FBI: Trump var direkte involveret i ulovlig udbetaling af tys-tys-penge til Stormy Daniels

Både præsident Donald Trump og hans daværende pressesekretær, Hope Hicks, var i kontakt med advokaten Michael Cohen, da han arrangerede en ulovlig udbetaling til Stormy Daniels, mener FBI. Men der bliver ikke rejst nogen nye sigtelser i sagen.

FILES-US-POLITICS-INVESTIGATION-COHEN-TRUMP
Trump og hans tidligere pressesekretær, Hope Hicks (th.), har formentlig begge været direkte involveret i udbetalingerne af tys-tys-penge til både den tidligere pornostjerne Stormy Daniels og den tidligere playboymodel Karen McDougal. Det viser nyligt offentliggjorte retsdokumenter fra efterforskningen af de ulovlige udbetalinger. Men der vil ikke blive rejst nye sigtelser i sagen. Fold sammen
Læs mere
Foto: MANDEL NGAN

I 2016 kunne den tidligere stripper og pornostjerne Stormy Daniels forrette alvorlig skade på Donald Trumps præsidentvalgkampagne. Hvis hun gjorde alvor af sine trusler og fortalte offentligt om sin angivelige affære med den republikanske præsidentkandidat, kunne det blive dødsstødet til Trumps ambitioner om at blive USAs leder.

Det har Trumps tidligere advokat, Michael Cohen, allerede indrømmet. Det var derfor, han i 2016 arrangerede udbetalinger for i alt 1,8 mio. kr. til Daniels og den tidligere playboymodel Karen McDougal, som også hævdede at have haft en affære med Trump. Han købte deres tavshed.

Men hidtil hemmelige retsdokumenter, som onsdag blev offentliggjort, viser, at både Donald Trump og hans tidligere presserådgiver, Hope Hicks, var i direkte kontakt med Cohen, mens han arrangerede de ulovlige udbetalinger. Det skriver britiske The Guardian.

Direkte involveret

Og FBI mener, at det skyldtes, at de to vidste besked om og direkte var involveret i at få historierne begravet med tys-tys-penge. Både Hope Hicks og Donald Trump har ellers hidtil nægtet, at de overhovedet kendte til udbetalingerne, ligesom Trump i øvrigt nægter, at affærerne nogensinde har fundet sted.

8. oktober 2016 havde Trump og Hicks en fire minutter lang telefonsamtale med Cohen – dagen efter, at NBC offentliggjorde en lækket optagelse af Trump, der bryster sig af at forgribe sig på kvinder.

FBI mener, at samtalen efterfølgende fik Cohen til at påbegynde processen, der skulle hindre, at kvindernes historier kom ud. Cohen havde ikke talt med Hicks i ugevis inden da, og han talte højst en gang om månden med Trump, skriver The Guardian.

Efter det fire minutter lange opkald havde han en to minutter lang samtale kun med Hicks. Herefter ringede han og sendte smser til en række ansatte ved American Media, der udgiver sladderbladet National Enquirer – forlaget har siden indrømmet at have hjulpet med at dække over udbetalingerne og købe rettighederne til McDougals historie, så den blev begravet.

Efterforskning indstillet

Ifølge The New York Times talte Cohen igen med Trump, dagen inden han overførte 860.000 kr. til Stormy Daniels’ advokat. De talte sammen to gange den dag, og da de havde lagt på anden gang, gik der kun 30 minutter, inden Cohen oprettede en bankkonto, hvorfra pengene blev overført. Dagen efter han havde overført pengene til Stormy Daniels’ advokat, talte Cohen og Trump i telefon igen.

Hvad de to har talt om i denne periode, vides ikke. Efter Cohen havde arrangeret udbetalingerne, fik han dækket sine udgifter af Trumps virksomhed Trump Organization.

Retsdokumenterne blev offentliggjort, da dommer William Pauley meddelte, at efterforskningen af udbetalingerne nu ville blive indstillet. Det betyder også, at der ikke vil blive rejst nogen nye sigtelser, hverken mod Hicks, Trump eller ansatte i Trumps stab.

Michael Cohen har erklæret sig skyldig i sagen om de ulovlige udbetalinger. Han har blandt andet sagt, at han arrangerede bestikkelsen på ordre fra Trump. Han afsoner nu en tre år lang fængselsstraf.

Cohens advokat, Lanny Davis, er forbløffet over, at sagen nu lukkes uden nye sigtelser mod andre involverede, »særligt, når anklagerne har fundet ud af, at næsten alle Michaels indrømmede forbrydelser fandt sted på ordre fra Donald Trump,« skriver The Guardian.