Ukraine: Ny russisk offensiv i øst kan få afgørende følger

To ukrainske byer ved Donets-floden bliver ifølge Ukraine omringet af russiske styrker fra flere sider.

Prorussiske oprøre hjælper en ældre mand over en ødelagt bro ved Donets-floden før kampene blev optrappet i den østlige region. Moskva har nu sat meget ind på at erobre kontrol over Donbas, hvor to byer ved Donets-floden i de seneste dage har fået stor betydning. Dimitar Dilkoff/Ritzau Scanpix Fold sammen
Læs mere
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

En talsperson for Ukraines forsvarsministerium siger, at Rusland ikke har opgivet forsøg på at krydse floden Donets i den østlige del af landet.

Et forsøg på at krydse floden via en pontonbro den 11. maj gik tilsyneladende helt galt for en russisk bataljon, hvor mange russiske soldater blev meldt dræbt. Ukraine siger også, at den russiske militære kampagne nu er inde i dens hidtil mest aktive fase.

Nyhedsbureauet Reuters skriver, at russiske styrker tirsdag gennemførte et omfattende angreb for at omringe ukrainske enheder i to byer, som ligger tæt op ad hinanden.

»Angrebet kan blive afgørende for, om Moskva får succes eller fiasko med den militære kampagne i øst. Kampene, der udkæmpes i det østlige Ukraine nu, kan komme til at afgøre landets skæbne,« siger det ukrainske forsvarsministeriums talsmand, Oleksandr Motuzjanyk, tirsdag.

Præcis tre måneder efter præsident Vladimir Putin beordrede russiske styrker ind i Ukraine, har myndighederne i den østlige storby Kharkiv – Ukraines næststørste by – genåbnet metroen, som i måneder har være tilflugtssted for mange indbyggere, mens byen har været udsat for konstante bombardementer.

Russerne er ifølge Ukraine blevet tvunget på et tilbagetog, så deres artilleri nu ikke kan nå til Kharkivs centrum. En udvikling, som minder om kampene ved Kyiv tilbage i marts, hvor russerne også blev tvunget på tilbagetog.

Der meldes samtidig stadig om slag af afgørende betydning længere mod syd, hvor Moskva har sat meget ind på at erobre kontrol over Donbas – en region, som omfatter provinserne Donetsk og Luhansk. Det er ifølge Ukraine russernes hensigt at holde de ukrainske styrker fast i en lomme på den centrale østlige front.

Den østligste del af den Donbas-lomme, som er under ukrainsk kontrol, – byen Sievjerodonetsk på østbredden af Donets floden samt byen Lysitjansk på den anden bred – er dermed nu i krigens centrum. Russiske styrker rykker frem fra retninger for at omringe dem, lyder det.

»Fjenden koncentrerer sine kræfter i en offensiv, som skal omringe de to tvillingebyer,« siger Serhij Gaidai.

Han er guvernør i Luhansk provinsen, hvor de to byer er noget af det sidste territorium under ukrainsk kontrol.

Han siger også, at beskydningen af Sievjerodonetsk er blevet mangedoblet.

»De forsøger simpelthen at tilintetgøre byen,« siger han i et tv-interview.

/ritzau/Reuters