»Lygtepælene svajede to meter«

Den danske Kina-udsending Henrik Bjørn var på vej ind i en taxi i millionbyen Chengdu, da jordskælvet fejede benene væk under ham.

Den danske Kina-udsending Henrik Bjørn med sin kone, Liu Fang, og to børn, Emil og William, foran det lille telt, som har været deres nattely, siden det voldsomme jordskælv ramte deres by, Chengdu, i mandags. Fold sammen
Læs mere
Foto: Henrik Bjørn

Den 47-årige dansker Henrik Bjørn fik sig et chok for livet i mandags.

Gennem de seneste par år har han været udstationeret i den kinesiske millionby Chengdu, der ligger bare 90 kilometer fra epicenteret for det store jordskælv. Mandag var derfor som udgangspunkt en arbejdsdag som så mange andre.

»Jeg var på vej ind i en taxi, da alt bare begyndte at ryste og svinge. Jeg kunne overhovedet ikke stå fast på fortovet og greb derfor fast i taget på taxien, der også var i vilde svingninger. Omkring mig svingede højhuse på 30-40 etager frem og tilbage, og lygtepælene svajede måske to meter. Det var fuldstændig surrealistisk. Jeg har aldrig oplevet noget lignende, og det blev bare ved og ved i måske tre minutter. Imens tænkte jeg på konen derhjemme og på børnene i skolen,« forklarer Henrik Bjørn i telefonen fra Chengdu.

Da jordskælvet endelig var overstået, kørte danskeren i taxien gennem en storby i chok, hvor mennesker fór ud af højhuse og forsamlede sig på gaderne af frygt for væltende bygninger.

»Jeg havde faktisk forventet, at talrige huse var væltet, men byen stod forbavsende godt gennem skælvet. Ifølge mine oplysninger er 45 døde i Chengdu, der rummer omkring ti mio. indbyggere.«

Både Henrik Bjørns kone og to sønner klarede sig gennem skælvet uden knubs. Men i deres lejlighed var malerier og lignende faldet ned, og de var, ligesom millioner af andre, uden strøm, gas, vand og telefonforbindelse, ligesom der hele tiden kom efterskælv.

»Så lige siden skælvet har vi sovet om natten i et lille telt uden for vores lejlighed. Vi tør ikke tage nogen chancer efter den oplevelse.«

Henrik Bjørn kan i øvrigt fortælle, at der hamstres flaskevand og telte i stor stil fra supermarkederne i byen:

»Der går et rygte om, at en fabrik ledte store mængder giftige kemikalier ud i undergrunden under jordskælvet, så nu tør folk ikke koge deres ris med vand fra hanen. På samme måde er hylderne med telte fuldstændigt ryddede fra varehusene.«