TV-stjernernes nedtur: 18 børns storebror sexkrænkede sine søstre

De var superstjerner i det højrereligiøse USA med 19 børn, deres eget realityshow, renskurede værdier og en evig politisk kampagne. Og nu også med en sexkrænker inden for familiens rækker.

ARKIVFOTO 2005 af Michelle og Jim Bob Duggar, som på det tidspunkt havde 16 børn. Sønnen Josh er den høje på bagerste række. Sexkrænkelserne skete to-tre år tidligere, da Josh var 14 år gammel. Fold sammen
Læs mere
Foto: Brad Loper
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Nogle familier har så mange børn, at de kan stille et håndboldhold. Men de er rene amatører. Jim Bob og Michelle Duggar har så mange børn, at de kan stille med tre hold, hvis der i alt er to udvist.

Parret og deres 19 børn har i det meste af en generation været et amerikansk fænomen, de har deres eget realityshow, og de turnerer rundt på et evigt korstog mod abort, homoseksualitet, pornografi og meget andet, som Gud angiveligt er vred på, og indimellem føder de flere børn.

Familien er superstjerner i det evangelistiske USA, og politikere slås om at få deres støtte. Lige nu støtter de ihærdigt republikaneren Mike Huckabees præsidentkampagne.

Men der er knas i paradis, og endnu en gang skyldes det synd og fristelser, eller hvad det omkringliggende samfund prosaisk kalder kriminalitet. For den ældste søn, 27-årige Joshua, er blevet afsløret som sexkrænker, og forældrene og deres kirke blev afsløret i at holde hånden over ham.

Et tabloidt medie, InTouch Weekly, fremlagde politidokumenter, som blotlagde forløbet, som siden er blevet bekræftet af andre kilder – og af Joshuas beklagelser og bodsgang.

Her er, hvad der skete ifølge politidokumenterne og flere medier: I 2002 gik »en ung pige« til Jim Bob Duggar og fortalte, at den 14-årige Joshua havde befamlet hende på brysterne og kønsdelene. Snart fortalte flere andre piger samme historie, og ifølge politidokumenterne var der blandt andre tale om Joshuas mindreårige søskende.

Jim Bob gik til familiens kirke og spurgte, hvad han skulle gøre, og kirken sendte Joshua til et familiemedlem i Little Rock i Arkansas, til hårdt arbejde og kolde retoriske afskylninger.

Nogle måneder senere kom Joshua tilbage – og hvad nu? Jim Bob gik til en politimand, som han kendte privat, og politimanden »skældte Joshua huden fuld«, som et politidokument siger. Og derved blev det. Sagen var afgjort.

I 2006 skulle familien Duggar deltage i et Oprah Winfrey-show, og inden optagelsen modtog Winfrey et anonymt brev, som afslørede, at Joshua havde begået sexovergreb på sine søskende, og at familien havde skjult det. Oprah Winfrey aflyste familiens optræden og sendte brevet til politiet i Springdale i Arkansas, som efterforskede sagen, men henlagde den, fordi den var forældet.

Forældelsesfristen er typisk tre år i den type sager.

Så ingen optræden hos Oprah, men heller ingen politisag, og en dyb, dyb hemmelighed hos familien Duggar.

Familien fortsatte med sit realityshow, og i modsætning til det oprindelige syndefald blev Joshua ikke forvist. Han var med i showet, og vi kunne følge, hvordan han stod ud på sin egen karriere som far og religiøs kriger. Han fandt en kæreste, de forlovede sig og oplevede deres angiveligt første kys på showet, fik tre børn og har et fjerde på vej, og han arbejdede først som brugtvognsforhandler og siden 2013 som lobbyist hos den højrereligøse organisation Family Research Council i Washington.

Sådan kunne det være gået, med religiøs kampagne, med TV og børn og flere børn, indtil familien ikke bare kunne stille en hel håndboldturnering, men sikre et kredsmandat.

Nu er kæden så røget af. Joshua meddelte i sidste uge, at han trak sig fra sit job, og TV-selskabet TLC har midlertidigt fjernet familiens show fra alle stationens kanaler i hele verden. Spørgsmålet er, om showet, der har fulgt familiens liv siden 2008, overhovedet skal fortsætte. Sæson 8 af »19 Kids and Counting« har også været sendt i Danmark fra begyndelsen af april, men er blevet taget af skærmen med øjeblikkelig virkning.

Joshua Duggar - nu 27 år gammel - er den ældste af en søskendeflok på 19, og hele familien har været stjerner i en amerikansk dokumentarserie. Nu er serien imidlertid borte fra alverdens TV-kanaler, fordi Joshua Duggar er blevet stemplet som sexmisbruger. Arkivfoto: Brian Frank/Reuters Fold sammen
Læs mere

Joshua Duggar sagde offentligt undskyld, men understregede, at han kun dengang var »en ung teenager«, og Mike Huckabee skosede medierne for at »sensationalisere« en familietragedie, og Joshua gjorde som teenager noget slemt, men det er ikke »utilgiveligt«, sagde han.

Og politimanden, som i sin tid afgjorde sagen ved at skælde Joshua Duggar ud?

Lige præcis dén betjent var ikke den bedst egnede til at håndtere netop sådan en sag: Han er siden idømt 56 års fængsel for børnepornografi.