Sri Lankas militær indtager oprørsby

Den srilankanske oprørsgruppe De Tamilske Tigre har måttet opgive en af deres vigtigste bastioner til landets militær. 37 personer blev dræbt under kampene.

Mallavi i det nordlige Sri Lanka er blevet indtaget af regeringsstyrker, oplyser det srilankanske forsvarsministerium. Dermed har oprørsgruppen De Tamilske Tigre mistet en strategisk vigtig by i deres kamp for et eget hjemland.

- Overtagelsen af Mallavi markerer, at vi er inde i en afgørende fase i "kampen for fred", siger en officiel kilde i forsvarsministeriet.

Kampene startede i går, da sikkerhedsstyrker rykkede ind i byen. Det førte til voldsomme skyderier med oprørerne. I alt har 37 personer mistet livet i kampene - heraf 33 Tamilske Tigre.

Ud over at miste en række sygehusfaciliteter har tabet af Mallavi stor psykologisk betydning for oprørsgruppen. Således er det fødebyen for konen til gruppens øverstbefalende.

De Tamilske Tigre er endnu ikke kommet med en reaktion på nederlaget.

/ritzau/AFP