Den afrikanske elefant er nu listet som en truet dyreart

Krybskytteri og ødelæggelse af elefanternes levesteder har skabt et stort fald i bestanden og har truet arten.

Arkivfoto. Fold sammen
Læs mere
Foto: Yasuyoshi Chiba/AFP/Ritzau Scanpix
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

De afrikanske elefanter – skovelefanten og savanneelefanten – er kommet på listen over truede dyrearter.

Det fremgår af den internationale naturbeskyttelsesorganisation IUCNs røde liste over truede arter.

Den afrikanske skovelefant er nu kategoriseret som »kritisk truet«. Det er kategorien lige før, den menes at være »udryddet i den vilde natur«.

Den afrikanske savanneelefant er på listen som en truet dyreart.

Det er første gang, elefanterne listes som hver sin art, og første gang de kaldes truede. Før var begge arter kategoriseret som afrikanske elefanter. I 2020 listede naturbeskyttelsesorganisationen IUCN den afrikanske elefant som sårbar.

Skovelefanterne lever i tropiske skove i Centralafrika og Vestafrika. Over en periode på 31 år er bestanden reduceret med 86 procent, skriver IUCN.

Savanneelefanten er reduceret med mindst 60 procent på over de sidste 50 år.

Begge arter er faldet drastisk i bestanden siden 2008. Det skyldes en betydelig stigning i krybskytteri og ødelæggelse af deres naturlige habitater.

I 2011 toppede niveauet af krybskytteri, og det er fortsat skytterne, der udgør den største trussel for elefanternes overlevelse.

Undersøgelser viser, at Afrika mistede 144.000 elefanter til krybskytteri fra 2007 til 2014.

Spørger man Mads Bertelsen, som er direktør og dyrlæge i Zoologisk Have i København, er udviklingen i elefantbestanden sørgelig.

»Det betyder, at verden kan risikere at blive endnu et helt fantastisk, enestående dyr fattigere,« siger han.

Ifølge Mads Bertelsen taler elefantens udvikling ind i et større problem.

»Den hastighed, hvormed udryddelserne af arter sker lige nu, er enestående. Vi mister så mange arter over kort tid,« siger han.

Han understreger, at når elefanten er truet, bør det minde os om, at vi skal passe bedre på naturen.

»Vi lever i økosystemer. Alting hænger sammen. Verden vil selvfølgelig køre videre uden en skovelefant, men hvert eneste dyr har en plads i det net – og det gælder også denne,« siger han.

Ud af 134.425 arter, har IUCN listet 22.294 arter som truet eller kritisk truet.

/ritzau/