Britisk IS-fangevogter kendt skyldig i gidseldrabssag

Briten El Shafee Elsheikh, der var fangevogter for Daniel Rye i Syrien, er kendt skyldig i otte anklager.

El Shafee Elsheikh, a former British national accused of engaging in lethal hostage-taking and conspiracy to commit murder as an alleged member of an Islamic State cell nicknamed "the Beatles" that operated in Syria and Iraq, takes off his face mask and glasses for identification purposes as he attends testimony in his trial in U.S. federal court in Alexandria, Virginia, U.S. April 1, 2022. REUTERS/Bill Hennessy NO RESALES.NO ARCHIVES. WASHINGTON POST OUT. WASHINGTON, D.C. OUT. Fold sammen
Læs mere
Foto: BILL HENNESSY
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Den 33-årige brite El Shafee Elsheikh, der er kendt for at være en af Islamisk Stats (IS) fire britiske torturbødler, er torsdag kendt skyldig i alle anklager ved en retssag i USA.

Det skriver nyhedsbureauet AFP.

Et nævningeting på 12 personer fandt Elsheikh skyldig i alle otte anklager, blandt andet gidseltagning med døden til følge og sammensværgelse om drab på amerikanske statsborgere.

Det er endnu uvist, hvornår strafudmålingen finder sted. Ifølge nyhedsbureauet Reuters har de amerikanske anklagere informeret Storbritannien om, at man ikke går efter dødsstraf.

Sagen omhandler drabene på fire amerikanske gidsler i Syrien – heriblandt journalisten James Foley.

James Foley var den første amerikanske journalist, der blev henrettet af Islamisk Stat.

Gruppen var i flere måneder også fangevogter for den danske fotograf Daniel Rye, som blev taget som gidsel i Syrien i 2013. Danskeren blev løsladt i juni 2014.

Daniel Rye har vidnet i den to uger lange retssag i byen Alexandria i delstaten Virginia.

De fire britiske torturbødler fik øgenavnet »The Beatles«. De skal have fået navnet af deres fanger på grund af deres britiske accent.

I anklager Raj Parekhs afsluttende bemærkninger til nævningene lød det, at det var blevet bevist, at Elsheikh og to af de andre fangevogtere »voksede op sammen, blev radikaliseret sammen, kæmpede som højtstående IS-krigere sammen og torturerede og terroriserede gidsler sammen«.

»Det, som disse uhyrlige forbrydelser efterlader, er et eftermæle af brutale drab og ødelagte familier,« sagde Raj Parekh ifølge AFP.

Elsheikhs forsvarer, Nina Ginsberg, argumenterede for, at selv om Elsheikh muligvis var en IS-kriger, så havde anklagerne ikke bevist, at han var en del af »The Beatles«. Men det forsvar blev altså afvist af nævningene.

Ifølge DRs mellemøstkorrespondent Puk Damsgård har torsdagens dom betydning for de efterladte og de overlevende gidsler.

Det fortæller hun til dr.dk.

»Det betyder noget for de efterladte til dem, der aldrig kom hjem. Det betyder noget for de overlevende gidsler, fordi retfærdighed sker fyldest,« siger hun.

Puk Damsgård var selv med under den afsluttende procedure.

»Anklagemyndigheden mente, at man har Elsheikhs egne ord for, at han var med i Beatles-gruppen, fordi han i flere interviews fortæller om hændelserne i relation til gidslerne. Begivenheder, man kun kan fortælle, hvis man har været der,« siger hun til dr.dk.

Elsheikh blev fanget af den kurdiske hær i 2018 sammen med et andet medlem af gruppen, Alexanda Amon Kotey.

De blev senere udleveret til USA, hvor Kotey indgik et forlig, som betyder, at han skal afsone en straf på 15 års fængsel i USA, inden han skal udleveres til retsforfølgelse i Storbritannien.

Lederen af gruppen, Mohammed Emwazi, blev dræbt i Syrien i 2015. Gruppens fjerde medlem, Aine Davis, er dømt for terrorisme i Tyrkiet, hvor han sidder fængslet.

Ud over de fire amerikanske gidsler er »The Beatles« under mistanke for at have bortført omkring 20 andre journalister og nødhjælpsarbejdere fra forskellige lande.

El Shafee Elsheikh fik frataget sit britiske statsborgerskab i 2018. Han er født i afrikanske Sudan.

/ritzau/