En fest i sorgens skygge

Hyldestord fra hele verden strømmer mod Sydafrika, som gør klar til ti dages afskedsceremonier og begravelse af »nationens største søn«, Nelson Mandela.

Det var Sydafrikas præsident, Jacob Zuma, som torsdag her uden for Mandelas hus i Johannesburg, fortalte, at Mandela var død. Fold sammen
Læs mere
Foto: STRINGER
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Der er dem, der græder. Og dem, der fester. Dem, der hylder i grandiose floskler, og dem, der varmer sig ved helt personlige anekdoter og fortællinger om Nelson Mandela, der fik sine omgivelser, høj som lav, til at føle sig helt særlig.

Fra hele verden - fra statsledere, religiøse figurer og berømtheder - er reaktionerne på Nelson Mandelas død strømmet ind, siden Sydafrikas nuværende præsident, Jacob Zuma, torsdag aften med bævende stemme måtte bekræfte landsfaderens død få timer forinden.

Når en mand på 95 år dør, er det svært – i hvert fald for sydafrikanerne – kun at slå korsets tegn for sig i fortvivlelse. Vist vil de næste dage være præget af vemod og sorg, når Sydafrika siger farvel til Mandela, landet »største søn«, som præsident Jacob Zuma sagde.

Men der vil også være fejringer af den levende Mandelas bedrifter, hele Sydafrikas lange, stort set fredelige vej fra raceadskillelse til demokrati. Der vil være dans og sang – og millioner af sydafrikanere, unge som gamle, hvide som sorte, der ventes at deltage i de op mod ti dages mindehøjtideligheder og begravelsesceremonier, som den sydafrikanske regering og Mandelas familie har haft planlagt, siden den aldrende Mandela blev indlagt med en alvorlig lungeinfektion i sommer. Og der vil være en konstant indbyrdes påmindelse om at ære Nelson Mandelas liv ved at leve efter hans idealer, sagde Jacob Zuma i sin tale:

»Dette er i sandhed tiden for vores dybeste sorg. Men det må også være tiden for vores største beslutsomhed. En vilje til at leve, som Madiba har levet, at stræbe, som Madiba har stræbet, og til ikke at hvile indtil vi har realiseret hans drøm om et virkeligt forenet Sydafrika, et fredfyldt og rigt Afrika og en bedre verden.«

Planerne om en statsbegravelse – formentlig den største i Sydafrikas historie og blandt de mest omfattende i verden nogensinde – er ved at tage form.

Flagene i Sydafrika vil forblive på halv stang i hele sørgeperioden. Mandela var ifølge CNNs kilder omgivet af ældre fra sin stamme til de indledende traditionelle ceremonier efter gammel skik. Hans lig blev i går flyttet fra sit hjem i Johannesburg til et hospital i hovedstaden Pretoria.

På tirsdag vil der være en enorm mindehøjtidelighed på fodboldstadionet FNB, også kendt som »Soccer City« i Johannesburg-forstaden Soweto, hvor 90.000 – herunder statsledere fra hele verden – ventes at strømme til. Det var også her, Mandela optrådte offentligt for sidste gang i juli 2010 i forbindelse med VM-finalen i fodbold.

Hefter vil Mandela efter forlydender ligge på lit de parade i tre dage i en regeringsbygning i Pretoria. Og herefter – ni dage efter Mandelas død – ventes han at blive fløjet hjem til Qunu, hans afsides liggende fødeby i provinsen Eastern Cape, godt tusind kilometer fra Johannesburg.

Det er her, Nelson Mandela udtrykkeligt har bedt om at blive begravet. Selve bisættelsen forventes at blive enorm, men under mere private former og efter traditionel sydafrikansk skik. Dog vil også ledere fra Mandelas parti, ANC, og særligt inviterede gæster fra hele verden deltage. Selve begravelsen finder sted søndag i næste uge.

Her er et udvalg af reaktioner på Mandelas død fra hele verden:

Prins William, Hertugen af Cambridge (der modtog beskeden under premieren på den nye biografiske film om Mandela torsdag aften i London): »Det er en ekstremt sørgelig og tragisk nyhed. Vi var netop blevet mindet om, hvilken ekstraordinær og inspirerende mand, Nelson Mandela var.«

Lewis Hamilton, tidligere verdensmester i Formel 1: »Et af de mest inspirerende mennesker, der har levet og uden tvivl den rareste mand, jeg nogensinde har mødt. Jeg vil savne dig, vi vil savne dig.«

Hassan Rouhani, Irans præsident: »Hans liv var fantastisk, for han vidste, hvordan man lever.«

Justin Welby, ærkebiskop af Canterbury i England: »Sydafrika har mistet sin største borger og sin fader. Nelson Mandela, kæmpende til det sidste, er fri til at blive ved gud i glæde og at blive belønnet for sin store tjeneste og sit offer.«

