Et mysterium plager caribisk ø-paradis: Amerikanske turister åbner minibaren og falder døde om

Et mysterium truer med at ødelægge Den Dominikanske Republiks ry som et attraktivt ferieparadis. Det seneste år er flere amerikanske turister faldet døde om, og ingen aner tilsyneladende hvorfor.

Området Punta Cana er et af de mest populære turistområder i Den Dominikanske Republik. Det er i dette område, at flere amerikanere har mistet livet under mystiske omstændigheder. Fold sammen
Læs mere
Foto: Erika Santelices/Ritzau Scanpix

41-årige Miranda Schaup-Werner fra Pennsylvania var sund og rask, da hun sammen med sin mand tog på bryllupsrejse til det caribiske land Den Dominikanske Republik.

Parret tjekkede ind på luksushotellet Grand Bahia Principe 25. maj, og kort efter snuppede Miranda Schaup-Werner en drink fra værelsets minibar.

Få timer senere var hun død.

Hendes lunger blev fyldt med væske, hvilket til sidst gjorde det umuligt for hende at trække vejret.

Få dage senere – ikke så langt fra Grand Bahia Principe – blev parret Nathaniel Edward Holmes og Cynthia Ann Day fra Maryland fundet døde på deres hotelværelse. Dødsårsagen var tilsyneladende den samme: væske i lungerne. De to hoteller har samme ejer.

De seneste ugers mystiske dødsfald har fået flere amerikanere til at stå sig frem: De fortæller, at de også det seneste år har mistet ellers raske familiemedlemmer og venner, som tog på ferie til Den Dominikanske Republik, skriver mediet The Daily Beast.

Mindst syv amerikanere har mistet livet i landet siden juni 2018, og langt flere er blevet syge. Der er flere teorier om, hvad der slår turisterne ihjel, men endnu ingen klare svar. FBI er nu gået ind i sagen.

Flere af de døde turister har boet på hoteller, der er ejet af kæden Bahia Principe Hotels & Resorts, men også på Hard Rock Hotel and Casino er to amerikanere døde under mystiske omstændigheder.

Det er især de hvide sandstrande, der hvert år lokker omtrent seks millioner turister til Den Dominikanske Republik. Fold sammen
Læs mere
Foto: Erika Santelices/Ritzau Scanpix.

En oplagt teori lyder, at det er alkoholen i minibarerne, der har taget livet af gæsterne. Lokale efterforskere og FBI frygter, at hjemmebrændt alkohol med et indhold af den giftige træsprit metanol kan være havnet på hotellerne og i maven på de omkomne gæster, skriver avisen New York Post.

Der er dog huller i den teori. For dødsårsagen – vand i lungerne – er ikke et symptom, der normalt ville opstå i forbindelse med indtag af metanol, siger John Trestrail.

Han er en ekspert i toksikologi (viden om giftstoffer) og har tidligere arbejdet som konsulent for FBI. Blandt de mange sager, han har arbejdet på, er giftmordet på Kim Jong-uns halvbror, Kim Jong-nam, i lufthavnen i Kuala Lumpur i 2017.

»Jeg har holdt øje med disse hændelser, og de er meget underlige,« siger han om dødsfaldene i Den Dominikanske Republik.

John Trestrail har imidlertid en anden teori: pesticider. I nogle udviklingslande anvender hoteller særligt stærke pesticider med et indhold af aluminiumfluorid til at dræbe sengelus og andre uønskede kryb. Giften er dog potentielt farlig for mennesker og er de seneste år blevet kædet sammen med mange pludselige dødsfald på hoteller rundtom i verden.

Mellem 2009 og 2013 mistede over ti turister livet på thailandske hoteller, og de dødsfald er blevet kædet sammen med giftige pesticider, der bruges til at bekæmpe insekter.

Pesticidteorien kan dog ikke umiddelbart forklare alle hændelserne på de caribiske hoteller, skriver The Daily Beast. En kvinde fra Brooklyn fortæller, at hun i oktober 2018 tog en 7UP fra minibaren på Grand Bahia Principe. Umiddelbart efter begyndte hun at spytte blod, og hun hævder, at væsken i sodavandsflasken lignede blegemiddel.

I april drak 67-årige Robert Wallace en whisky fra sit værelses minibar på Hard Rock Hotel and Casino. Umiddelbart efter fandt han blod i sin urin. Tre dage senere døde han, skriver magasinet The Rolling Stone.

Hotellerne afviser, at dødsfaldene har noget med hinanden at gøre, og forsikrer, at de har fulgt alle sikkerhedsprocedurer.

Hoteldødsfaldene er ikke det eneste, der for tiden truer med at ødelægge Den Dominikanske Republiks ry som et attraktivt ferieparadis. Flere turister er det seneste år blevet udsat for voldsomme røveriforsøg.

I marts forsvandt et par fra New York, da de kørte i en lejebil fra deres hotel til lufthavnen. Det lokale politi hævder, at deres død skyldtes et trafikuheld. Men familien er ikke overbevist. Bilen blev en måned senere fundet i havet, og den omkomne kvinde blev fundet i en grøft et stykke fra kysten uden sine identifikationspapirer. Hendes kæreste skyllede død op på stranden omtrent 20 kilometer fra det sted, hvor bilen blev fundet, skriver The Washington Post.

Det lokale politi bjærger den bil, der har forbindelse til et amerikansk pars død. Fold sammen
Læs mere
Foto: Erika Santelices/Ritzau Scanpix.

Myndighederne i Den Dominikanske Republik har travlt med at finde forklaringerne på de mystiske dødsfald, for landets position som Caribiens mest populære feriedestination er i fare. Cirka seks millioner turister besøger hvert år landet – omtrent halvdelen af dem er amerikanere.

Men lige nu vokser frygten for at besøge landets hvide sandstrande.