Amerikanere får Nobelpris i medicin for at kortlægge det biologiske ur hos mennesker og dyr

Opdagelserne forklarer, hvordan mennesker, dyr og planter tilpasser sig døgnets forskellige faser.

Det er lykkedes en trio af amerikanske forskere at påvise, hvordan cellers indre ur fungerer - og hvordan dyr og planter tilpasser sig døgnets forskellige faser. Nu har de modtaget Nobelprisen i medicin for deres opdagelse. Fold sammen
Læs mere
Foto: Scanpix

Årets Nobelpris i medicin eller fysiologi går til amerikanerne Jeffrey Hall, Michael Rosbash og Michael Young.

Det oplyser Karolinska Institutets Nobelkommitté.

Prisen får de for opdagelser inden for "molekylære mekanismer, der kontrollerer den cirkadiske rytme".

Det er lykkedes den amerikanske trio at vise, hvordan cellers indre ur fungerer.

Opdagelserne er med til at forklare, hvordan mennesker, dyr og planter tilpasser sig døgnets forskellige faser.

De 9 millioner svenske kroner uddeles, ifølge komiteen, fordi forskerne "har været i stand til at kigge ind i vores biologiske ur og kaste lys på dets indre mekanismer".

Genforskeren Michael Rosbash er ifølge det svenske nyhedsbureau TT chokeret over, at prisen går til ham og to amerikanske kolleger.

»Jeg er stolt og overvældet, men mangler ord,« siger han.

Professor ved Institut for Molekylærbiologi og Genetik ved Aarhus Universitet Torben Heick Jensen forklarer, at forskningen har haft stor betydning for blandt andet søvnmedicin, der skal afhjælpe jetlag.

»Døgnrytmeforskningen vil være et uundværligt fundament for dem, der vil designe lægemidler, der skal afhjælpe søvnproblemer,« siger han.

Men hvis vil man forstå den større sammenhæng, »er der stadig enormt meget forskning, der skal foretages, forklarer den danske professor.

»Overordnet set har de skrabet lidt i overfladen af det her forskningsområde og fundet nogle af de gener, der styrer døgnrytmen,« siger han.

Ifølge SVT har hele 362 personer været nomineret til årets Nobelpris i medicin, hvilket er usædvanligt mange.

Dagens offentliggørelse markerer indledningen på en uge, hvor også Nobelpriserne i fysik, litteratur og kemi samt fredsprisen offentliggøres.

/ritzau/