Indien melder sig ind i rumkapløb

Indien sendte natten til onsdag dansk tid sit første månefartøj af sted mod rummet. Det ubemandede fartøj skal søge efter metaller på månen.

Destination månen - en historisk dag for Indien. Sådan stod der på en af de indiske tv-kanaler, som i nat dansk tid kunne vise billeder fra den vellykkede affyring af Indiens første månefartøj, Chandrayaan-1.

Dermed har Indien nu for alvor meldt sig ind i rumkapløbet lige i hælene på lande som Kina og Japan.

Hvis alt går som planlagt, skal Chandrayaan-1 i to år være i kredsløb om månen, mens den skanner måneoverfladen for vand og værdifulde metaller.

Et lille fartøj vil blive sendt helt ned på månen, hvor det skal tage prøver fra overfladen. Blandt andet vil inderne lede efter stoffet Helium 3, som er meget sjældent på jorden, men som kan bruges i en fusionsreaktor og derfor kan komme til at spille en afgørende rolle for verdens energiforsyning.

Indiens måneprojekt har kostet 450 millioner kroner, og det er væsentligt mindre end lignende kinesiske og japanske projekter i 2007.

/ritzau/Reuters