Blackwater-vagter idømt lange straffe efter drab på irakere

En tidligere vagt fra det private firma Blackwater er idømt livstid og tre andre 30-års fængselsstraffe efter at stå bag drabene på 14 ubevæbnede irakere i 2007.

USA: En amerikansk domstol har tildelt fire tidligere vagter fra det kontroversielle sikkerhedsfirma Blackwater lange fængselsstraffe for drabene på 14 ubevæbnede irakere i Bagdad i 2007.

Ifølge Reuters har en af de tidligere ansatte fået livstid, mens de tre øvrige har fået 30 års fængsel.

De fire mænd affyrede i september 2007 maskingeværer og granater imod flere civile irakere, da de under en eskortering af embedsmænd fra det amerikanske udenrigsministerium angiveligt faldt i et baghold i et vejkryds i den irakiske hovedstad. Episoden vakte stor opstandelse og var med til at forværre forholdet mellem USA og Mellemøsten.

Dommer Royce Lamberth forklarede i retten, at det lå klart, at de unge mænd - der i dag er mellem 31 og 35 år - gik i panik, men at deres handlinger stadig skulle straffes.

USA opsagde i 2008 kontrakten med Blackwater, der siden hen har skiftet navn.

De fire tidligere sikkerhedsvagter har fastholdt deres uskyld i sagen og vil ifølge deres forsvarsadvokater anke dommen.