USA's forsvarsminister besøger Basra-styrkerne i Irak

Den amerikanske forsvarsminister, Robert Gates, besøger Irak for at tale med amerikanske og britiske hærchefer.

USA's forsvarsminister, Robert Gates, sagde fredag, at Irak er nået til det "udslagsgivende tidspunkt" og den ledende amerikanske kommandant i landet skønnede, at der ikke vil blive taget beslutninger om at reducere de amerikanske styrker før "sent på sommeren".

På et fælles pressemøde med Gates i den sydirakiske by Basra sagde general George Casey, at hovedopgaven for de godt 20.000 ekstra soldater, præsident Bush, har besluttet at sende til Irak vil være at bistå irakiske styrker med at beskytte Bagdad.

- Hvad man nu end måtte mene om, hvordan vi er nået til en situation som denne, så er der her i Irak på dette udslagsgivende tidspunkt udbredt enighed om, at et sammenbrud vil betyde en katastrofe for USA's og mange andre landes nationale interesser, sagde Gates.

/ritzau/Reuters