Hvad skal USA stille op med pornostjernen Belle Knox?

Belle Knox er en intelligent studerende på et amerikansk eliteuniversitet – og hun finansierer sine studier ved at være pornostjerne. Er hun en ny slags feminist? Eller det modsatte?

18-årige Miriam Weeks, bedre kendt under pornoaliasset Belle Knox, har skabt stor debat i USA, fordi hun studerer på et eliteuniversitet og samtidig er pornoskuespiller i knap 25 film. Hendes hverdag på universitetet er med hendes egne ord »blevet et helvede af trusler og nysgerrige blikke«, men hun fortsætter, for hun er på et korstog for retten til at vælge og mod hykleri, siger hun. Fold sammen
Læs mere
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Er hun en vinder? En taber? Eller er hun bare ung?

I sidste uge, hvor det ikke skortede på store og internationale begivenheder, blev Miriam Weeks, bedre kendt som Belle Knox, ikke desto mindre en af de største i USA.

Hun har ikke invaderet et land eller løst mysteriet om et forsvundet passagerfly, og hun har for den sag sin skyld heller aldrig modtaget en dansk børnecheck, men den ene dag holdt hun hof på ABCs populære kvindeprogram, »The View«, den næste tog hun CNN og Fox News med storm, og på de sociale medier var hun nærmest pandemisk.

Hvorfor? Fordi den 18-årige Belle Knox er et paradoks, den slags, der udfordrer amerikansk vanetænkning. Hun er på den ene side lægedatter og studerende på et eliteuniversitet, Duke University, og på den anden side er hun pornostjerne. Det koster 45.000 dollar at studere på Duke – en lille kvart mio. kr. – og Knox tjener pengene ved at gøre den slags, som man gør i pornofilm.

Det er opsigtsvækkende nok i sig selv, men det er endnu mere overraskende, at hun står ved det og forsvarer det og – hævder hun –elsker det.

Som hun i sidste uge skrev på websitet xoJane.com: »Jeg har aldrig foretaget mig noget, der giver mig mere styrke og gør mig mere glad. I en verden, hvor kvinder ofte er frarøvet deres muligheder for at vælge, kan jeg sige, at jeg selv har valgt, og at jeg har fuld kontrol over min seksualitet.«

Hvad i alverden skal man mene om det?

Uanset hvad, man mener, er furoren ikke hendes skyld – ikke i første omgang. Duke er berømt og berygtet for at have nogle af de mest mandschauvinistiske fraternities – studenterbroderskaber – som gang på gang er i medierne for vilde fester, udpumpninger, voldtægtsanklager og racisme.

Belle Knox begyndte som studerende på universitetet i sommer og hemmeligholdte sin pornokarriere, men et medlem af et broderskab genkendte hende fra filmene, og snart begyndte han med sine medbrødre at sprede nedrigheder, og Twitter kogte over med udsagn som: »Hendes far må være så stolt af hende ...« Dødstrusler og trusler om tæsk fulgte.

Kort efter valgte hun at stå offentligt frem og med sit kunstnernavn – Belle Knox – og hun begyndte på den nuværende medieblitz, som også er god business. Onsdag blev hun fløjet til New York for at strippe, torsdag var hun tilbage til forelæsninger på Duke, fredag strippede hun, og i weekenden er det afsted til næste film. Hun har nu medvirket i 25 pornofilm.

Hendes hverdag på Duke er med hendes egne ord »blevet et helvede af trusler og nysgerrige blikke«, men hun fortsætter, for hun er på et korstog for retten til at vælge og mod hykleri, siger hun.

»Oprør mod samfundets faderskab«

Dermed er hun blevet genstand i en debat, som både handler om hende og hendes kolleger i sexindustrien og om brugerne af industrien og offentligheden. For kan man arbejde i sexindustrien af eget valg – uden at være et offer? Og kan offentligheden på én og samme tid skamme hende ud og storforbruge pornografi?

Alene i USA omsætter pornoindustrien for 15 mia. dollar, og det er mere end omsætningen i professionel basketball, baseball og amerikansk fodbold tilsammen, og 36 pct. af amerikanerne siger, at de jævnligt forbruger pornografi, har sociologer fra Indiana University opgjort. Desto mere ironisk er det, at pornografi er så tabubelagt og politiseret, som professor Ronald Weitzer for nyligt skrev i tidsskriftet Contemporary Sociology.

»Et mindretal af forskere og aktivister« vil for enhver pris fastholde det konservative billede af sexarbejde som undertrykkende, og de afviser enhver forskning, som viser det modsatte. »Der er ikke andre sociale videnskaber, hvor vores viden er så farvet af ideologi som i sexarbejde,« skriver han.

Ifølge Weitzer og andre kritikere er det en koalition af førstegenerationsfeminister, socialt konservative og mandschauvinister, som forsøger at fastholde det gamle billede, og Belle Knox hævder det samme. Hun siger, at hun har skabt sådan en opstand, fordi hun gør »oprør mod samfundets faderskab«.

Porno i positivt lys

Pornostjernen og professoren mener begge, at holdningen er ved at tippe, og at pornografi både som industri, karriere og forbrug er ved at blive moralsk afkriminaliseret. En ny generation af feminister er tydeligvis tolerante over for sexarbejde, siger Weitzer, og to undersøgelser stiller også pornoforbrug i et mere positivt lys. En interviewundersøgelse foretaget af Indiana University viser, at pornoforbrug gør seerne seksuelt tolerante og giver dem selvtillid, og bogen »Watching Porn« skildrer forbrugere som mennesker med et sundt greb om virkeligheden.

I 2013 offentliggjorde amerikanske psykologer den hidtil største undersøgelse af kvindelige pornoskuespillere og konkluderede, at skuespillerne »havde mere selvtillid, flere positive følelser, mere social støtte, oplevede større seksuel tilfredsstillelse og var mere spirituelle« end andre kvinder, men også at de havde eksperimenteret med flere slags stoffer.

Undersøgelsen er udtryk for, hvad Weitzer kalder det nye »mangefacetterede paradigme« inden for pornografi, og det kan være forklaringen på Belle Knox, hendes selvsikre offentlige optræden og offentlighedens fascination, men samtidigt også – fra den anden side – usikkerhed. For mens det er forholdsvis nemt at forholde sig til den stereotype ulykkelige og uuddannede sexarbejder – hvordan reagerer man så på det modsatte?

Journalistens Eliana Dockterman reagerede moderligt og med karriereråd i Time. Belle Knox var simpelthen for klog til at være pornoskuespiller, skrev hun, og »som ung foretager man sig godt nok dumme ting«, men at blive pornoskuespiller overgår det hele. »Det er en beslutning, som vil forfølge hende resten af livet,« skrev hun.

Andre kritikere var mindre medfølende. Nogle af studenterbrødrene tweetede, at de bare ventede på den store afsløring, som ville sætte hele fænomenet »Belle Knox« i perspektiv.

»Der må være en hemmelighed i hendes fortid … Hun må have en skrue løs,« skrev én.