Islamisk Stat er besejret i Raqqa

Flere års voldeligt islamisk styre i Raqqa i Syrien er slut. Byen har været Islamisk Stats højborg og hovedkvarter, men nu er de militante islamister nedkæmpet.

Soldater fra den Syriske Demokratiske Styrke viser V-tegnet i Raqqa d. 17. oktober 2017. Fold sammen
Læs mere
Foto: RODI SAID

Den militante bevægelse Islamisk Stat (IS) er smidt ud af Raqqa, som siden 2014 har fungeret som en slags hovedstad i bevægelsens såkaldte kalifat.

Efter fire måneders angreb har amerikansk-støttede militser nedkæmpet den sidste rest af modstand fra IS-krigerne i den syriske by.

De er enten dræbt, taget til fange, eller også fik de i weekenden frit lejde til at rejse østpå til provinsen Deir al-Zor, hvor IS stadig kontrollerer nogle områder.

Tirsdag formiddag sagde militserne, at Raqqa er renset for IS-militsfolk. Det samme sagde observatørgruppen Det Syriske Observatorium for Menneskerettigheder.

Militsen Syriens Demokratiske Styrker (SDF) hejste sit flag over Raqqa. Også andre militser, der har været med i Raqqa-angrebet, viste deres flag. Det gælder kurdiske YPG og YPG's søstermilits, YPJ, som består af kvinder.

Militsfolkene stod mellem ruinerne og smilede og dunkede hinanden på ryggen.

Talal Silo, talsmand for SDF, sagde ifølge nyhedsbureauet Reuters, at en formel sejr i Raqqa snart bliver erklæret.

Men der udestår nogle barske opgaver.

Talsmanden sagde, at byen nu skal ryddes for miner.

Desuden skal hans militsfolk være sikre på, at IS ikke har efterladt skjulte krigere, der pludselig kan finde på at åbne ild.

IS har haft det hårdt på slagmarken i Syrien og Irak i år.

I Irak har IS tabt den store by Mosul, hvorfra kalifatet blev udråbt i 2014.

I Syrien er IS nu trængt tilbage til en stribe land i Eufratdalen og noget ørken nærved, skriver Reuters.

Raqqa var den første større by, som IS erobrede i begyndelsen af 2014.

Derefter vandt bevægelsen hurtige sejre året igennem og erobrede land, der betød, at millioner af syrere og irakere kom til at leve i det selverklærede kalifat med fundamental islam som livets rettesnor.

Militærkampagner blev planlagt i Raqqa, og vestlige gidsler blev bragt hertil og henrettet.

Det menes, at IS-lederen Abu Bakr al-Baghdadi, der udråbte kalifatet i Mosul, har opholdt sig i Raqqa i perioder.

Det er ikke klart, hvor han er nu, eller om han lever.

/ritzau/