Jacob Zuma, Sydafrikas præsident: »Selv om vi vidste denne dag ville komme kan intet mindske vores følelse af et dybt og varigt tab.«

Barack Obama, USAs præsident: »Vi har mistet et af de mest indflydelsesrige, modige og grundlæggende gode mennesker... Hans rejse fra fange til præsident har legemliggjort løftet om, at mennesker og lande kan ændre sig til det bedre.«

Francois Hollande, Frankrigs præsident: »Hans budskab vil fortsætte med at inspirere forkæmpere for frihed og give tillid til folk, der forsvarer universelle rettigheder.«

Goodluck Jonathan, Nigerias præsident: »Mandela er en inspiration til alle undertrykte mennesker i hele verden.«

Dilma Rousseff, Brasiliens præsident:  »En gigant blandt mænd er gået bort.«

Manmohan Singh, Indiens leder: »Mandela førte alle de der kæmpede for social retfærdighed og fro fred i verden.«

Ban Ki-Monn, FNs generalsekretær: »Han var en gigant for retfærdighed og nede-på-jorden inspiration for mennesket.«

David cameron, Storbritanniens premierminister: »Et stort lys er gået ud i verden. Mandela var en topfigur i vores tid, en legende i livet og nu i døden - en ægte global helt.«

Benjamin Netanyahu, Israels premierminister: »Han var en landsfader, en mand med visioner, en frihedskæmper, der afviste vold. Han satte et personligt eksempel for sit folk i de lange år, han tilbragte i fængsel.«

Mahmud Abbas, den palæstinensiske leder: »Det palæstinensiske folk vil aldrig glemme hans historiske erklæring om, at den sydafrikanske revolution ikke vil have nået sit mål, så længe palæstinenserne ikke er fri.«

FW de klerk, Sydafrikas eks-præsident (som befriede Mandela fra fængslet i 1990 og delt Nobels Fredspris med ham i 1993): »Tata, vi vil alle savne dig - men vi ved at din ånd og dit eksempel altid vil være der til at lede os mod visionen for et bedre og mere retfærdigt Sydafrika.«

Bill Clinton, tidligere amerikansk præsident (som sammen med Nelson Mandela besøgte hans fængselscelle på Robben Island i 1998): »Vi vil huske ham som en mand med en usædvanlig ynde og medfølelse, for hvem det at opgive bitterhed og i stedet omfavne modstandere ikke blot var en politisk strategi, men en livsform.«

Jesse Jackson, amerikansk borgerrettighedsforkæmper: »En kraft for det gode - med sin lidelse og hans vision valgte han på et kritisk tidspunkt forsoning over gengældelse.«

Desmond Tutu, Sydafrikas ærkebiskop emeritus: »Han var en forener fra det øjeblik, han gik ud af fængslet... Vi er lettede over, at hans lidelser er overstået, men vores lettelse er druknet med vores sorg.«

Salil Shetty, generalsekretær for Amnesty International: »Mandelas engagement i menneskerettigheder blev indbegrebet af hans urokkelige vilje til at udrydde racemæssig ulighed under apartheid efterfulgt af hans vigtige arbejde i kampen mod hiv og aids i Sydafrika. Alle os, der beundrede ham, skal fortsætte hans kamp.«

Idris Elba, skuespiller (som spiller hovedrollen i den nye biografiske film »Mandela: Long walk to freedom«): »Hvilken ære det har været at træde i Nelson Mandelas sko og portrættere en mand, der trodsede alle odds, nedbrød barrierer og kæmpede for menneskerettigheder for øjnene af hele verden.«

Morgan Freeman, skuespiller (der i en tidligere film har spillet Nelson Mandela): »En af de sande giganter i sidste århundrede. Nelson Mandela var en mand af uforlignelig ære, uovervindelig styrke og urokkelig beslutsomhed - en helgen for mange, en helt for alle, der værdsætter frihed og medmenneskelighed.«

Ladysmith Black Mambazo, Sydafrikansk mandlig korgruppe: »Blandt de mange ting, man kan sige om vores Madiba (Nelson Mandelas stammenavn, red) er, at han aldrig tænkte på sig selv som stor. Han var en af os, en af folket.«

Muhammed Ali, bokselegende: »Han var en mand, hvis hjerte, sjæl og ånd ikke kunne tilbageholdes og begrænses af racemæssig og økonomisk uretfærdighed, metalstænger eller en byrde af had og hævn.«

Bono, forsanger i U2 og aktivist for større global social retfærdighed: »Det var som om, at han var født til at undervise og give alle en lektion i ydmyghed, i humor og frem for alt andet tålmodighed.«

Helle Thorning, Danmarks statsminister: »Mandela og ANC transformerede Sydafrika fra et dybt undertrykkende, splittet og ufrit samfund på randen af borgerkrig til en demokratisk retsstat i økonomisk vækst. Det var intet mindre end mirakuløst og en historisk bedrift.«