Irak indleder nyt angreb mod IS vest for Mosul

Iraks hær bomber den IS-kontrollerede by Tal Afar fra luften, og en landoffensiv venter, siger talsmand.

Foto: AHMAD AL-RUBAYE. Smoke billows after a carbomb attack by Islamic State (IS) group jihadists as Shiite fighters from the Hashed al-Shaabi (Popular Mobilisation), advance towards the village of al-Tofaha, southeast of the city of Tal Afar, on November 25, 2016, during an ongoing operation against IS. The Popular Mobilisation have focused their operations on Tal Afar, a large town still held by IS west of Mosul and this week announced they had cut the main road between it and Syria. / AFP PHOTO / AHMAD AL-RUBAYE
Læs mere
Fold sammen

Den irakiske hær har indledt et bombardement fra luften af Tal Afar vest for Mosul. Byen er under kontrol af Islamisk Stat (IS)

Det siger en talsmand for forsvarsministeriet til den irakiske tv-station al-Sumariya.

En offensiv langs jorden for at erobre byen tilbage vil starte, når luftangrebene stopper, siger talsmanden.

Iraks regering har bebudet, at Tal Afar med cirka 200.000 indbyggere vil være det næste mål for at fravriste IS de områder i Irak, som stadig er under jihadisternes kontrol. Byen ligger 80 kilometer fra Mosul.

IS erobrede store landområder i både Irak og Syrien under en lynoffensiv i 2014.

Men det selverklærede kalifat blev alvorligt ramt, da irakiske styrker støttet af USA og allierede i sommer trængte ind i storbyen Mosul og fordrev IS.

Talsmanden oplyser ikke, hvor mange soldater der gøres klar til en landoffensiv. Men den shiamuslimsk milits Hashed al-Shaabi vil deltage i angrebet.

»Kommandanter fra Hasheed al-Shaabi mødtes lørdag med kommandanter for hæren og politiet for at tage beslutninger om at befri Tal Afar,« siger han.

Inden Tal Afar blev erobret af IS i juni 2014, var det overvejende en shiamuslimsk by midt i en sunnimuslimsk region.