor vi er på den anden side af den værste krise, skal der skabes profit frem for vækst, og det medfører behov for et ledelsesskifte. Vi kan mærke et stort sug efter globale ledere, og de kvaliteter, der efterspørges, er blandt andet større realisme og større ydmyghed end før krisen – lederne skal hurtigt kunne tilpasse sig efter omstændighederne, være beslutsomme og konkrete.«

Nordisk ledelse skal fornys

Det indebærer ifølge Stephen Bruyant-Langer, at den nordiske ledelsesmodel, som er kendetegnet ved sin flade og demokratiske struktur, må revideres.

»De idealer, vi herhjemme har lært på rød og blå stue om at være hensynsfulde og udvise tillid, passer ikke sammen med det fokus på bundlinjen, vi kommer til at opleve. Som leder skal man kunne levere på den korte bane, og det er ikke sikkert, at alle kan nå at blive enige først,« siger han og afviser, at det er ensbetydende med større kynisme. »Vi kan godt bevare vores værdier. Men den nordiske ledelsesmodel skal gentænkes og udvides, hvis vi skal klare os globalt.«

Årets fem Rising Stars kan det med at navigere kortsigtet i et usikkert marked, siger Dennis Huynh. De udvalgte er alle ansat i globale virksomheder, forlanger meget af sig selv og nyder at trække folk i en positiv retning. Men samtidig er de ydmyge – præcis som tiden tilsiger, at ledere skal være.

»Hvis man spørger dem, hvad de gerne vil huskes for, svarer de typisk, at de gerne vil have været med til at gøre noget godt for menneskeheden inden for deres felt.«

Stephen Bruyant-Langer konstaterer, at det generelt er slut med at fokusere på, hvor dygtig man selv er som leder. I stedet handler det om gruppen, virksomheden, samfundet, verden – og den trend efterlever årets Rising Stars.

Next practice

At tilpasse sig den nye virkelighed som leder kræver også evne til at udvikle »next practice« – i modsætning til at kopiere andre i form af den velkendte »best practice«.

»I dag er mange virksomhedsledere optaget af, hvad der er best practice på et felt. Men på den måde er man hele tiden et skridt bag ved konkurrenterne, man kommer aldrig til at gå forrest. De nye ledere skal i højere grad have evnen til at udvikle next practice og forudse udviklingen i markedet,« siger Stephen Bruyant-Langer.

Foreløbig tegner udviklingen ikke til at byde på de store overraskelser i forhold til ledermaterialets køn. Korn/Ferry International understregede i forbindelse med opstøvning af Rising Stars-kandidater over for de danske virksomheder, at kvindelige kandidater er særligt velkomne. Alligevel blev få indstillet, og det lykkedes i år kun en enkelt kvinde at blive blandt de fem udvalgte. Det hænger blandt andet sammen med kravet om, at kandidaterne skal være under 40 år, siger Stephen Bruyant-Langer.

»Der bliver normalt indstillet færre kvinder end mænd. En af grundene er, at en del kvinder er late bloomers og topper senere i karrieren, efter at børnene er blevet større. Så der er et bredere kvindefelt på den anden side af de 40 år.«

Samtidig er oplevelsen dog fortsat, at en del kvinder siger nej til at søge lederstillinger, selv om Korn/Ferry International vurderer, at de kunne være egnede. I et særligt eklatant tilfælde vægrede en kvinde sig, fordi der var ét af ti punkter i en jobbeskrivelse, hun ikke til fulde kunne opfylde – hun var ikke særlig god til engelsk.

Selv når kvinder bliver kontaktet i forbindelse med at være indstillet til Rising Stars, hvor de intet kan tabe, har de ofte brug for at reflektere og spørge ind, før de beslutter sig for at være med. Mændene reagerer på en helt anden måde.

»Når vi ringer til mændene, siger de ja tak, inden vi har færdiggjort sætningen,« siger Stephen Bruyant-Langer, der opfordrer kvinder til at følge Facebooks COO, Sheryl Sandbergs, motto: »Done is better than perfect.«

Mød de fem, der udskilte sig i stjerneløbet, her:
- Jens Nordvig: »Jeg planlægger aldrig mange år frem«
- Susanne Nickelsen: »Næste skridt kan være en global position«
- Kasper Friis Nilaus: »Jeg vil selvfølgelig gerne være CEO«
- Emil Kongshøj Larsen: »Her kan man hurtigt se effekten af sine beslutninger«
- Søren Brinck: »Jeg vil gerne være direkte leder igen«

Køb adgang til månedens Berlingske Business Magasin i PDF-format her