Japanske øboere afviser at flytte omstridt amerikansk base

Indbyggerne i Japans sydligste præfektur, Okinawa, stemmer imod flytning af kontroversiel militærbase.

Okinawa. En amerikansk militærbase, som ligger i et tætbefolket område på den japanske ø Okinawa, bør ikke flyttes.

Det mener 72 procent af de indbyggere, der søndag har afgivet deres stemme i en ikke-bindende folkeafstemning.

Indbyggerne er blevet spurgt, om de støtter en plan om at flytte Marine Corps Air Station Futenma fra byen Ginowan til et fjerntliggende kystområde på øen.

Flytningen af luftbasen fra Ginowan til Nago cirka 50 kilometer væk blev egentlig vedtaget i 1996. Det skete, da USA forsøgte at lægge en dæmper på de lokales vrede, efter at amerikanske soldater havde gruppevoldtaget en lokal skolepige.

Men planen om at flytte basen har trukket i langdrag grundet en modstand fra den lokale opposition.

Selv om afstemningen søndag er ikke-bindende, bliver den anset som stærkt symbolsk. Stemmeprocenten til afstemningen ligger imidlertid blot på 52 procent. Det rejser spørgsmål om, hvilken betydning afstemningen reelt vil have.

Basen har skabt spændinger i forholdet mellem USA og Japan og været årsag til mange klager fra lokale beboere. Det gælder alt fra klager over støjgener, militære ulykker og kriminalitet begået af amerikanske soldater.

Japans premierminister, Shinzo Abe, har lovet, at en flytning af basen vil komme disse bekymringer til livs. Men den flytning har et flertal altså stemt imod søndag.

Flytningen er for mange indbyggere i Okinawa ikke nok. De vil have basen flyttet til et andet sted i Japan.

/ritzau/AFP