Ukendt virus dræber sæler i Sverige og Danmark

Forskere mener, at den mystiske sældød, der i sommer ramte Danmark og Sverige, skyldes en hidtil ukendt virus.

Det er ikke sælpest, men en hidtil ukendt virus, som i løbet af sommeren har dræbt 90 sæler langs Sveriges vestkyst og omkring 100 andre i Danmark. Nu advarer forskere mod kontakt med syge eller døde sæler.

Engelske forskere, der har analyseret prøver fra døde sæler, har ikke i noget tilfælde fundet vira, som minder om sælpest, skriver avisen Dagens Nyheter.

- Syge eller døde dyr bør betragtes som smittefarlige. Eftersom vi ikke kan se, at de er ramt af nogen tidligere kendt sælsygdom, drager vi den konklusion, at det drejer sig om en virus, der har krydset en artsgrænse, og som vi ikke ved om er farlig for selv os, siger Tero Härkönen, førsteinspektør ved Naturhistoriska riksmuseet i Stockholm.

/ritzau/