Sex-skandale sender Giuliani til tælling

New Yorks tidligere borgmester Rudy Giulianis opinionstal styrtdykker. Han har nu trukket sig ud af de to første valgstater og satser på et comeback i Florida i februar. Han bliver ikke republikansk præsidentkandidat, siger selv hans egne folk.

New Yorks tidligere borgmester Rudolph Giuliani med sin kone Judith Nathan. Foto: Stan Honda/Reuters Fold sammen
Læs mere

Rudy Giuliani er i frit fald i alle meningsmålinger, og han virker nu mere og mere usandsynlig som republikansk præsidentkandidat.

For blot en måned siden var han den store mand, den republikanske spidskandidat, men 30 dage kan være en evighed i amerikansk politik, og den tidligere borgmester har nu opgivet de to første valgstater og er nødt til at satse på en strategi, der er den politiske ækvivalent til at tænde lys i Lourdes.

Rudy Giuliani var i forvejen en problematisk kandidat for mange republikanske græsrødder. Nok var han helten fra terrorangrebet 11. september 2001, manden, som i de afgørende timer holdt sammen på New York og USA – »Amerikas borgmester,« »Årets mand« – men for bl.a. de højrereligiøse var han politisk for langt til venstre.

Det interessante er imidlertid, at det ikke er hans politik, der står i vejen for hans kandidatur, men derimod hans person. Som den konservative avis New York Sun i går konstaterede om Giulianis fiasko i den første primærvalgsstat, New Hampshire:

»Den ubehagelige sandhed er, at jo mere han viste sig i staten, og jo flere penge han brugte på TV-annoncering, desto mere faldt hans opinionstal.« Eller sagt med andre ord: De republikanske vælgere i New Hampshire nåede til den erkendelse, at de simpelt hen ikke kunne lide Rudy Giuliani.

Har erkendt nederlag
Han har nu mere eller mindre erkendt nederlaget i New Hampshire; ifølge Nashua Telegraph har han enten aflyst eller kraftigt beskåret sine TV-annoncer i staten, og i den anden førstevælger-stat, Iowa, har han lukket og slukket. I begge stater ligger han på tredje- eller fjerdepladsen i meningsmålingerne. Giuliani og hans stab har afskrevet de første stater, og de satser nu på et comeback ved primærvalget i Florida 5. februar, skriver den politiske web-avis Politico.

»Vi trækker os ud af New Hampshire, så vi kan bruge ressourcerne i Florida og i de andre stater, der går til primærvalg 5. februar,« siger en medarbejder fra Giulianis stab til web-avisen.

Men den strategi rummer to store problemer. For det første er Giuliani også sunket i meningsmålingerne i Florida – han er nu nummer tre efter Mike Huckabee og Mitt Romney – og for det andet giver en god placering i de første valgstater altid en politisk efterbrænder-effekt og modsat med en dårlig placering, der nærmest giver en afbrænder-effekt. I hele januar måned kan Mitt Romney, Mike Huckabee og måske John McCain kalde sig vindere, mens Giuliani bliver tvunget til at forsvare en dårlig placering.

Dyr elskerinde
De fleste analytikere er ikke i tvivl om, hvorfor Giuliani er faldet sammen, og hvis de er i tvivl, kan de f.eks. læse gårsdagens udgave af Washington Post.

Her endevender to af avisens dybdeborende journalister Rudy Giulianis venskab med sin politichef, Bernard Kerik, hans forbindelse til den fængslede Lawrence Ray og Rays forbindelse til mafiaen, og det hele efterlader en grim smag af politisk og kriminel incest.

Langt mindre kompliceret – og langt mere slagkraftig i overskrifterne – og dermed langt mere gennemslagskraftig i valgkampen er imidlertid skandalen med tilnavnet »Sex on the City.«

Historien handler om, at Giuliani havde politieskorte, mens han i to år havde en hemmelig affære med elskerinden Judith Nathan (i dag Giulianis kone), og at eskorten skulle indkvarteres på hotel i nærheden af hendes lejlighed. En web-site regnede ud, at det kostede skatteyderne i New York 3.000 dollar pr. elskovs-nat.

Politifolkene blev også sat til at lufte Nathans hund og eskortere hende rundt i byen og USA, og bagefter forsøgte borgmesterens folk at gemme udgifterne i diverse obskure budgetter.

Opinionstal styrtdykker
»Sex on the City« kom frem i forrige uge i Politico, og umiddelbart derefter begyndte Giulianis opinionstal at styrtdykke. Så meget, at selv republikanerne i hans hjemstat, New York, nu tvivler på hans kandidatur.

Den konservative New York Post afslørede i går, at lokale republikanere er begyndt at overveje plan B.

»Rudy er ikke dér, hvor vi regnede med, at han ville være i meningsmålingerne. Det er nu overvejende sandsynligt, at han ikke bliver partiets præsidentkandidat,« siger en af de republikanske top-ledere i New York. »Vi baserer ikke vores kampagne på, at han vil være vores kandidat næste år.«

»Amerikas borgmester?« Måske.

»Amerikas præsident?« Sandsynligvis ikke.