WHO: Ny variant giver grund til bekymring

Coronavariant, der ifølge WHO ser ud til at brede sig i næsten alle Sydafrikas provinser, får navnet Omikron.

Antallet af tilfælde ser ud til at stige i næsten alle provinser i Sydafrika, siger WHO. (Arkivfoto) Fold sammen
Læs mere
Foto: Bienvenido Velasco
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

En ny coronavariant, der er opdaget i Sydafrika, giver grund til bekymring.

Det meddeler Verdenssundhedsorganisationen (WHO) fredag.

Varianten har fredag fået navnet Omikron. Som de andre navne på coronavarianter har den fået navn efter det græske alfabet.

»Denne variant har et stort antal mutationer, og nogle af dem er bekymrende,« skriver WHO i en meddelelse.

»Den foreløbige dokumentation tyder på, at der er en øget risiko for at blive smittet igen med denne variant, sammenlignet med andre varianter af bekymring.«

WHO kategoriserer de forskellige varianter som værende enten af »interesse« eller »bekymring«.

En del af den bekymring, som WHO udtrykker, skyldes, at antallet af tilfælde med den nye Omikron-variant er opdaget hurtigere end andre varianter. Det »antyder, at denne variant kan have en vækstfordel«, skriver WHO.

»Antallet af tilfælde af denne variant ser ud til at stige i næsten alle provinser i Sydafrika,« meddeler WHO.

Den nye virusvariant blev første gang påvist i Sydafrika onsdag.

Meget er endnu uvist om varianten, og det kan tage flere uger, før forskerne har kortlagt Omikrons mutationer, skriver nyhedsbureauet Reuters.

Men umiddelbart er der noget ved den, der gør forskerne foruroligede.

»Det er den mest muterede version af virusset, vi har set indtil nu,« siger professor Lawrence Young, der er virolog ved det britiske Warwick University.

Han forklarer, at nogle af mutationerne ligner ændringer, der er set i andre varianter, som »forbindes med øget smitsomhed og delvis modstandsdygtighed over for den immunitet, vacciner eller naturlig infektion giver«.

Indtil videre er der kun fundet et begrænset antal smittetilfælde med den nye variant. Det er især i Sydafrika, men også enkelte i Botswana, Hongkong, Belgien og Israel.

En lang række lande, heriblandt de 27 EU-lande, har skærpet restriktioner for rejsende fra Sydafrika og seks nabolande. Det samme har USA, som dog også tager Malawi med på listen.

/ritzau/