Chavez håber på mere magt

Over 100.000 soldater er sat i beredskab i Venezuela, hvor 16 millioner vælgere søndag stemte om, hvorvidt præsident Hugo Chavez skal have udvidet sin magt.

Der var lange køer foran valgstederne i Venezuela søndag, hvor 16 millioner vælgere skulle stemme ja eller nej til en forfatningsændring, som vil give præsident Hugo Chavez mulighed for at blive ved magten for evigt, forudsat at han bliver ved med at vinde valg.

Folkeafstemningen tegnede til at blive en gyser og den hidtil største politiske udfordring for den socialistiske antiamerikaner, som endnu ikke har oplevet at tabe et valg.

Chavez havde søndag sat over 100.000 soldater i beredskab med en advarsel om, at han ikke vil tolerere uroligheder, efter at valgkampen blev overskygget af voldelige sammenstød.

Præsidenten har gjort valget til en folkeafstemning om sin egen person, da selv moderate tilhængere af forfatningsreformen frygter, at den vil give ham for meget magt.

Valgstederne lukker søndag aften klokken 21 dansk tid.

/ritzau/Reuters