Bill O’Reilly og Fox News er igen i søgelyset med hemmeligt forlig for seksuel chikane

Fox News reddede deres tidligere vært, Bill O’Reilly, ud af sag om seksuel chikane med forlig mod betaling af et stort millionbeløb, hvorefter TV-stationen forlængede hans kontrakt. TV-værten Megyn Kelly anklager ham for at være en løgner.

TV-værten Bill O’Reilly har måttet indgå kostbare forlig for at undgå anklager om seksuel chikane. Arkivfoto: Brendan McDermid/Reuters Fold sammen
Læs mere

Sexskandalen er giftig, erstatningen gigantisk og følelserne store.

Efter den seneste tids ballade om filmproducenten Harvey Weinsteins krænkelser af kvinder rammer New York Times nye historie om den skandaliserede TV-vært Bill O’Reilly og Fox News ekstra hårdt. New York Times beskriver, hvordan Fox News i januar indgik et hemmeligt forlig og betalte Lis Wiehl – en juridisk analytiker som Bill O’Reilly arbejdede sammen med i 15 år på Fox News – et beløb på 32 mio. dollar, svarende til godt 200 mio. kr., for seksuel chikane.

Beløbet er ikke blot det suverænt største i striben af kendte forlig om seksuel chikane på TV-stationen. Kort efter forliget tegnede Fox News en ny fireårig kontrakt med Bill O’Reilly, som gav ham en årsløn på 25 mio. dollar om året. Angiveligt fordi stationens anden store stjerne, værten Megyn Kelly, havde sagt op kort tid forinden, og fordi O’Reillys popularitet som vært sikrede stationen flere hundred millioner i annonceindtægter hvert år.

Først da New York Times begyndte at skrive om de mange forlig om seksuel chikane i april droppede Fox News alligevel samarbejdet med Bill O’Reilly. Det skete efter, at flere annoncører sagde stop i protest. O’Reilly fik et gyldent håndtryk på 25 mio. dollar.

Bill O’Reilly har afvist alle anklager som en politisk »smædekampagne«. Men i et opsigtsvækkende modangreb gik NBC-værten Megyn Kelly, hans tidligere kollega, ud i sit morgenshow mandag med anklager mod såvel ham som deres tidligere arbejdsplads, Fox News, ejet af mediemogulen Rupert Murdoch.

»Jeg tilbragte denne weekend i telefonen nonstop, talte med mange kvinder på Fox News og andre, der er stærkt foruroliget over den seneste historie i New York Times,« sagde Megyn Kelly i hendes show:

»O’Reilly’s påstand om, at ingen nogensinde har klaget over hans opførsel er usand. Jeg ved det, fordi jeg klagede.«

»Du står i stor gæld til mig«

Megyn Kelly sammenlignede kompensationen med erstatningen, som sportsstjernen O.J. Simpson blev pålagt at betale.

»O. J. Simpson blev beordret til at betale familierne Goldman og Brown 33,5 mio. dollar for mordene på Ron og Nicole. Hvad i alverden har retfærdiggjort dette beløb? Hvilke forfærdelige ting er der foregået?«

Ifølge New York Times’ kilder omhandler Bill O’Reillys sag om gentagen seksuel chikane, samt et seksuelt forhold uden samtykke og mails med bl.a. homoseksuel pornografi.

Lis Wiehl begyndte at optræde på Bill O’Reillys show på Fox News i 2001, og New York Times beskriver, hvordan han samme år sagde til hende, at hun stod i gæld til ham.

»Du ved, Lis, jeg skaffede dig det job,« sagde han. »Det ved du godt?«

»Det ved jeg godt, at du gjorde,« svarede hun. »Så du skylder,« fortsatte han. »Du står i stor gæld til mig.«

»Nej, nej, nej,« svarede hun.

Ifølge avisen kom han også under et radioshow i 2005 om en stripklub med udfordrende bemærkninger til hende om, at hun skulle lære at danse.

I dag har Bill O’Reilly startet sin egen podcast, »No Spin News«, hvor han har fremtrædende konservative gæster på besøg. Selv optræder han også løbende i andre konservative programmer. Dette burde stoppes omgående, mener kommentatoren David French. »O’Reilly bør forvises fra alle seriøse og meningsfulde konservative medier, ligesom Weinstein bliver fjernet fra sine progressive offentlige platforme,« skriver han i en kommentar i National Review.

»Helt ærligt, så er der ikke behov for O’Reilly’s stemme i det offentlige rum. Begge sider af Amerikas politiske og kulturelle konflikt står over for deres eget opgør.«

Michael Bjerre er Berlingskes korrespondent i USA.