Grækenland i undtagelsestilstand

Den græske premierminister Kostas Karamanlis erklærede lørdag Grækenland i undtagelsestilstand på grund af de mange skovbrande, der hærger landet.

Mindst 44 mennesker er meldt omkommet under to skovbrande, der med voldsom styrke raser på den sydlige del af den græske halvø Peloponnes.

Og tidlig lørdag aften erklærede den græske premierminister Kostas Karamanlis hele Grækenland i undtagelsestilstand.

Inden for et døgn er der registreret 124 brande forskellige steder i landet, og dagen startede med 29 nye brande befordret af de traditionelle kraftige august-vinde.

Dødstallet steg kraftigt, da brandfolk og soldater i løbet af lørdag morgen og formiddag fandt 24 mennesker brændt ihjel.

- Vi er i en national tilstand af sorg. Vi må gøre alt for, at dette aldrig sker igen, siger præsident Karolos Papoulias, som senere lørdag ville tage til de brandhærgede områder i det sydlige og sydvestlige Peloponnes.

Grækenland har anmodet om øjeblikkelig hjælp fra EU til at bekæmpe brandene.

/ritzau/