Den britiske hær indstiller operationer i Nordirland

Efter 38 års konflikt i Nordirland indstiller den britiske hær officielt sine operationer. Nu tager politiet over.

Nordirland markerer endnu en historisk milepæl ved midnat tirsdag, når den britiske hær officielt indstiller sine operationer i provinsen.

Da slutter hærens "kriseoperationer" og dens støtte til politiet, der fra onsdag har sikkerhedskontrollen med provinsen.

Der vil dog fortsat være 5000 soldater i den britiske provins, hvor de skal varetage almindelige forsvarsopgaver. Men på højden af konflikten mellem protestanter og katolikker i 1972, var der udstationeret 27.000 britiske soldater.

Det er den såkaldte "Operation Banner", som slutter, og det har været hærens længstvarende kampagne. 300.000 soldater har deltaget i den, 651 af dem overlevede ikke.

Soldaterne blev sendt til Nordirland i 1969 efter voldelige sammenstød mellem katolikker og protestanter "for at støtte politiet i kampen imod terrorisme og i at opretholde offentlig orden".

I maj i år indgik ledende, folkevalgte katolikker og protestanter en historisk aftale om at dele den politiske magt.

/ritzau/