»Vi er meget bedrøvede. Det er groft uretfærdigt«

Den russiske fængselsdom til det danske Jehovas Vidner-medlem Dennis Christensen bliver mødt med stærke reaktioner i Danmark. Hos Venstre frygter man, at der ville komme flere sager.

Dennis Christensen is escorted inside a courthouse following the verdict announcement in the town of Oryol on February 6, 2019. - A Russian court on February 6, 2019 sentenced a Jehovah's Witness to six years in prison for "extremism", in the first conviction of its kind since a 2017 law that outlawed the religious group. (Photo by Mladen ANTONOV / AFP) Fold sammen
Læs mere
Foto: MLADEN ANTONOV

Dommen på seks års fængsel i Rusland til det danske medlem af Jehovas Vidner, Dennis Christensen, er helt ude af proportioner og et forvarsel om, at Rusland fortsat vil slå ned religiøse retninger i landet.

Sådan lyder reaktionen fra Venstres udenrigsordfører Michael Aastrup Jensen.

»Det er helt forfærdeligt, at man på den måde kan gå ind og straffe en person, som i alle andre lande ville være medlem af en tilladt religion. I Rusland begynder man at slå hårdere ned på alle andre anderledes tænkende mennesker, der ikke flugter med, hvad styret i Rusland bryder sig om. Det er så langt væk fra, hvad vi kalder for almindelige basisdemokratiske rettigheder.«

Ifølge ham er det endnu et tegn på, at Rusland bevæger sig med syvmileskridt væk fra de  andre lande i Europa.

»Jeg frygter virkelig, at vi kommer til at se mere af det her. Rusland har en stærk selvfortælling om, at landet kun skal være deres med deres egen kirkelige retning. Putin bygger sig op til at være den store landsfader. Jeg er meget nervøs for udviklingen i Rusland og vi har ikke set det værste endnu i den her retning.«

Hvad vil dommen betyde for de diplomatiske forbindelser mellem Rusland og Danmark?

»Vi vil selvfølgelig slå i bordet og gøre alt, hvad vi kan for at få den her mand løsladt, som intet galt har gjort. Rusland spiller højt spil. Vi skal udnytte, at Rusland er medlem af Europarådet og derfor er underlagt menneskerettighedsdomstolen i Strasbourg. Jeg går ud fra, at der nu kommer en sag fra domstolen omkring det her og jeg forventer klart, at der kommer en dom, som fortæller, at Ruslands ageren er helt på månen. Vi skal råbe alt det, vi kan - spørgsmålet er desværre om det er nok.«

I alle de år Michael Aastrup Jensen har haft med udenrigspolitik at gøre, er denne dom den værste sag, han har oplevet.

»Det er også derfor, at jeg er så bekymret for, hvad det kan ende med. Når man bliver dømt for bare at være medlem af Jehovas Vidner, er det så skørt, som det overhovedet kan være,” siger han og fortsætter:“Man skal være agtpågivende som dansk borger i Rusland. For få år siden lavede man også en opstramning i forhold til homoseksuelle. Der sker flere indgreb i forhold til personlig frihed i landet.«

På Twitter har udenrigsminister Anders Samuelsen (LA) skrevet følgende i en offentlig kommentar:
»Dybt bekymret over Dennis Christensens dom. Jeg opfordrer igen Rusland til at respektere religionsfrihed. Det danske udenrigsministerium vil fortsat følge sagen nøje og assistere Dennis Christensen, hvis han beslutter sig til at anke.«

Omgjort dommen

Hos den danske afdeling af Jehovas Vidner er talsmand Erik Jørgensen bedrøvet over dommen. Man har været i tæt kontakt med både Dennis Christensen og hans familie under den over 600 dage lange varetægtsfængsling.

»Det er groft uretfærdigt at dømme sådan en mand for religiøs ekstremisme. En mand, som altid har været optaget af at følge det Jesus siger om at elske sin næste. Det eneste han har gjort er at læse i Bibelen. Han har bedt til gud og gjort en masse godt for det lokalområde, han virker. At idømme ham seks års fængsel for religiøs ekstremisme er meget uretfærdigt,« siger han.

Erik Jørgensen frygter, at dom vil afføde mulige, store konsekvenser for andre medlemmer af Jehovas Vidner og andre religiøse retninger, der er til stede i landet.

»Det handler også om, at andre kan blive forfulgt af den her lov. Jeg tror, at en af årsagerne til, at det lige er os, der er blevet ramt, er at Jehovas Vidner er synlige. Vi forkynder for andre mennesker, vi holder møder og vi holder stævner.«

Jehovas Vidner vil fortsat kæmpe juridisk for at få omgjort dommen.

»Den er blevet afsagt i en byret, og derfor vil dommen blive appelleret. Vi vil benytte os af alle legale muligheder,« lyder det fra Erik Jørgensen.

Tidligere har den russiske religionsforsker Roman Lunkin fortalt til Berlingske, at de russiske myndigheders indsats mod Jehovas Vidner først og fremmest drejer sig om, at man vil minimere den amerikanske og vestlige indflydelse i Rusland.

»Jehovas Vidner har baggrund i USA, og man frygter fra russisk side, at de eksempelvis kan bruges til spionage. Derfor forsøger man at statuere et eksempel over for udenlandske missionærer generelt,« forklarede Lunkin.

Udlevering til Danmark

Fra oppositionens side udtrykker man også bekymring i kølvandet på Dennis Christensens dom. Udenrigsordfører Martin Lidegaard fra Radikale kalder den for “forstemmende.” Det her er en af de første sager af sin karakter og han er sikker på, at den vil danne præcedens, siger han.

»Dommen kan desværre risikere at etablere en ny praksis ved de russiske domstole, hvor man slår endnu hårdere ned på enhver form for minoritet - uanset om den er religiøs, etnisk eller seksuel. Bare det at Dennis Christensen bliver dømt er virkelig forstemmende. Situationen bliver forværret dag for dag og selvfølgelig er der en smertegrænse. Men der skal meget til for at afbryde de diplomatiske forbindelser. Det har den sag ikke vægt til, men der er alt mulig grund til at være på vagt.«

Socialdemokraternes udenrigsordfører Nick Hækkerup ser dommen som endnu et symptom på, at Rusland går den forkerte vej i forhold til det vestlige demokrati.

»Det er en meget hård dom. Dennis Christensen er dømt for noget, der hjemme hos os er en basal menneskerettighed. Vi har en trosfrihed, der beskytter mennesker. Den er et værn mod religiøs tvang og andre former for undertrykkelse. Fra dansk side skal vi først og fremmest påtale, at det her er et indgreb i religionsfriheden. Dernæst skal vi arbejde på, at han bliver udleveret til Danmark.«