Skovbrand i New Zealand tvinger 1000 mennesker på flugt

Myndighederne har evakueret flere end 1000 indbyggere og erklæret undtagelsestilstand i byen Christchurch.

AUSTRALIA-WEATHER-FIRE - 20170

Flere end 1000 mennesker er torsdag lokal tid blevet evakueret fra deres hjem nær bjergområdet Port Hills syd for Christchurch i New Zealand.

Det sker, fordi en skovbrand nærmer sig husene.

Samtidig har myndighederne erklæret undtagelsestilstand i Christchurch, der er landets tredjestørste by.

Branden opstod i Port Hills tidligere på ugen og har lynhurtigt spredt sig over et område på 1800 hektar, oplyser redningsarbejdere.

Premierminister Bill English har aflyst alle sine forpligtelser for at tage til Christchurch og følge udviklingen.

- Situationen er fortsat meget alvorlig, siger David Adamson fra civilforsvaret i byen.

- Politiet og forsvarsstyrken har haft en enorm opgave i nat (natten til torsdag lokal tid, red.) med at skulle evakuere folk, oprette afspærringer omkring vigtige områder og indsætte sikkerhedspatruljer.

15 helikoptere og andre luftfartøjer - som er det maksimale antal, der sikkert kan være i luften på én gang - arbejder på højtryk for at forsøge at slukke flammerne.

Tirsdag blev en helikopterpilot dræbt, da hans helikopter styrtede ned, mens han forsøgte at bekæmpe ilden.

Ifølge vejrprognoser vil vindretningen i området skifte senere på ugen. Det vil angiveligt betyde lavere temperaturer og høj luftfugtighed, hvilket er positivt for slukningsarbejdet, oplyser redningsarbejdere.

/ritzau/Reuters