Tankvogn eksploderede og dræbte mindst 55 i Niger

Mange dræbte og kvæstede, efter at tankvogn eksploderede ved lufthavnen i Nigers hovedstad.

En tankvogn væltede og eksploderede og dræbte mindst 55 mennesker i Nigers hovedstad, Niamey, natten til mandag.

Det oplyser landets indenrigsministerium ifølge AFP.

Flere vidner beretter, at vognen væltede på en jernbane ved en tankstation tæt på hovedstadens lufthavn.

Mange mennesker havde nærmet sig tankvognen for at samle benzinen, da tankvognen pludselig eksploderede.

»Motorcyklister og andre samlede sig om tankvognen, da den eksploderede. Jeg så mindst 40 døde,« siger en lokal person ifølge AFP.

Yderligere 36 personer er kvæstede.

»Jeg gik ud lige før midnat og så den væltede tankvogn. Folk kom fra alle steder for at samle benzin. Derefter så jeg ild på siden af vognen, og alt eksploderede,« siger en studerende i byen.

Det vestafrikanske lands præsident, Issoufou Mahamadou, kalder eksplosionen en national tragedie, efter at han har besøgt et hospital, hvor flere af de sårede ligger med brandskader.

Dødstallet forventes at sige, da flere af de sårede er i kritisk tilstand.

Nærliggende huse er angiveligt også blevet ramt af eksplosionens flammer. Politiet er mandag i gang med at fjerne vragdele og udbrændte motorcykler omkring den væltede tankvogn.

I Nigeria, der er storproducent af olie og grænser op til Niger, har der ofte været lignende dødsfald, når indbyggere har forsøgt at stjæle benzin fra olierørledninger.

/ritzau/