Frisindet playboy eller levende død

Hugh Hefner, der i dag fylder 85 år, var en gang en banebrydende levemand. I dag et ikon og et brand.

27-årige Hugh Marston Hefner pantsatte i 1953 sine møbler, gik i banken og fik et lån, lånte også 1.000 dollars af sin mor og startede det, der skulle blive verdens mest berømte mandeblad, Playboy. Mest kendt for sine delikate fotos af nøgne kvinder, kvalificeret journalistik, interviews med klodens største berømtheder og fiktion af berømmede forfattere. Og kanin-øre-logoet.

De første 25 år var Hugh Hefner, der fylder 85 år i dag, og Playboy indflydelsesrige og frække på den cool måde. Selv Picasso lavede en forside. I dag er Hefner for nogle stadig et bane- og grænsebrydende ikon, der gjorde det salonfähigt at have glittede nøgne damer liggende på sofabordet. For andre en evigt pyjamasklædt, piberygende, pseudointellektuel gammel porno-gris.

Hugh Hefner, uddannet i psykologi og kreativ skrivning, har altid styret sit og magasinets image med velplejet og bevidst hånd. I 1966 nedlagde han forbud mod offentliggørelsen af en bog om ham, hvor en forfatter gik tæt på og beskrev ham som en mand, der var fanget i sit eget kongerige, en mand, der spiste piller iført pyjamas, drak 30 Pepsi om dagen og spillede Risk med sine Bunnies bag tykke nedrullede gardiner i sit Playboy Mansion på toppen af Holmby Hills ved Los Angeles.

Anderledes er det med dokumentarfilmen Hugh Hefner: Playboy, Activist and Rebel fra 2009. Angiveligt første gang Hefner gav udvidet adgang til sit privatliv. Den beskrev, selvfølgelig med hans samtykke, ham og Playboy som underholdende frontkæmper-magasin for borgerrettigheder, ytringsfrihed, fri abort og ligestilling mellem køn og racer.

Han har selv sagt: »Jeg havde aldrig i sinde at være revolutionær. Min idé var at skabe et mainstream mandeblad med sex i. Det viste sig at være en meget revolutionær idé.«

I 1980erne begyndte AIDS at hærge, 1970ernes frisind dæmpedes, og i 1985 fik Hugh Hefner et hjerteanfald. Nogle gjorde sig tanker: Skyldtes hans hjertes svaghed et stort forbrug af kvinder og rampelys? Han gearede i hvert fald ned og overlod Playboy-roret til sin datter, Christie.

I dag er Playboy Enterprices Inc. et af verdens stærkeste brands og en kæmpe koncern med produkter på alle medieplatforme. Hugh Hefner optræder ofte på sladder-platformen, hvor han og hans mange kvindelige bekendtskaber er guf for pikant rygtespredelse.

Fra the Mansion er der i tidens løb sivet adskillige påståede øjenvidneberetninger ud om en ikke så tjekket, renlig og overskudsagtig Hefner. Da han havde flere ’girlfriends’ boende, kunne de i pauserne fra hans hjerteformede seng fortælle, om hunden Archie, der sked og tissede på tæpper og trapper, Hefners udbredte forbrug af Viagra, hans hang til at give de meget unge kærester plastikkirurgiske operationer i fødselsdagsgave, sikkerhedsvagternes nidkære håndhævelse af hans eneret til blot at betragte sine piger. Hefner brugte ikke kondom, når han linede sine bunnnies op udenfor døren for at have sex med dem, etc.

Hugh Hefner har officielt fire børn. To med sin kone Mildred Williams (gift 1949-1959) og to med ’Wedding playmate of the Year’ Kimberly Conrad (gift 1989-1998). Han er i dag forlovet med endnu en smuk model, Crystal Harrris (24 år). De skal giftes nu til sommer, har han sagt.

Om alder skrev Hugh Hefner på Twitter efter at engelske Ricky Gervais, vært ved Golden Globes, havde kaldt ham »levende død«: »Alder er stadig kun et tal … Vittigheder om alder begynder at blive rigtig dårlige i takt med, at vi lever et længere og bedre liv.