Irakisk hær indleder storstilet angreb på lufthavn i Mosul

Irakiske styrker har torsdag morgen indledt en offensiv mod Islamisk Stat i lufthavnen i den irakiske storby.

Arkivfoto: Irakiske styrker har torsdag morgen indledt en offensiv mod Islamisk Stat i lufthavnen i den irakiske storby. Fold sammen
Læs mere
Foto: AHMAD AL-RUBAYE

Irakisk militær har torsdag morgen indledt et angreb på lufthavnen i storbyen Mosul.

Med hjælp fra kampfly, droner og ildstøttefly angreb militæret lufthavnen, som Islamisk Stat har kontrolleret siden 2014, hvor den ekstremistiske bevægelse indtog Mosul og udråbte et kalifat fra selvsamme by.

Der er forskellige meldinger om, hvor store fremskridt militæret har gjort.

»Vi kan bekræfte, at lufthavnen militært set er indtaget. Det er et spørgsmål om tid, før vi har den fulde kontrol«, siger talsmand Sabah al-Numan fra den irakiske antiterrorenhed CTS ifølge Reuters.

Ifølge andre kilder er man ikke nået så langt.

»Vi befinder os på den sydlige side af lufthavnen. Vores styrker angriber den«, siger en officer til nyhedsbureauet AFP.

Lufthavnen har ikke været brugt til flytrafik længe. Islamisk Stat har ødelagt landingsbanerne.

Men den er strategisk vigtig som brohoved til resten af det vestlige Mosul, som Iraks militær kæmper for at indtage.

Lufthavnens område er cirka 25 kvadratkilometer stort, og den bliver angrebet fra flere sider.

Derfor kan det være svært at sige, præcis hvor langt man er nået.

Ud over byens lufthavn har det irakiske militær med støtte fra politistyrker også angrebet en militærlejr i byen, som IS også kontrollerer.

Irakiske styrker indledte med støtte fra USA og paramilitære tropper en offensiv i byen i oktober.

Islamisk Stats tog kontrollen over Mosul i 2014. Byen er bevægelsens sidste store bastion i Irak.

Den østlige del af byen blev generobret i januar.

Hvis IS taber kontrollen over hele Mosul vil det være et stort slag mod bevægelsens selvudnævnte kalifat.

Det blev udråbt fra netop Mosul efter at IS havde indtaget store dele af Irak og Syrien.

Omkring 100.000 styrker deltager i kampen for at sende IS på porten. De udgøres af irakiske soldater, kurdiske krigere og shiitiske militser.