Tyrkiet indleder storoffensiv i nordlige Syrien mod kurdere

»Lad dem smage helvedes flammer,« lyder det fra tyrkisk-støttet milits, mens tyrkiske fly bomber byer.

Tyrkiske konvojer ses her på vej mod den syriske grænse. Fold sammen
Læs mere
Foto: Stringer/Reuters/Ritzau Scanpix

Tyrkiets præsident, Recep Tayyip Erdogan, siger, at en tyrkisk hæroperation er indledt i det nordøstlige Syrien.

»Tyrkiets væbnede styrker sammen med Syriens Nationale Hær har lige indledt #OperationPeaceSpring,« skriver Erdogan på Twitter. Syriens Nationale Hær er en milits, der støttes af Tyrkiet.

»Slå dem ned med jernnæven og lade dem smage helvedes flammer,« lyder opfordringen fra Syriens Nationale Hær til dens militsfolk ifølge Reuters.

Det er en operation, der kan få store konsekvenser på slagmarken i den otte et halvt år lange borgerkrig i Syrien.

Tv-stationen CNN Türk berettede kort efter Erdogans tweet om flere store eksplosioner ved byen Ras al Ain. Byen ligger på den syriske side af grænsen.

Der meldes også om flyangreb på byerne Tell Abyad, Qamishli og Ain Rissa, skriver Reuters.

Tyrkisk tv viser billeder, hvor der stiger store røgskyer op fra de angrebne kurdiske byer.

»Tyrkiske kampfly har indledt luftangreb mod civile områder,« sagde en talsmand for den kurdiske milits SDF lidt tidligere.

Han fortalte, at angrebet havde skabt »enorm panik blandt folk«.

Foto: Stringer/Reuters/Ritzau Scanpix.

Erdogan har sagt, at han vil etablere en sikker zone i det nordøstlige Syrien, så syriske flygtninge i Tyrkiet kan vende hjem.

Det er i et område, der kontrolleres af SDF, der er USAs allierede i Syrien. SDF har en stor del af æren for, at Islamisk Stat er nedkæmpet i Syrien.

Tyrkiet omtaler de kurdiske militsfolk som terrorister.

Amerikanske soldater har været stationeret i det nordøstlige Syrien sammen med den kurdiske styrke. Men søndag meddelte præsident Donald Trump efter en telefonsamtale med Erdogan, at de amerikanske soldater trækkes væk fra området.

Det er blevet mødt med stor vrede i den amerikanske kongres, selv blandt Trumps republikanere. De beskylder ham for at svigte USAs kurdiske allierede i Syrien.

Der har lydt røster blandt de amerikanske politikere om at suspendere Tyrkiets medlemskab af Nato.

Næstformanden for det russiske parlaments udenrigsudvalg, Vladimir Dzhabaraov, siger til nyhedsbureauet Ria, at Rusland ikke vil lade sig trække ind i konflikten mellem Tyrkiet og Syrien. Det skriver Reuters.

Rusland har en stor styrke stationeret i det vestlige Syrien for at støtte præsident Bashar al-Assads regime i Syrien.

/ritzau/

Opdateres...

Foto: BULENT KILIC.