- Diego kan ikke gøre noget dårligt i mine øjne

Frank Arnesen er vild med VM i Sydafrika og ikke mindst med Diego Maradona og det argentinske hold, men han tror og håber alligevel, det bliver Spanien, der vinder VM.

Foto: Henning Bagger

Frank Arnesen er til VM i fodbold i Sydafrika lige nu for at følge sine Chelsea-spillere på 4-5 forskellige landshold. Vi møder ham i et af de mere fashionable kvarterer i Johannesburg, hvor han og den gamle ven og medspiller fra Dynamitlandsholdet, Søren Lerby, har lejet sig ind hos en hollænder. Lerby slikker sol i haven, da vi ankommer, mens Frank og hans datter Rebecca endnu ikke er kommet tilbage fra formiddagens fitness. Pludselig står de der - svedende - i haven. Den 53-årige sportsdirektør i Chelsea F.C. nærmest drypper, men 21-årige Rebecca forklarer hvorfor: »Far bliver i crosstraineren en hel time i meget, meget højt tempo!«

Vild med VM

Træningsnarkomanen Frank Arnesen skal stadig have det daglige fix, før han tager fat på alt det andet, han gerne vil nå i fodboldens rige verden. Men lige nu gælder det World Cup 2010, og Arnesen er vild med at være her:

»Jeg har kun mistet en turnering siden 1982, ellers har jeg været til dem alle »live«. En gang - i 1986 - som spiller og resten som tilskuer. Jeg elsker kulturen omkring kampene, fansene, stemningen og synet af spillere på deres allerhøjeste niveau.«

Da du selv spillede var du kendt som en ekstraordinær god slutrundespiller. Kræver det en særlig mentalitet at være med i et VM?

»Både i 1984 og 86 havde jeg været alvorligt skadet forinden og kom haltende ind i truppen 5.maj og sprang rundt som en gazelle 5.juni. Jeg elskede presset, befandt som en fisk i vandet til EM og VM, hvor man 24 timer i døgnet skal forberede sig til næste dag. I dag siger jeg til spillere, der skal til VM: »Nyd det, gør dit bedste og undgå negative tanker.«

Hvad er dit indtryk af World Cup 2010 indtil nu?

»Interessant. Helt bestemt. De fleste hold er gået tilbage til 4-3-3, selv Brasilien, der dog ikke spiller det så konservativt som Holland og Spanien. Den tendens er tydelig. Så er der også blevet flere kontrahold, især blandt de »mindre« nationer, der lukker hermetisk af bagtil og satser på én eller to afgørende kontraer i en kamp. Og derfor - på grund af de to tendenser - har vi fået mange måske ikke så velspillede, men interessante kampe i VM indtil nu. Først og fremmest Spanien-Schweiz. Efter den kamp sagde jeg: »Hvis ikke Spanien går videre til næste runde, så tager jeg altså hjem!« Tænk på alle de gode spillere, vi så ikke længere skal se. Spanien er min VM-favorit.«

Argentina overrasker

Har noget hold overrasket dig?

»Argentina. Jeg har set mange af deres kampe på vej til VM, og der var de nede til tælling. Nu er de så pludselig favoritter, fordi de har spillet godt i to kampe. Man vil altid være favorit, når man har Messi på holdet.

De spiller flot og festligt - og meget risikofyldt. Det skal de nok passe på, når de nu skal til at møde større nationer. Men man ved aldrig, hvad Diego kan finde på.«

Hvad er dit indtryk af Diego Maradona som træner?

»Diego, han kan ikke gøre noget dårligt i mine øjne. Han var en stor, stor spiller og er på mange måder også et stort menneske.

Jeg skulle engang i 1988, da jeg var stoppet og arbejdede lidt med tv, interviewe ham sammen med Preben Elkjær i Napoli.

»Hey Frank, hvordan går det med dit knæ?« var hans første bemærkning, og så fik vi ellers en kongelig behandling af ham. For mig er han, uanset hvad han har lavet, en stor personlighed.

Jeg har været noget usikker på ham som træner, fordi han jo stadig er så meget fodboldspiller indeni og glæder sig med sit hold, som om han var med ude på banen, kurer på maven, kysser og krammer og så videre.«

Hvad er det han kan, som har fået Argentina til pludselig at spille som VM-favoritter?

»En VM-trup er sammen lang tid, og det ser ud til, at han lige nu, sammen med sine spillere, blomstrer, fordi de er sammen, og han husker, hvad det ville sige som spiller. Jeg kender ham, og jeg ved, han er god ved sine spillere og til enhver tid vil forsvare dem over for resten af verden. Man kan undre sig over de hold, han har stillet og de spillere, han har udtaget og - især - ikke udtaget. Men lige nu viser det sig, at han havde ret. Diego er tilbage i VM-form, som fodboldspiller, og det er det, han nu overfører på sine spillere. Han giver dem troen på holdet og dets muligheder. Så blomstrer holdet, så blomstrer Messi - og Maradona selv. Se ham til pressekonferencerne: Stille og rolig, fattet og velformuleret. Han er lige pludselig blevet et normalt menneske. Men lad os nu se, hvor langt det holder, Diego er Diego!«

Aldrig voksen

Hvordan vil han agere, når Argentina kommer ud i modvind, tror du?

»Som sagt, så vil han altid - også som træner - først og fremmest være fodboldspilleren Diego. Og som sådan vil han også reagere, når Argentina kommer ud i problemer. Og det skal man acceptere, fordi han har bragt så meget til fodbolden og ikke haft det nemt med alle sine personlige problemer. Men hans selvtillid har ingen kunne tage fra ham.

Derfor er han så populær. Diego er gadedrengen, der aldrig nogensinde er blevet anderledes i sit hoved af at være verdens bedste fodboldspiller. Han har altid været sig selv, er altid gået op imod autoriteter og med folket og Che Guevara, og hvad ved jeg.

Han er farverig, og man må tage ham, som han er. Nogen gange griner man, og andre gange græder man over ham.

Men hvor er det dog fantastisk, at han er med til VM i Sydafrika.«